La course aux élections françaises est grande ouverte alors que l’extrême droite Le Pen se rapproche de Macron après avoir adouci son image

Ce sont des amateurs de voitures anciennes et des étudiants en difficulté. Ce sont des retraités vivant à la campagne, des comptables gais et polyglottes qui ont vécu à l’étranger, et même des membres frustrés et défavorisés de la minorité musulmane du pays.

Ce qui les unit, c’est l’intention de voter pour Marine Le Pen, la candidate d’extrême droite française qui semble avoir réussi à lisser les contours les plus rugueux de son image de fanatique proto-fasciste et s’être fait remarquer à la présidence.

“L’élection de Marine Le Pen en 2022 n’a rien à voir avec le racisme ou le fascisme”, a déclaré Nathan Gazzoli, un étudiant de 19 ans à Toulouse et primo-électeur. “C’est un vote pour le peuple.”

Alors que la plupart des sondages montrent que le président sortant Emmanuel Macron a remporté de justesse le vote, un superbe sondage Atlas Politico jeudi a montré que Mme Le Pen, héritière du parti d’extrême droite Front National fondé par son père Jean-Marie Le Pen, M. Macron a devancé 50,5% à 49,5% dans un hypothétique match de deuxième tour.

Les Français se rendent dimanche dans les bureaux de vote pour le premier tour de scrutin, qui intervient à un moment particulièrement charnière de l’histoire européenne alors que la Russie est en guerre contre l’Ukraine et que le monde se remet d’une pandémie de deux ans.

Mme Pen, qui mène une campagne agressive à travers la France et même à l’étranger depuis des mois, a d’abord émis des doutes lorsqu’elle a détourné sa rhétorique des questions d’immigration et de culture qui constituaient le cœur de la plate-forme politique de son père et s’est concentrée sur des questions économiques telles que l’inflation. Pouvoir d’achat et âge de la retraite.

Ses discours directs concernaient davantage Jeremy Corbyn que Viktor Orban, le Premier ministre hongrois, qu’elle considère comme un proche allié.

“Si le problème du pouvoir d’achat vous étrangle aujourd’hui, c’est parce que les politiciens précédents vous ont appauvri, ont plongé les comptes publics dans un effondrement et ont même laissé nos enfants endettés pendant de longues périodes”, a déclaré Mme Le Pen à une foule dans la ville méridionale de Perpignan. la semaine.

Ce changement est maintenant confirmé alors que son parti, le Rassemblement national, est sur le point de faire mieux qu’à n’importe quel moment de ses 50 ans d’histoire.

“Je crois en la France”, a-t-elle déclaré dans une interview à cette semaine Le conservateur européen. “Je consacre chaque seconde de ma vie au bonheur des Français, qui est ma priorité absolue dans tous mes combats.”

Marine Le Pen pose pour une photo lors d’une visite de campagne sur un marché de Dunkerque, dans le nord de la France, le 12 mars 2022

(AFP via Getty Images)

Bien que Mme Pen soit toujours à la traîne de M. Macron dans tous les sondages sauf un, elle a gagné du terrain ces dernières semaines alors que les Français sont notoirement inconstants en ce qui concerne leurs intentions de vote.

Dans les sondages menés une semaine seulement avant les élections, un tiers des électeurs ont déclaré qu’ils pouvaient encore modifier leur intention de vote et abandonner leur candidat préféré. La gauche et la droite de l’échiquier politique sont bondées, tandis que M. Macron est le champion incontesté des centristes.

“Ce qui est important pour moi, c’est de convaincre les gens qui sont séduits par les extrêmes, que les extrêmes n’apportent pas la bonne réponse, que parfois les craintes des gens sont valables, mais que la vraie réponse est différente et que parfois cela peut prendre du temps”, a déclaré M. Macron. a déclaré dans une interview à la radio plus tôt cette semaine.

M. Macron a vu son avance dans les sondages diminuer depuis mars, après être tombé en disgrâce sur des propositions conservatrices telles que le relèvement de l’âge de la retraite à 65 ans, la réduction des droits de succession et le resserrement de l’accès aux prestations sociales.

Le président a également été critiqué par certains électeurs qui pensent qu’il s’est davantage concentré sur la diplomatie liée à l’Ukraine que sur les affaires intérieures. M. Macron a déclaré vendredi qu’il regrettait d’être entré tardivement dans la course à la présidence, expliquant qu’il l’avait fait à cause de la guerre de Vladimir Poutine.

Macron pose avant une interview en direct sur le plateau de la radio privée française RTL à Neuilly-sur-Seine, le 8 avril 2022

(AFP via Getty Images)

Pendant ce temps, le taux de participation dimanche devrait être faible, un sondage suggérant que 30% des électeurs pourraient s’abstenir.

Mais cela pourrait changer si la sonnette d’alarme retentissait sur la candidature naissante de Mme Le Pen, dont le nom et celui de son père provoquent encore choc et ridicule dans certains milieux en France. Un deuxième tour décisif entre les deux grands gagnants du sondage de dimanche est prévu pour le 24 avril.

Tout dépendra des jeunes électeurs qui se présenteront dimanche. Lors des élections régionales de l’année dernière, pas moins de 87 % ont choisi de ne pas voter. Et si les élections présidentielles suscitent généralement plus d’enthousiasme, certaines études prédisent que jusqu’à la moitié des jeunes électeurs s’abstiendront.

“Plus de la moitié de ma classe prévoit de ne pas voter ce dimanche”, a déclaré M. Gazzoli. « Cela me fait mal parce que je considère le vote non seulement comme un droit mais aussi comme un devoir. On nous demande d’aider à façonner notre avenir.

Jusqu’à il y a quelques semaines, M. Macron, un ancien banquier d’affaires de 41 ans, semblait prêt à naviguer vers une victoire facile au deuxième tour.

Mais il est impliqué dans un scandale au timing désastreux qui a vu des centaines de millions d’euros versés à des cabinets de conseil pour conseiller l’État sur la crise de Covid. M. Macron a défendu son gouvernement, mais la saga a suscité des critiques de gauche et de droite, renforçant l’idée qu’il est un élitiste franc plus concentré sur les intérêts des super-riches que sur les Français ordinaires.

“Il stigmatise et méprise les syndicats en disant que dans les salles de classe il y a des enseignants qui font le ‘minimum syndical’ par opposition à des enseignants qui en font plus”, a déclaré haut et fort jeudi Yannick Jadot, le candidat du Parti vert. Le monde. “Je trouve ça honteux.”

L’échec des prétendants de gauche à s’unir sous un même candidat a profité à la fois à M. Macron et à Mme Le Pen.

Un homme passe devant des affiches de la campagne présidentielle de Macron et Le Pen à Anglet, dans le sud-ouest de la France, le 8 avril 2022

(PA)

Jean-Luc Mélenchon, chef de file de l’extrême gauche La France Insoumise, a également fortement progressé dans les sondages ces dernières semaines, mais pas assez pour atteindre le second tour. Il a également défendu les questions économiques et tenté de répondre aux préoccupations quotidiennes des électeurs, mais a été mis au pilori par des candidats des partis socialiste, vert et communiste.

M. Gazzoli a déclaré que nombre de ses collègues penchent vers la gauche et le traitent régulièrement de fasciste et de raciste parce qu’il est un partisan de Le Pen. Il n’est pas un fan du candidat d’extrême droite Eric Zemmour, qui représentait une menace sérieuse pour Le Pen au début de la campagne mais qui a récemment chuté dans les sondages.

“Zemmour parle d’un grand jeu sur la sécurité et l’immigration, mais si vous voulez diriger le pays, cela ne suffit pas”, a déclaré M. Gazzoli.

“Marine Le Pen a été très intelligente en parlant à la fois de sécurité et de coût de la vie”, a-t-il déclaré. L’indépendant. “Elle a passé beaucoup de temps à parler à des personnes âgées qui ont du mal à joindre les deux bouts.”

Une victoire de Mme Le Pen, ou moins probablement de M. Melenchon, aurait des implications géopolitiques de grande envergure pour un pays qui est la deuxième économie de l’UE. Même si le parlement français pourrait freiner leurs ambitions. Mme Le Pen devrait des millions d’euros à des banques dirigées par des oligarques liés au Kremlin et s’est prononcée contre l’Union européenne et l’OTAN.

M. Mélenchon, en revanche, “est tellement fondamentalement anti-américain qu’il a soutenu toutes les dictatures qui ont été anti-américaines”, a déclaré M. Jadot.

M. Gazzoli a prédit que les électeurs d’extrême droite et les partisans de la gauche se rassembleraient autour de Mme Le Pen lors du second tour.

“Ce que nous avons en commun avec la gauche, c’est que nous sommes tous d’accord pour dire que cinq autres années de Macron seraient un désastre”, a-t-il déclaré. “(Mme Le Pen) n’a jamais été aussi près de la victoire.”

Gert Van Langendonck a contribué à ce rapport

oigari