La demande de batteries pour voitures électriques pousse les pays à rechercher leurs propres matériaux

demande mondiale de piles pour alimenter les véhicules électriques (VE) devrait augmenter considérablement dans les années à venir. Pour se préparer à cette demande, certains pays tentent d’augmenter leurs propres capacités de production des matériaux nécessaires à la fabrication des batteries.

Les batteries lithium-ion devraient rester la technologie la plus largement utilisée pour les véhicules électriques à l’avenir. L’un des principaux matériaux à partir desquels les batteries sont fabriquées est le lithium, un métal léger. D’autres matériaux nécessaires sont les éléments métalliques cobalt, manganèse et nickel.

Les prix de ces matériaux ont augmenté avec la demande croissante de batteries pour véhicules électriques. La demande mondiale devrait se poursuivre alors que les principaux constructeurs automobiles continuent d’augmenter la production de véhicules électriques.

La Chine est actuellement le leader mondial du marché des véhicules électriques. En 2021, 3,4 millions de véhicules vendus en Chine étaient électriques, selon un rapport de l’Agence internationale de l’énergie. L’Europe était le deuxième marché avec 2,3 millions de véhicules électriques vendus. Selon le rapport, 6,6 millions de véhicules électriques ont été vendus dans le monde cette année.

DOSSIER - Une batterie Tesla est exposée lors d'une tournée médiatique de la nouvelle Gigafactory de Tesla Motors Inc. le mardi 26 juillet 2016, à Sparks, Nevada.  (AP Photo/Rich Pedroncelli, dossier)

DOSSIER – Une batterie Tesla est exposée lors d’une tournée médiatique de la nouvelle Gigafactory de Tesla Motors Inc. le mardi 26 juillet 2016, à Sparks, Nevada. (AP Photo/Rich Pedroncelli, dossier)

Les entreprises chinoises produisent actuellement la plupart des matériaux utilisés pour fabriquer les batteries des véhicules électriques, y compris le cobalt minéral. Le plus grand gisement de cobalt connu se trouve en République démocratique du Congo. Les entreprises chinoises y contrôlent la plupart des opérations d’extraction de cobalt.

Un autre matériau nécessaire, le lithium, se trouve dans de nombreuses régions du monde. Mais c’est cher et difficile à récupérer. L’Australie est le premier producteur mondial de lithium. Les autres fournisseurs importants sont la Chine, l’Argentine et le Chili. La Chine contrôle aussi largement le lithium chaîne d’approvisionnement.

La demande mondiale de lithium en 2020 était d’environ 317 500 tonnes. Cependant, les estimations de l’industrie indiquent que la demande pourrait être multipliée par plus de six d’ici 2030. Les prix du carbonate de lithium ont atteint des niveaux record en 2021, en grande partie en raison de la forte demande du fabricant chinois de batteries, a rapporté l’agence de presse Reuters.

DOSSIER - Des travailleurs marchent sur un chemin à la fonderie de nickel de PT Vale Tbk près de Sorowako, en Indonésie, le 8 janvier 2014.  REUTERS/Yusuf Ahmad/photo d'archives

DOSSIER – Des travailleurs marchent sur un chemin à la fonderie de nickel de PT Vale Tbk près de Sorowako, en Indonésie, le 8 janvier 2014. REUTERS/Yusuf Ahmad/photo d’archives

Le plus grand fournisseur mondial de nickel est l’Indonésie, qui a produit environ 1 million de tonnes de métal en 2021, selon le site Internet Nouvelles d’investissement rapports. Les autres pays ayant de grandes exploitations minières de nickel sont les Philippines, la Russie, l’Australie, le Canada et le Brésil.

La majeure partie du nickel utilisé pour fabriquer des batteries de véhicules électriques devrait provenir d’opérations minières en Indonésie, rapporte Reuters. Ces dernières années, plusieurs grandes sociétés minières chinoises ont annoncé des investissements majeurs dans des projets de nickel indonésiens.

Des responsables aux États-Unis et dans d’autres pays ont déclaré qu’ils chercheraient à extraire et à traiter davantage de matériaux chez eux pour fabriquer des batteries de véhicules électriques. Moins dépendre des approvisionnements d’autres pays peut aider les pays à éviter les prix élevés et les problèmes de disponibilité.

En février, le président américain Joe Biden a annoncé des programmes d’aide gouvernementale pour aider les entreprises à extraire et à traiter le lithium et d’autres métaux rares nécessaires à la fabrication de batteries de véhicules électriques.

DOSSIER – Le président américain Joe Biden teste un GMC Hummer EV lors de sa visite de l'usine d'assemblage de véhicules électriques General Motors Factory ZERO à Detroit, Michigan, le 17 novembre 2021.  (AMANDE NGAN / AFP)

DOSSIER – Le président américain Joe Biden teste un GMC Hummer EV lors de sa visite de l’usine d’assemblage de véhicules électriques General Motors Factory ZERO à Detroit, Michigan, le 17 novembre 2021. (AMANDE NGAN / AFP)

“Nous ne pouvons pas construire un avenir américain si nous dépendons de la Chine même pour les matériaux qui alimentent les produits d’aujourd’hui et de demain”, a déclaré Biden. “Et ce n’est pas contre la Chine ou quoi que ce soit d’autre. C’est pro-américain”, a-t-il ajouté.

Il n’y a actuellement qu’une seule mine de lithium active aux États-Unis, dans l’État occidental du Nevada. Mais de nouveaux projets miniers de lithium sont en cours de développement au Nevada, dans le Maine, en Caroline du Nord et en Californie.

Une façon de collecter le lithium consiste à géothermique Méthodes à partir de sources d’eau souterraines. Une telle opération américaine dans la mer de Salton, dans le désert californien, devrait devenir opérationnelle l’année prochaine. Un porte-parole du gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a déclaré à l’Associated Press que cet effort pourrait potentiellement aboutir à “épopée” Quantités de lithium.

DOSSIER – Le directeur de l'exploitation d'EnergySource Minerals, Derek Benson, parcourt l'installation de Featherstone à Calipatria, en Californie, où la société produit de l'énergie géothermique et récupère le lithium de la saumure, le vendredi 16 juillet 2021.  (AP Photo/Marcio José San

DOSSIER – Le directeur de l’exploitation d’EnergySource Minerals, Derek Benson, parcourt l’installation de Featherstone à Calipatria, en Californie, où la société produit de l’énergie géothermique et récupère le lithium de la saumure, le vendredi 16 juillet 2021. (AP Photo/Marcio José San

Des entreprises d’autres pays envisagent également d’utiliser des méthodes géothermiques pour extraire le lithium.

Au Royaume-Uni, Cornish Lithium prévoit de démarrer l’exploitation minière géothermique dans le sud-ouest de l’Angleterre dans les années à venir. Un responsable de l’entreprise, Jeremy Wrathall, a déclaré à l’AFP que l’opération vise à créer un “important” Part de la demande de lithium au Royaume-Uni.

En Allemagne, un partenariat germano-australien appelé Vulcan Energy Resources a annoncé l’année dernière son intention d’extraire géothermiquement le lithium d’une zone de la région de la Forêt-Noire du pays. Certains scientifiques ont estimé que la région du sud-ouest de l’Allemagne pourrait contenir suffisamment de lithium pour alimenter les batteries de jusqu’à 400 millions de véhicules électriques.

Je suis Bryan Lynn.

Bryan Lynn a écrit cette histoire pour VOA Learning English sur la base de rapports de l’Associated Press, de Reuters, de l’Agence France-Presse et de sources en ligne.

Nous voulons de vos nouvelles. Écrivez-nous dans la section des commentaires et visitez notre page facebook.

Quiz – La demande de batteries pour voitures électriques pousse les pays à rechercher leurs propres matériaux

Quiz - La demande de batteries pour voitures électriques pousse les pays à rechercher leurs propres matériaux

Répondez au quiz pour le savoir

________________________________________________________________

mots dans cette histoire

batterie – n.m. un appareil qui fournit et stocke de l’énergie pour certains appareils électroniques

chaîne d’approvisionnement – n.m. le système de personnes et de choses qui amène un produit de l’endroit où il est fabriqué à la personne qui l’achète

géothermique – adj. de ou associé à la chaleur de l’intérieur de la Terre

épopée – adj. très grand

important – adj. important ou notable

oigari