La transition américaine vers les véhicules électriques permettrait de sauver plus de 100 000 vies d’ici 2050 – Étude | Nouvelles américaines

Un nouveau rapport indique qu’une transition rapide à l’échelle nationale vers des véhicules électriques alimentés par des énergies renouvelables sauverait plus de 100 000 vies américaines et 1,2 billion de dollars en coûts de santé publique au cours des trois prochaines décennies.

Une analyse de l’American Lung Association met en évidence les dommages à la santé publique causés par la dépendance mondiale aux combustibles fossiles sales et offre un aperçu d’un avenir plus vert et plus sain – si les dirigeants politiques décident d’agir.

Selon le rapport, le remplacement des véhicules à essence par de nouvelles voitures et camions neufs à zéro émission aux États-Unis entraînerait 110 000 décès en moins, 2,8 millions de crises d’asthme en moins et 13,4 millions de jours de maladie d’ici 2050.

La transition entraînerait une réduction de 92 % des gaz à effet de serre d’ici 2050 et générerait 1 700 milliards de dollars de bénéfices climatiques en protégeant les écosystèmes, l’agriculture et les infrastructures de l’élévation du niveau de la mer et des phénomènes météorologiques catastrophiques tels que la sécheresse et les inondations.

Dans l’ensemble, les communautés de couleur et les quartiers à faible revenu tireraient les plus grands avantages des technologies zéro émission, car ils souffrent actuellement de manière disproportionnée de la pollution de l’air et des catastrophes climatiques, selon l’étude.

Les calculs sont basés sur la transition vers des ventes de voitures 100 % électriques d’ici 2035 et des camions 100 % électriques d’ici 2040, et le passage des combustibles fossiles sales à des sources d’énergie 100 % renouvelables telles que l’énergie solaire, éolienne, hydraulique et nucléaire d’ici 2035.

Cependant, étant donné la polarisation politique aux États-Unis et le manque d’urgence politique, il semble très peu probable que les sociétés pétrolières et gazières arrêtent de forer ou que les concessionnaires automobiles américains ne vendent que des voitures électriques d’ici 2035.

La législation Build Back Better (BBB) ​​​​de Joe Biden, qui comprend des fonds historiques pour les initiatives climatiques, n’a pas réussi à passer au Sénat en raison de l’impasse des républicains et du démocrate conservateur Joe Manchin, le sénateur de Virginie-Occidentale favorable aux combustibles fossiles.

Cependant, le rapport de l’ALA décrit les avantages considérables pour la santé qui pourraient être obtenus si les dirigeants politiques donnaient la priorité à l’action climatique plutôt qu’aux bénéfices des entreprises.

« La hausse actuelle des prix du gaz et de l’énergie est un symptôme de notre dépendance aux combustibles fossiles. Mais au-delà des problèmes économiques, il existe d’importants problèmes de santé publique causés par notre dépendance aux énergies fossiles. La transition vers des technologies et une énergie à zéro émission dépend d’un leadership politique fort et d’investissements pour apporter les avantages potentiels du site pour la santé dans le monde réel », a déclaré Will Barrett, auteur de Zeroing in on Healthy Air.

Les preuves scientifiques sont claires. Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), tout retard supplémentaire dans une action mondiale concertée pour faire face à la crise climatique passera à côté d’une fenêtre qui se referme rapidement pour assurer un avenir digne d’être vécu.

Aux États-Unis, le transport et l’énergie sont les principaux contributeurs aux gaz à effet de serre et à l’air toxique.

Au moins quatre Américains sur 10 – plus de 135 millions de personnes – vivent dans des communautés touchées par une pollution atmosphérique malsaine, ce qui augmente le risque de crises d’asthme, d’accidents vasculaires cérébraux, de cancer du poumon, de crises cardiaques, d’altération des fonctions cognitives, de naissance prématurée et de décès prématuré.

Les plus grands risques directs pour la santé concernent ceux qui vivent à proximité des autoroutes, des ports, des gares, des raffineries, des sites de forage, des pipelines et des centrales électriques – qui sont de manière disproportionnée des communautés noires et des ménages à faible revenu. Ces problèmes de santé sont dus à des décennies de politiques injustes d’utilisation des terres et à un racisme systémique.

Selon l’ALA, un passage aux technologies à zéro émission entraînerait une réduction de 78 % des composés organiques volatils (COV), qui peuvent causer des difficultés respiratoires, des nausées, des dommages au système nerveux central et le cancer, par rapport au statu quo. Les oxydes d’azote (NOx), qui sont associés à une augmentation des visites aux urgences et des hospitalisations pour cause d’asthme, pourraient diminuer de 92 %. (Les NOx et les COV sont des éléments constitutifs de l’ozone – ou du smog.)

La pollution aux particules fines (PM2,5), qui augmente le risque de maladies cardiaques, de cancer du poumon et d’asthme, diminuerait de 61 % d’ici 2050.

Chaque État en bénéficiera, plus de la moitié étant en mesure de réaliser au moins 10 milliards de dollars d’économies cumulées en matière de santé publique grâce à une gamme d’impacts évités sur la santé tels que les décès prématurés, les urgences liées à l’asthme et les jours de maladie. Les deux États les plus peuplés du pays – la Californie et le Texas – pourraient économiser 100 milliards de dollars, tandis que six autres – la Pennsylvanie, la Floride, l’Ohio, New York, l’Illinois et le Michigan – économiseront au moins 50 milliards de dollars d’ici 2050. (Hawaï et l’Alaska n’étaient pas inclus.)

Les 100 comtés américains avec la plus forte proportion de personnes de couleur, totalisant environ 3%, pourraient bénéficier d’environ 13% des avantages cumulés pour la santé du passage au transport vert.

Les effets de ne rien faire sont bien réels.

Enfant, Rohan Arora se précipitait de la région de Washington DC pour obtenir l’inhalateur de son père asthmatique tout en toussant et en sifflant, déclenché par la pollution de l’air en rentrant du travail. “C’était un risque presque tous les jours de vivre en ville et parfois il fallait aller à l’hôpital. La transition vers des énergies renouvelables propres et à zéro émission est urgente », a déclaré Arora, 21 ans.

Les poids lourds tels que les camions ne représentent que 6 % du parc routier national mais sont responsables de 31 % du total des gaz à effet de serre dans le secteur des transports. En bref, les voitures produisent plus de gaz à effet de serre nocifs et de polluants atmosphériques parce qu’il y en a tellement sur la route, mais les camions sont beaucoup plus toxiques.

La législation BBB affecte 555 milliards de dollars pour cibler les secteurs de l’énergie et des transports grâce à une variété de subventions, d’incitations fiscales et d’autres mesures pour stimuler l’emploi et la technologie, ainsi que des investissements majeurs dans les véhicules durables et les services de transport public.

“Le transport à zéro émission est une solution gagnant-gagnant pour la santé publique”, a déclaré Harold Wimmer, président et chef de la direction de l’ALA.

oigari