La marine américaine a un avion électrique furtif à énergie solaire dans sa manche

Tout le monde s’intéresse aux avions électriques silencieux et furtifs à usage militaire, et l’énergie solaire pourrait dorer l’entreprise. La marine américaine découvrira bientôt à quel point elle peut être silencieuse et furtive lorsqu’elle s’engage dans un contrat de 14 millions de dollars avec Skydweller Aero Inc. pour quelque chose appelé Extreme-Endurance Solar Aircraft Systems.

Au moment où j’écris ceci, le président russe Vladimir Poutine semble plus déterminé que jamais à assassiner autant de personnes que possible en Ukraine. Des millions de personnes fuient et dépendent de l’aide. Pour aider les réfugiés de ce conflit et d’autres, faites un don à Médecins sans frontières ou à d’autres organisations caritatives fiables.

Plus d’énergie solaire pour la marine américaine

L’idée d’un avion qui peut voler à l’énergie solaire n’est pas nouvelle, mais il semble que Skydweller USA, une filiale de la société espagnole Skydweller Aero Inc., passe au niveau supérieur.

Le contrat de 14 millions de dollars a été attribué par la Division de l’innovation de la défense du ministère de la Défense avec le soutien de la Marine. L’idée est de mettre à niveau la technologie de Skydweller pour une utilisation dans les opérations de la Marine à travers le monde.

“L’objectif principal du projet est de développer et d’intégrer du matériel et des logiciels clés qui tirent parti des technologies propres pour augmenter l’efficacité et les performances”, explique Skydweller.

Plus précisément, le contrat porte sur l’intégration d’une pile à combustible dans la technologie d’énergie solaire de Skydweller. Le système est complété par un système de stockage d’hydrogène léger – le principal défi étant le faible poids – ainsi qu’une technologie de batterie avancée et un logiciel de gestion de mission avancé, important car l’avion est sans pilote.

Si tout se passe comme prévu, le résultat final sera une “nouvelle classe de véhicules aériens sans pilote qui offre la durabilité des satellites géostationnaires avec les puissantes capacités de détection et la portée d’une grande plate-forme aéroportée”, ce qui signifie qu’il peut transporter une charge utile beaucoup plus lourde. que ce drone typique.

“Avec un système de charge utile flexible comprenant : relais de communication, cellulaire 4G/5G, vidéo plein mouvement jour/nuit, communications par satellite, radar d’imagerie et plus encore, Skydweller améliorera les télécommunications commerciales et gouvernementales, les efforts géospatiaux, météorologiques et d’opérations d’urgence dans le monde entier” explique l’entreprise.

L’énergie solaire pour un vol éternel

Les avions à pile à combustible ne sont pas nouveaux non plus, donc la partie intéressante est de savoir où l’énergie solaire s’intègre dans l’image. Le chargement des ailes avec des panneaux solaires semble faire partie du plan, basé sur l’itération précédente de Skydweller en tant qu’avion habité.

Le nouvel avion de la Marine pourrait voler indéfiniment, rechargeant ses batteries pendant la journée et utilisant la pile à combustible en cas de besoin.

Si vous pensez qu’ils pourraient remplacer l’hydrogène consommé par un système d’électrolyse embarqué, eh bien, peut-être. Le département américain de l’énergie et d’autres agences ont exploré la faisabilité d’une pile à combustible “infinie” qui régénère son propre hydrogène.

Cela peut sembler un peu exagéré, mais l’électrolyse fonctionne en utilisant un catalyseur pour forcer l’hydrogène hors de l’eau. Les piles à combustible inversent le processus en utilisant un catalyseur pour combiner l’oxygène avec l’hydrogène, créant de l’eau.

Qu’est-ce que la Cellule Innovation Défense ?

Si vous avez des idées à ce sujet, laissez-nous un message dans le fil de commentaires.

En attendant, jetons un coup d’œil à l’Unité d’innovation de la défense, qui est nouvelle dans le Clean Technica Radar.

DIU n’est pas la même chose que DARPA, la Defense Advanced Projects Research Agency. La DARPA défend la recherche à un stade précoce non soutenue par des dollars capricieux du secteur privé. DIU se concentre sur une technologie prête pour le marché qui pourrait être déployée pour la sécurité nationale le plus tôt possible.

“Nous sommes une organisation du ministère de la Défense qui évolue rapidement et qui passe des contrats avec des sociétés commerciales pour résoudre les problèmes de sécurité nationale”, expliquent-ils. “DIU est la seule organisation du ministère de la Défense qui se concentre uniquement sur le déploiement et la mise à l’échelle de la technologie commerciale dans l’armée américaine pour aider à résoudre des problèmes critiques.

coeur énergie solaire DIU

DIU couvre de nombreux domaines technologiques dont l’IA, l’Autonomie, le Cyber, les Systèmes Humains et l’Espace. L’équipe Advanced Energy and Materials récemment formée contribuera à l’introduire dans le domaine des énergies renouvelables.

Pour bien démarrer, le National Renewable Energy Laboratory a prêté l’an dernier un de ses chercheurs, Josh Gesick, à l’équipe de l’AEM. La durée initiale d’un an peut être prolongée jusqu’à cinq ans.

“Avec DIU-AE&M, Gesick s’efforce de comprendre les problèmes énergétiques que le ministère de la Défense tente de résoudre, puis examine les entreprises commerciales, travaille avec des capital-risqueurs, approfondit les technologies de démarrage et recommande une voie à suivre pour faire du DOD avec ces organisations commerciales pour connecter », a expliqué NREL.

« Les bureaux de DIU sont stratégiquement situés dans des centres d’innovation bien connus : Silicon Valley, Boston, Austin et Washington, DC. C’est la seule organisation du DOD qui se concentre uniquement sur le déploiement et la mise à l’échelle de la technologie commerciale dans l’armée américaine à un rythme commercial », a déclaré NREL avec enthousiasme. « Le délai entre l’identification du problème et l’attribution d’un contrat de prototype est estimé à seulement 60 à 90 jours, ce qui dépasse un délai typique du ministère de la Défense d’un mile.

“Nous sommes à ce point de basculement”, a déclaré Gleick, “il y a l’incitation et ces nouveaux objectifs de gouvernance pour changer l’avenir des matériaux et NREL a ce contexte et sera une partie importante de cela à l’avenir.”

Énergie renouvelable pour la sécurité nationale

Les intervenants de l’industrie des combustibles fossiles et leurs alliés au gouvernement ont beaucoup à répondre ces jours-ci. Les impacts climatiques de la dépendance aux combustibles fossiles se font déjà sentir sous la forme de températures extrêmes, de sécheresses, d’inondations, d’incendies et de tempêtes, en plus de la pollution locale des sols, de l’eau et de l’air causée par des décennies de déversements, d’accidents et de rejets réglementaires.

Les conséquences mortelles de la dépendance aux combustibles fossiles deviennent également évidentes maintenant que la Russie a utilisé sa position dans l’économie mondiale des combustibles fossiles, mise en évidence par son contrôle de l’approvisionnement en gaz naturel de l’Europe, pour mener une attaque brutale et non provoquée contre l’Ukraine, tuant des millions de personnes et chassant un une semaine qui évoque toutes les atrocités de la Seconde Guerre mondiale jusqu’au génocide compris.

Le département américain de la Défense est l’un des plus grands consommateurs d’énergie fossile au monde, et il est également parfaitement conscient des implications géopolitiques, de sécurité nationale et existentielles du changement climatique. Cela comprend les menaces environnementales pour les installations et les opérations, y compris une réduction des exercices de formation en raison de l’augmentation des tempêtes et d’autres conditions. Les conséquences humanitaires et sécuritaires de la réinstallation massive liée au climat jouent également un rôle.

L’armée américaine a fixé un objectif de zéro net et l’US Air Force s’est récemment engagée à atteindre un objectif de CO2 négatif dans l’ensemble du ministère de la Défense. Ce ne sont que les derniers signes indiquant que les responsables militaires américains sont plus que prêts à rompre les liens avec les combustibles fossiles dès que possible.

La question est maintenant celle de la vitesse, et tant que les acteurs des combustibles fossiles contrôleront les votes au Congrès, cela continuera d’être un coup dur, avec quelques points positifs ici et là sous la forme de projets innovants comme l’avion Skydweller.

Suis moi sur Twitter @TinaMCasey.

Photo : Énergie solaire pour un avion sans pilote, avec l’aimable autorisation de Skydweller Aero.

 

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