La Formule 1, la WWE et l’UFC sont des cibles potentielles de rachat pour les services de streaming

(LR) Conor McGregor d’Irlande bat Dustin Poirier dans un combat léger lors de l’événement UFC 257 à l’Etihad Arena de l’UFC Fight Island le 23 janvier 2021 à Abu Dhabi, Émirats arabes unis.

Chris Unger | UFC | Getty Images

En 2016, avant que Ultimate Fighting Championship ne soit vendu à ce qui deviendra plus tard Endeavour Group pour 4 milliards de dollars, la ligue d’arts martiaux mixtes a failli être acquise par Disney pour un peu plus.

Disney et l’UFC avaient négocié des conditions générales pour un accord qui verrait le géant du divertissement acquérir la société d’arts martiaux pour environ 4,3 milliards de dollars, selon des personnes proches du dossier.

Disney, qui détient la majorité du réseau sportif ESPN, a caressé l’idée d’acheter des ligues sportives pendant des années, a déclaré l’une des personnes. Le PDG de Disney à l’époque, Bob Iger, était le responsable modèle de brillantes acquisitions de propriété intellectuelle, achetant Pixar, Lucasfilm et Marvel.

En fin de compte, Iger a annulé l’accord UFC. Il pense que la marque UFC sanglante et violente est en contradiction avec Disney, favorable à la famille, ont déclaré les gens, qui ont demandé à ne pas être nommés parce que les négociations étaient privées. Un porte-parole de Disney n’a pas immédiatement commenté.

Deux ans plus tard, ESPN de Disney a payé 1,5 milliard de dollars pour les droits de télévision UFC dans le cadre d’un contrat de cinq ans. Cet accord a immédiatement augmenté la valeur de l’UFC à 7 milliards de dollars, selon le PDG de l’UFC, Dana White. ESPN + de Disney a également signé un accord de 150 millions de dollars par an pour diffuser des combats UFC dans un accord qui expire en 2025.

Si ESPN renouvelle les droits UFC, Disney paiera bien plus de redevances que les 4,3 milliards de dollars qu’il aurait versés en 2016. Les redevances pour les droits d’émissions sportives populaires continuent d’augmenter rapidement car elles offrent aux annonceurs des opportunités uniques de diffuser en direct et d’attirer un public relativement large.

Ce calcul a fait des ligues professionnelles de sport et de divertissement comme l’UFC, la NASCAR, la Formule 1 et la WWE des cibles potentiellement attrayantes pour les sociétés de streaming qui cherchent à contrôler les frais de droits en constante augmentation pour les programmes en direct précieux qui nécessitent encore des dollars publicitaires.

“Disney aurait été beaucoup plus sage d’acheter UFC que de dépenser autant en licences”, a déclaré Rich Greenfield, analyste chez LightShed. “Maintenant, les coûts augmentent beaucoup. Posséder une ligue a beaucoup de sens.”

Bien qu’il y ait rarement quelque chose à vendre, l’ère du streaming a probablement fait des ligues sportives des cibles d’acquisition plus souhaitables, car les rivaux recherchent un contenu exclusif pour obtenir un avantage concurrentiel. Posséder une ligue au lieu de s’appuyer sur des renouvellements de licences pluriannuels qui entraînent des guerres d’enchères récurrentes peut renforcer l’image de marque et réduire le taux de désabonnement.

Le pilote britannique Lewis Hamilton (44 ans) de Mercedes AMG Petronas Motorsport célèbre sa victoire au Championnat du monde de Formule 1 de la FIA 2019 après la course du Grand Prix de F1 des États-Unis sur le circuit des Amériques le 3 novembre 2019 à Austin, au Texas.

Ken Murray | Icône Sportswire | Getty Images

Alors que Disney s’est éloigné de l’image de l’UFC, il est facile d’imaginer des montagnes russes et des manèges de marque WWE ou Formule 1 pour les sociétés de médias qui les possèdent. Il existe des liens de produits clairs pour Amazon. Netflix peut utiliser sa propre adresse IP pour sa division de jeux vidéo en plein essor.

La Formule 1, la WWE et l’UFC sont toutes des propriétés indépendantes de la langue avec un attrait mondial. La Formule 1 en particulier se targue d’être un sport international avec des courses partout dans le monde. La ligue a annoncé la semaine dernière qu’elle ajouterait un troisième Grand Prix des États-Unis à Las Vegas à partir de 2023.

Cela pourrait faire pencher la balance des services de streaming qui ont besoin d’une croissance mondiale des abonnés, comme Netflix et Disney, pour satisfaire les investisseurs.

“Les sociétés de streaming sont mondiales”, a déclaré Sean Bratches, ancien directeur des opérations commerciales de Formule 1. Il a créé et supervisé la production de Drive to Survive, la série de docu à succès de Netflix détaillant chaque saison de Formule 1 décrite. “Lorsque vous êtes un sport comme la F1, l’un de vos principaux objectifs stratégiques est d’améliorer vos droits médiatiques mondiaux.”

Il n’y a pas de discussions connues pour acquérir la Formule 1, l’UFC ou la WWE.

Stock économique

Bien que l’achat de ligues sportives et de divertissement puisse être une cible attrayante pour les gros streamers, il n’y en a tout simplement pas beaucoup disponibles. Les plus grandes ligues sportives professionnelles – la Ligue nationale de football, la Ligue majeure de baseball, la National Basketball Association – ne sont pas des cibles de rachat viables. Cela laisse un assortiment de ligues plus petites qui peuvent ou non être à vendre à un moment donné.

Le président de World Wrestling Entertainment Inc. Vince McMahon (L) et le lutteur Triple H se produisent sur le ring lors de l’émission WWE Monday Night Raw au Thomas & Mack Center le 24 août 2009

Ethan Muller | Getty Images Divertissement | Getty Images

La WWE, avec une capitalisation boursière de 4,6 milliards de dollars, se distingue comme un candidat potentiel à une prise de contrôle car il s’agit d’une société publique avec un actionnaire majoritaire vieillissant. Vince McMahon détient plus de 80% des droits de vote et est âgé de 76 ans. À un moment donné, lui et sa famille doivent décider de conserver le contrôle de l’entreprise ou de la vendre au plus offrant. La fille de McMahon, Stephanie, est également directrice de la marque de l’entreprise.

“Nous sommes ouverts aux affaires”, a déclaré le président de la WWE Nick Khan sur le podcast The Ringer’s The Town le mois dernier.

Un acheteur pourrait être une société de médias héritée comme Disney, Fox, Paramount Global ou NBCUniversal de Comcast, qui a signé l’année dernière un accord de cinq ans avec la WWE pour plus d’un milliard de dollars pour posséder la maison exclusive de la WWE directement au consommateur.

“Si vous regardez ce dont NBCU/Comcast a besoin, et je pense que c’est une déclaration factuelle, ils n’ont pas la propriété intellectuelle que certaines autres entreprises ont”, a déclaré Khan. “Je pense qu’ils nous voient comme une entité qui possède beaucoup de propriété intellectuelle. Une grande partie n’a pas été utilisée. Maintenant, c’est à nous de le monétiser correctement et de montrer à la communauté exactement ce que nous avons.

NBCUniversal a refusé de commenter.

Si un acheteur potentiel fait une offre à McMahon, il pourrait le faire avant le prochain renouvellement des droits de la société, qui devrait être annoncé à la mi-2023. C’est probablement à ce moment que McMahon devra prendre la décision de signer un autre contrat pluriannuel ou de vendre.

Alors que Disney et NBCUniversal possèdent des parcs à thème, les grandes entreprises technologiques Apple et Amazon sont également apparues comme des parties potentiellement intéressées pour acquérir la propriété intellectuelle du sport et du divertissement. Les deux ont signé des accords pluriannuels pour diffuser des matchs de la MLB sur leurs services de streaming. Amazon a également acquis les droits exclusifs de Thursday Night Football à partir de cette saison. Même Netflix, qui a jusqu’à présent évité les sports en direct, est prêt à acheter les droits de la Formule 1 après que sa série documentaire Drive to Survive a éclaté comme un succès mondial, a déclaré le co-PDG Reed Hastings l’année dernière.

Inconvénients possibles

Bien que Disney ait prouvé qu’il pouvait exploiter et développer la propriété intellectuelle existante de Marvel et Lucasfilm, la création de nouveaux personnages est une compétence différente, a déclaré Khan de la WWE. Il n’est pas clair qu’un service de streaming ou une grande société de divertissement aurait les mêmes capacités que McMahon.

The Undertaker, Top et Brock Lesnar luttent pendant Wrestlemania XXX au Mercedes-Benz Super Dome de la Nouvelle-Orléans le dimanche 6 avril 2014.

PA

Le contenu des petites entreprises sportives peut également se perdre dans un grand service de streaming qui ne peut pas tout offrir à ses utilisateurs. Alors que les retombées de Star Wars et Marvel obtiennent souvent la meilleure facturation chez Disney +, d’autres propriétés intellectuelles peuvent être perdues. Les McMahons doivent décider si la WWE peut étendre leur univers dans le cadre d’une entreprise plus vaste ou risquer de perdre Cache sans l’attention de la famille.

L’achat d’une ligue sportive mineure pourrait ne pas intéresser suffisamment un streamer majeur pour faire une acquisition de plusieurs milliards de dollars, a déclaré Bratches, l’ancien cadre de la Formule 1 qui a également travaillé pour ESPN pendant 27 ans.

Liberty Media, contrôlé par le milliardaire John Malone, a acquis la Formule 1 en 2016 pour 4,4 milliards de dollars. Liberty a passé les cinq dernières années à investir dans la Formule 1 et à générer des revenus en opposant différentes sociétés de médias, en partageant les droits dans le monde entier et en mettant aux enchères les droits de licence.

Ce modèle économique disparaîtrait si un parti médiatique possédait la ligue. Tout vendeur qui se soucie de l’avenir de ses produits veut avoir confiance dans la santé globale du service de streaming acquéreur, a déclaré Bratches. Lorsque les consommateurs sont en colère contre un service de streaming et que cette société possède exclusivement une ligue, l’audience peut en souffrir quelle que soit la qualité de la ligue.

“Ce sont des propriétés agréables à avoir, mais ce n’est pas comme acheter la NFL”, a déclaré Bratches. “Il n’y a pas assez de contenu pour déplacer l’aiguille.”

Divulgation: NBCUniversal de Comcast est la société mère de CNBC.

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oigari