La plus grande guerre artistique d’Internet et la lutte pour y maintenir le Bangladesh

Comment une petite communauté de Bangladais sur Reddit a passé trois nuits blanches à défendre le drapeau bangladais sur une immense toile numérique ouverte

Le drapeau du Bangladesh dans la toile finale R/Place. Image : r/bangladesh

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Le drapeau du Bangladesh dans la toile finale R/Place.  Image : r/bangladesh

Le drapeau du Bangladesh dans la toile finale R/Place. Image : r/bangladesh

Vous l’avez probablement manqué, mais Internet vient de voir une fin mélancolique à l’un de ses plus grands projets artistiques collaboratifs. Le r/place de Reddit, un subreddit qui est essentiellement une toile numérique ouverte géante, s’est terminé le 5 avril après être revenu pour la première fois depuis ses débuts en 2017.

r/place a commencé en 2017 en tant qu’expérience de blague du poisson d’avril. Cela a été qualifié d ‘”expérience sociale” visant à montrer le meilleur et le pire d’Internet. Cette année, il a vraiment prouvé son objectif lorsque plus de cinq millions de personnes sur Reddit se sont réunies pendant quatre jours pour créer, détruire, reconstruire et finalement donner forme à une belle et chaotique tapisserie d’émotions et d’expériences humaines collectives, exprimées à travers Pixel.

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Pendant quatre jours, l’art a été créé, des batailles, voire des guerres à grande échelle, ont eu lieu dans l’espace pixel, des alliances se sont formées, le vandalisme a sévi et des histoires humaines ont été patiemment inventées avec rien d’autre que des pixels. Avant que le vide ne vienne pour eux tous et que la toile ne devienne vierge, le subreddit r/place représentait la vraie nature de l’humanité dans toute sa beauté et son chaos.

Un peu de rouge et de vert

Je suis tombé sur cette tapisserie numérique le dernier jour, le 5 avril, juste avant qu’elle ne soit censée disparaître. C’était merveilleux. Un graffiti pixélisé chaotique et magnifique qui contenait tout, de l’art de style renaissance aux pièces anti-guerre anarchiques. Amusé et intéressé, j’étais prêt à être frappé par sa taille et sa beauté, seulement pour laisser mes yeux s’attarder sur un petit coin de la toile où une nuance de rouge et de vert apparaissait.

J’ai zoomé. C’était un petit drapeau bangladais, avec un tigre royal du Bengale, un Shaheed Minar et un mausolée national pixélisé. 1971 et “HOMI” ont été gravés sur le drapeau sur lequel était écrit Bangladesh en bengali.

Le dernier art du Bangladesh dans r/place

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Le dernier art du Bangladesh dans r/place

Une chose simple. Mais j’ai fait quelques lectures sur r/place et j’ai eu une idée de combien il était fastidieux de créer et de maintenir un espace pixel. Voici comment cela fonctionne : sur le canevas r/place, chaque utilisateur ne peut publier qu’un seul pixel coloré toutes les cinq minutes. Autrement dit, pour créer une œuvre d’art détaillée, un grand groupe de personnes devrait se réunir et travailler dessus pendant des heures. C’est la partie facile.

La partie la plus difficile est de maintenir l’espace de pixels qu’ils créent. Lorsque plus de cinq millions de personnes convergent vers un seul écran 1000×1000, la nature humaine se révèle. Les utilisateurs envahissent votre espace, détruisent votre art, et chacun veut le plus grand espace pour lui-même. Ils écraseront votre pixel et vous devez être sur vos gardes pour restaurer votre pixel rapidement afin de garder votre art intact. Vous continuez comme ça jusqu’à la fin du projet et ce qui reste quand la poussière s’envole est votre dernière pièce. En fin de compte, pour survivre, vous combattez seul ou formez des alliances avec d’autres utilisateurs.

Et donc je suis devenu curieux. Quelqu’un – ou un groupe – a-t-il vraiment pris la peine de présenter un drapeau bangladais dans l’un des plus grands projets artistiques d’Internet ? Je devais savoir.

La communauté r/bangladesh

Une rapide recherche rapide sur Facebook a mis au jour deux profils qui avaient publié des articles sur la création de l’art bangladais dans r/place. Je les ai contactés et avant que je ne le sache, je me suis retrouvé sur un serveur Discord, parlant directement à une communauté de plus de 300 inconnus qui se sont tous réunis et ont aidé à créer la pièce du Bangladesh dans r/place – tous désireux de partager leur histoire collective de passion, patriotisme et engagement. C’est cette histoire.

Ça a commencé par hasard, m’ont-ils dit. Quelqu’un a commencé à remplir des pixels aux couleurs du drapeau du Bangladesh et il n’y avait pratiquement aucune coordination. La première itération était petite et simple. Mais plus important encore, les pixels ont été attaqués par d’autres groupes ou utilisateurs plus rapidement qu’ils ne pouvaient être restaurés. Le tout premier drapeau a finalement été complètement détruit par une communauté parmi nous.

Le tout premier drapeau du Bangladesh à r/place est détruit par la communauté Parmi nous.

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r/Lieu Bangladesh

Le tout premier drapeau du Bangladesh à r/place est détruit par la communauté Parmi nous.

Ainsi, un serveur de discorde a été ouvert où tout le monde du subreddit r/bangaldedsh et au-delà pouvait se réunir puis se coordonner. Cela a commencé avec quatre ou cinq personnes. Lorsque r/place a pris fin, c’était une communauté de près de 400 personnes.

Ils ont tous créé à tour de rôle un nouveau drapeau du Bangladesh avec tous les éléments qu’il contient, pixel par pixel. Constamment en alerte pour parer au vandalisme et aux intrus, ils ont patiemment et rapidement restauré les pixels perdus. Voyant des opportunités, ils ont formé des alliances avec d’autres communautés.

« Tout le monde veut posséder et agrandir son espace. C’est comme ça. Tout comme dans les scénarios du monde réel, si nous devions protéger et continuer à développer tous nos espaces de pixels, nous devions prendre des décisions prudentes et diplomatiques », a-t-il déclaré à propos de l’un des membres de la communauté.

Des canaux diplomatiques, ou “ambassades”, ont été mis en place sur Discord pour établir des relations diplomatiques avec des communautés d’autres pays. Et ces « missions » diplomatiques ont payé.

Des communautés de Singapour et de Malaisie, entre autres, ont aidé le Bangladesh à sécuriser son espace contre d’autres envahisseurs jusqu’à la fin du projet. En retour, le Bangladesh a fait de même. Comme un traité tripartite non officiel, les trois pays ont formé une alliance conjointe sur Reddit pendant trois jours pour s’entraider à réussir. Ils ont également formé ensemble une œuvre d’art en forme de cœur vers la fin pour marquer leur alliance – une affaire globalement saine.

La première version du drapeau final avec l’aide d’alliés.

La première version du drapeau final avec l’aide d’alliés.

oigari