L’Arabie saoudite montre quelques réformes en courant avec All-Woman Rally

  • Le Rally Jameel est un rallye féminin dans le désert dans un pays où il y a moins de cinq ans, les femmes n’étaient même pas autorisées à s’asseoir à l’avant, et encore moins à conduire.
  • Plusieurs équipes américaines ont participé et ont été émerveillées par ce qu’elles ont découvert.
  • L’Arabie saoudite est loin d’être parfaite, une grande partie de son gouvernement étant liée à une seule famille qui ne tolère pas la dissidence, mais peut-être que le changement tarde à venir.

    Parfois, le sport automobile peut être un outil utilisé par les politiciens pour gagner des faveurs ou influencer l’opinion mondiale. Par exemple, il y avait une course de F1 à Sotchi. Et pensez aux flèches d’argent originales en Allemagne. Mais ce n’est pas toujours une déclaration. Parfois, ce n’est que du sport automobile. Ou parfois c’est un peu des deux.

    La semaine dernière, le Royaume d’Arabie saoudite a accueilli une course dans le désert appelée Rally Jameel. Cela en soi n’est peut-être pas une si grande nouvelle étant donné que l’Arabie saoudite a tout accueilli, du rallye Dakar à une course de F1 ces dernières années. La différence avec le Rally Jameel est que tous les participants et de nombreux organisateurs étaient des femmes.

    Il y a moins de cinq ans, il était illégal pour une femme de conduire une voiture en Arabie saoudite. Il y a moins de trois ans, le dirigeant de ce pays aurait ordonné l’assassinat d’un journaliste qu’il croyait l’avoir critiqué. En une seule journée samedi dernier, le royaume a exécuté 81 personnes dont il a assuré au monde qu’elles étaient des criminels, soit des meurtriers, soit des “terroristes”. Peut-être qu’ils l’étaient. C’est juste que les procès en Arabie saoudite ne sont pas exactement publics et que les aveux utilisés comme preuves sont parfois destinés à être extorqués par la torture, puis présentés au procès et utilisés pour imposer la peine de mort.

    Les Américains Woodward et Donaghe prennent le départ solennel du Jameel Rally en Arabie Saoudite.

    Rallye jameel

    Alors qu’aucun de nous n’est imparfait et qu’aucun des systèmes politiques du monde n’est parfait, l’Arabie saoudite est loin d’être une société moderne et ouverte.

    Mais essaie-t-il de se réformer ?

    La plate-forme officielle Vision 2030 du pays promet un objectif vaguement positif de “… remodeler le paysage social et culturel à la poursuite d’une nouvelle ère d’opportunités”.

    Au moins une partie de cela signifie que les femmes peuvent désormais non seulement conduire des voitures, mais courir à travers de vastes étendues désertiques vides et peut-être même passer un bon moment à le faire.

    Le Rallye Jameel de la semaine dernière est un grand pas en avant pour montrer au monde que le Royaume d’Arabie saoudite pourrait entrer dans le 21e siècle. Non seulement les 34 équipes de rallye étaient composées exclusivement de femmes, mais une grande partie de l’organisation était également assumée par des femmes.

    “Dans le cadre de la Vision 2030 du Royaume, qui reconnaît qu’une nation moderne et progressiste doit encourager et autonomiser tous les membres de la société sous toutes ses formes, y compris le sport, les femmes étaient dans les coulisses du Rally Jameel, une initiative d’Abdul Latif Jameel Motors, fortement impliqué. “, a déclaré un communiqué officiel du rassemblement. “Certains occupent des rôles clés essentiels aux opérations quotidiennes et au succès global de l’événement.”

    Par exemple le médecin-chef.

    “Mon rôle est celui de Chief Medical Office du rallye, je suis donc responsable de la sécurité médicale de tous les participants et organisateurs du rallye”, a déclaré SAR le Dr. Ahad Al Saud, qui n’est pas seulement médecin en Arabie Saoudite, est également CMO du Grand Prix F1 d’Arabie Saoudite, délégué médical de la FIA pour l’Arabie Saoudite et responsable du Saudi Arabian Marshall’s Club. « Je souhaite que le rallye soit très réussi et que tous les participants atteignent la ligne d’arrivée en toute sécurité. J’ai l’impression qu’ils sont si heureux de participer au Rally Jameel parce que Jameel signifie « beau » en arabe et c’est vraiment un beau rallye.

    Son Altesse Royale Dr. En plus d’être médecin en Arabie Saoudite, Ahad Al Saud est également CMO du Grand Prix F1 d’Arabie Saoudite, Délégué Médical de la FIA pour l’Arabie Saoudite et Responsable du Saudi Arabian Marshall’s Club.

    Jamal al-Mooussa

    Parmi les 34 équipes, plusieurs venaient d’Amérique.

    “Tout d’abord, je voudrais remercier Rally Jameel d’avoir invité toutes les équipes américaines”, a déclaré la participante américaine au rallye Dana Saxten, citée dans un communiqué de presse officiel. « C’est un grand honneur pour nous d’être ici. C’est excitant de voir le pays et d’apprendre à connaître les gens. Je cours aussi avec ma fille et j’ai vraiment hâte d’être au rallye.

    Le Rally Jameel est un rallye de navigation, il n’est pas conçu comme une épreuve de vitesse, ont souligné les organisateurs. Les concurrents, allant des novices aux vétérans chevronnés du rallye du monde entier, ont conduit de Qassim à la capitale, Riyad, après un départ cérémoniel à Hail pendant plusieurs jours, le tout via des points de contrôle et des défis cachés.

    Les motivations des participants étaient variées. Certains adoraient courir dans le désert, d’autres voulaient essayer ce nouveau truc de conduite. Une navigatrice venait d’obtenir son permis de conduire deux jours avant le départ du rallye.

    “Après avoir acheté une voiture de sport, j’ai décidé de devenir un meilleur pilote et j’ai vite découvert qu’il y avait d’excellents pilotes dans le royaume, alors j’ai beaucoup appris depuis”, a déclaré Nujood Zahid de l’équipe saoudienne Urban Bedouin, comme cité dans un communiqué de presse officiel. “Quand j’ai entendu parler du Rally Jameel pour la première fois, j’ai pensé que cela m’intéresserait vraiment. Et même si c’était du tout-terrain, ce que je n’avais jamais fait auparavant, l’idée de concourir contre d’autres femmes partageant la même passion était une opportunité incroyable. Je suis très heureux d’en faire partie. »

    Zahid a été la première personne à s’inscrire au rallye et a reçu son inscription en seulement trois minutes après l’ouverture du site en ligne pour les candidatures.

    La majorité des équipes engagées viennent d’Arabie saoudite, mais il y a aussi des participants des Émirats arabes unis, d’Oman et d’Égypte, ainsi que des équipes d’Europe et des États-Unis. Au total, 15 pays de quatre continents sont représentés.

    Les participants à l’American Rally Jameel célèbrent.

    Rallye jameel

    Les Américains invités ont reçu gratuitement des billets d’avion et des véhicules 4×4 pour le rallye.

    “Je ne savais vraiment pas à quoi m’attendre”, a déclaré la candidate Emme Hall, journaliste invitée et coureuse du désert de Californie. “J’étais tellement préoccupée par la question : ‘Qu’est-ce que je vais porter ? Que dois-je porter quand j’y vais? Dois-je m’assurer d’avoir besoin d’une abaya ? Comment dois-je me couvrir la tête ?

    Il s’avère que non, elle ne l’a pas fait.

    “Et puis nous sommes arrivés là-bas et je me suis dit:” Je ne sais pas pourquoi je m’inquiète pour ça. Je pense qu’une partie de cela était que vous pouviez dire que nous étions les visiteurs numéro un. Je portais des pantalons et des manches longues, mais je n’ai jamais vraiment eu l’impression que quelqu’un me regardait pour me couvrir la tête.”

    Hall n’était pas seulement tolérée dans le pays, elle était chaleureusement accueillie.

    “J’ai été étonné de voir à quel point les gens étaient sympathiques. J’étais inquiet quand ils ont dit, ‘Nous voulons que vous ayez des drapeaux sur votre camion.’ J’ai pensé : ‘Nous n’avons pas besoin de mettre un drapeau américain sur le camion.’ Et puis, quand nous avons rencontré des locaux et leur avons demandé d’où nous venions quand nous dirions Amérique, ils adoreraient ça. Ils pensaient que c’était tellement cool. Vous vouliez nous parler. Tu étais si invitant. Et ils aiment : « Nous espérons que vous aimez notre pays. Nous voulons vraiment que les visiteurs viennent ici. » J’ai été époustouflé par l’hospitalité et la gentillesse de la population locale. Je ne m’y attendais pas du tout. C’était une si grande surprise.

    échange culturel.

    je halle

    La collègue de rallye américaine Lyn Woodward a également été agréablement surprise.

    « Nous avons été très, très bien accueillis. Ils sont très amicaux. Le tourisme est nouveau pour les Saoudiens et le peuple saoudien. Tout son mantra est : “Comment puis-je vous aider ? Que puis-je faire pour vous?’ Ils ont été honorés de nous avoir là-bas. Les gens que nous avons rencontrés en faisant le plein à la station-service nous ont invités à dîner.

    Woodward a remporté l’une des étapes et a terminé cinquième au classement général, mais a vu une plus grande vérité dans son expérience, en particulier compte tenu de la quantité limitée de contexte que la plupart des gens obtiennent à travers tout type de média qu’ils consomment.

    “J’ai l’impression que tout comme nous sommes tous stéréotypés en tant qu’Américains, j’ai l’impression qu’il y a probablement beaucoup de stéréotypes là-bas”, a-t-elle déclaré. « Les gens ne sont pas leur gouvernement. Je pense que les gens sont généralement bons et décents et quelles que soient les préoccupations ou les plaisanteries que vous avez à propos d’un gouvernement, généralement les gens que vous y rencontrez sont gentils et merveilleux et chaleureux et accueillants.

    “Tout comme nous sommes stéréotypés en tant qu’Américains, il y a beaucoup de stéréotypes là-bas. Les gens ne sont pas leur gouvernement.

    Les conducteurs pourraient même passer du temps seuls à la campagne et rencontrer de vrais Saoudiens.

    “Nous avons eu quelques jours avant le rassemblement où il n’y avait pas d’événements et nous sommes allés à la ville de Hail et nous sommes allés faire du shopping, nous sommes allés acheter des vêtements, nous sommes allés dans leurs épiceries habituelles et nous avons juste acheté des produits d’épicerie et nous avons parlé à tout le monde, et même les gens qui ne parlaient pas anglais nous souriaient si joyeusement et nous faisaient signe et voulaient savoir pourquoi nous étions là. Et quand nous leur avons dit : « Rally Jameel », ils le savaient tous et ils ont dit : « Oh, c’est incroyable. Merci d’être venu.’ Je veux dire que c’était charmant.

    Alors peut-être que les choses changent ? Alors que pour un Occidental qui regarde de l’extérieur, il n’est pas clair si vous pouvez vous tenir debout sur une caisse à savon avec une pancarte indiquant “La démocratie maintenant !” au centre-ville de Riyad. et pas jeté en prison, peut-être que les choses ne sont pas si loin. Mais encore une fois, il y a moins de cinq ans, les femmes n’étaient même pas autorisées à s’asseoir sur le siège avant d’une voiture, et encore moins derrière le volant. C’est peut-être un progrès ? C’est peut-être un petit pas pour une femme, un pas de géant pour une femme ?

    Des mains… des mains qui se touchent… qui se tendent…

    Rallye jameel

    “Ce rallye aurait été illégal dans ce pays il y a cinq ans, illégal”, a déclaré l’organisatrice américaine du rallye Emily Miller, qui a organisé le Rebelle Rally féminin et organisé d’autres événements féminins au cours des six dernières années. “Ce que j’ai appris, c’est qu’il y a un tel changement. Et c’est très rapide. Il ne s’agit pas seulement de se rendre au travail en voiture. C’est aussi la fusion de l’automobile et de la compétition et l’avancement des femmes, c’est plus qu’un simple permis de conduire.

    Les voyages sont fatals à l’ignorance, au sectarisme et à l’étroitesse d’esprit, a déclaré Mark Twain.

    “J’ai des Saoudiens qui me disent qu’ils se sentent incompris dans la presse, dirons-nous”, a déclaré Miller. « Et ils veulent que les gens viennent les rencontrer pour apprendre par eux-mêmes. Et je pense que les gens devraient le faire.

    Cela ne résoudra pas tout tout de suite, peut-être que le sport automobile n’est pas la panacée aux malheurs du monde, mais ce serait un bon début.

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