Keselowski sur penalty RFK: “Essayez juste d’avancer ici”

2022 26 mars Image principale de Brad Keselowski


Renard Torey | Média NASCAR numérique

AUSTIN, Texas – Brad Keselowski, copropriétaire et pilote de RFK Racing, a fait ses premiers commentaires samedi depuis que les responsables de NASCAR ont imposé de sévères sanctions à son équipe Ford n ​​° 6 deux jours plus tôt. La pénalité pour une partie modifiée de la carrosserie de nouvelle génération de la voiture était sévère – 100 points, 10 points en séries éliminatoires, une amende de 100 000 $ et une suspension de quatre courses du chef d’équipe – mais le pilote de 38 ans a déclaré qu’il avait hâte livrer.

“Je suppose que je ne pense pas. Je ne pense pas être surpris ou pas surpris”, a déclaré Keselowski à NASCAR.com en sortant du garage Cup Series du Circuit of The Americas. “Essayez juste d’avancer ici.”

CONNEXES: Horaire du week-end: COTA | photos au passage

Les sévères pénalités de niveau L2 sont restées le buzz du garage à la veille du Grand Prix automobile EchoPark de dimanche (15h30 HE, PRN, SiriusXM) sur le parcours urbain de 3,41 milles. La violation a été déterminée à la suite d’une inspection approfondie au centre de recherche et de développement NASCAR à Concord, en Caroline du Nord, et est la première sanction L2 pour des modifications non autorisées de pièces spécifiques à la prochaine génération depuis les débuts en compétition de la voiture plus tôt cette année. L’équipe a annoncé vendredi qu’elle ferait appel.

PLUS : Pénalité infligée au RFK #6 | L’équipe va faire appel

NASCAR a annoncé le 24 janvier qu’un système de dissuasion plus strict sera mis en place pour la saison 2022. Les pénalités pour RFK n’ont pas atteint le niveau plus élevé de L3 qui pourrait inclure la révocation de l’éligibilité de l’équipe aux séries éliminatoires, mais d’autres pilotes ont déclaré que le message restait clair.

“Je suis presque sûr que cela fait peur à tout le monde, ce qui fait probablement partie de l’attention”, a déclaré Joey Logano, l’ancien coéquipier de longue date de Keselowski chez Team Penske. « NASCAR vient de dire qu’ils vont appuyer sur l’accélérateur. C’est comme je l’ai dit plus tôt, nous ne savons pas ce que c’était et ce qui s’est passé, mais nous savons que la pénalité était énorme. Eh bien, je ne sais pas, mais nous savons que vous ne devriez probablement pas déconner.

La pénalité a fait passer le numéro 6 de Keselowski au classement de la Cup Series de la 16e à la 35e place, terminant dernier parmi les équipes à temps plein. Chris Buescher, coéquipier de Keselowski dans la Ford #17, est désormais le pilote le mieux classé de RFK Racing – à la 19e place et à la recherche de son premier top cinq de l’année.

Büscher n’a pas été spécifiquement interrogé sur l’ambiance actuelle dans la boutique RFK, mais a déclaré qu’au vu des pénalités, il ne ressentait aucune motivation ou charge supplémentaire pour porter le relais.

«Nous nous poussons chaque semaine et donnons toute notre puissance chaque semaine. Rien ne change vraiment », a déclaré Buescher, qui s’est qualifié 22e pour le 26e de Keselowski samedi. “On en a beaucoup parlé, on est là pour tout donner pour essayer de gagner chaque semaine. … La réalité est que les victoires vous permettront d’accéder aux séries éliminatoires, et si vous pouvez concourir pour gagner de manière constante, le reste impliquera.

PLUS: Mise à jour du classement de la Cup Series

La voie à suivre pour l’équipe n ° 6 dépend de la lettre d’appel annoncée vendredi. L’affaire sera entendue et examinée par un groupe de trois personnes du National Motorsports Appeals Panel.

L’équipe n ° 6 aurait pu reporter l’interdiction de quatre courses du chef d’équipe Matt McCall en attendant l’appel, mais Josh Sell est répertorié dans ce rôle sur le portail de la liste d’équipe mise à jour pour l’événement de dimanche.

“Je ne suis pas sûr d’avoir une réponse à cela, si ce n’est que nous nous sommes engagés à embaucher Josh Sell en tant que chef d’équipe avant la formation de l’appel”, a déclaré Keselowski, “nous allons donc nous en tenir à ce plan.”

Pour combler le déficit, une victoire en saison régulière qui rapporte des points qualifierait toujours Keselowski pour une place dans les éliminatoires de la Cup Series – à condition qu’il remplisse tous les autres critères d’éligibilité. Cette condition comprend l’atteinte et le maintien dans le top 30 des points de la Cup Series, une priorité commençant dimanche au COTA et au-delà.

“Je veux dire, tous les jours”, a déclaré Keselowski. “Oui tous les jours.”

oigari