La NHTSA américaine impose à nouveau des amendes valant des milliards aux constructeurs automobiles énergivores

La National Highway Traffic Safety Administration a décidé que les amendes accrues seraient rétablies pour les constructeurs automobiles qui ne respectent pas les exigences d’économie de carburant moyenne de l’entreprise pour les véhicules 2019 et ultérieurs. La décision est une victoire majeure pour les constructeurs automobiles polluants et le groupe de pression qui les soutient, et une victoire pour les constructeurs de véhicules électriques.

La décision intervient après des années de lutte sur une politique adoptée sous le président Obama en 2016 qui s’appliquerait aux voitures d’ici 2019. La politique a augmenté les amendes pour les objectifs d’économie de carburant moyens manquants de 5,50 $ à 14 $ par 0,1 mpg par véhicule en réponse à une loi de 2015 conçue pour amortir les anciennes amendes gouvernementales en attendant l’inflation. Il s’agit de la première augmentation significative de cette pénalité depuis l’introduction des règles CAFE en 1975 (la pénalité était à l’origine de 5 $, puis de 5,50 $ depuis 1997).

Les constructeurs automobiles qui parviennent à rester dans les limites reçoivent un crédit qui peut être vendu à d’autres constructeurs automobiles qui seraient autrement pénalisés. La conformité ou la non-conformité des constructeurs automobiles peut être glanée sur le tableau de bord CAFE du DOT, où l’on peut voir que FCA a raté l’objectif de 40,9 miles par gallon de près de 11 mpg en 2020 (CAFE mpg n’est pas mesuré de la même manière que le mpg normal et est plus généreux, d’où les chiffres élevés).

Alors que les constructeurs automobiles soutiennent depuis longtemps qu’il est technologiquement impossible d’atteindre des objectifs CAFE aussi élevés, le tableau de bord montre que Tesla dépassé le même objectif de 40,9 mpg de 685 mpg D’autres constructeurs automobiles avec un siècle d’expérience peuvent sûrement faire plus de 1/20e de l’effort de Tesla ?

La directive de 2016 a été contestée par l’Alliance of Automobile Manufacturers et l’Association of Global Automakers, des groupes de pression de l’industrie automobile qui représentent pratiquement tous les constructeurs automobiles, à l’exception des startups de véhicules électriques. Les groupes ont maintenant uni leurs forces pour former l’Alliance pour l’innovation automobile – même si les deux sont constamment opposés à l’innovation.

Ils ont estimé que la règle coûterait à l’industrie 1 milliard de dollars par an – mais il convient de noter qu’ils sont connus pour mentir et que la pollution par les combustibles fossiles coûte aux États-Unis. 650 milliards de dollars bien au-dessus de leur chiffre annuel de 1 milliard de dollars, selon le FMI. La NHTSA estime que ces amendes “sont susceptibles de dépasser 100 millions de dollars au cours d’au moins une des années concernées”, et elle estime une augmentation des amendes d’environ 178,5 millions de dollars pour la seule année modèle 2019.

Au cours des années suivantes, la règle a résisté à plusieurs défis, y compris des tentatives de la suspendre indéfiniment. Bien que la politique ait été en vigueur pendant trois années modèles (’19-’21), elle a finalement été annulée dans une décision provisoire rendue sans possibilité de commentaires publics le 14 janvier 2021, dans les derniers jours où Donald Trump a occupé la Maison Blanche après avoir perdu sa deuxième élection.

Cette décision provisoire a ensuite été rapidement contestée à la suite du décret exécutif du 20 janvier du président Biden visant à réévaluer les actions des agences fédérales au cours des quatre dernières années qui n’ont pas suffisamment pris en compte l’environnement. Il a également été officiellement contesté par le Conseil de défense des ressources naturelles, le Sierra Club, plusieurs autres groupes environnementaux, les procureurs généraux de 16 États et Tesla.

Alors que l’Alliance pour l’innovation automobile et la National Auto Dealers Association ont soutenu la décision provisoire, Tesla a proposé une rétractation immédiate de cette indulgence de dernière minute pour les pollueurs.

La règle finale de la NHTSA a pris en compte ces commentaires ainsi que les commentaires publics sollicités au cours d’un mois. Dans leur ultime justification, ils remettent en cause la régulation arbitraire et capricieuse du gouvernement précédent et le raisonnement juridique des constructeurs automobiles. Ils soulignent la tentative apparente de retarder la mise en conformité, puis affirment qu’il est “injuste” de s’attendre à ce qu’ils se conforment à des règles pour lesquelles ils ont eux-mêmes imposé des retards de mise en conformité.

Les constructeurs automobiles se sont plaints qu’il était injuste d’appliquer ces pénalités rétroactivement – mais la NHTSA note que les pénalités de 2016 ont été introduites pour l’année modèle 2019 alors qu’elles étaient prospectives et non rétroactives. La NHTSA note également que “les constructeurs automobiles qui ont fait leurs plans pour les années modèles 2019-2021 parce qu’ils pensaient que les sanctions n’augmenteraient pas l’ont fait à leurs risques et périls”, malgré les décisions de justice confirmant la règle.

Ce risque semble avoir mal fonctionné pour les constructeurs automobiles, qui vont bientôt signer de gros chèques pour leur non-conformité. La règle finale entrera en vigueur 60 jours après sa publication dans le registre fédéral, et les constructeurs automobiles qui n’ont pas correctement planifié d’augmenter l’efficacité et d’ajouter plus de véhicules électriques à leurs flottes continueront de payer ces pénalités pour les années à venir – beaucoup probablement au-delà des crédits commerciaux dans les poches de leurs concurrents EV.

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