Le club automobile recherche un panneau manquant sur les lieux de l’accident historique sur la route 30 dans le comté de Somerset

Le 2 juillet 1932 fut le début de la fin pour une légende de l’industrie automobile.

Ce jour-là, Frederick Duesenberg, un immigrant allemand qui a aidé à construire la gamme éponyme d’automobiles de luxe du début du XXe siècle, a été impliqué dans un accident le long de la Lincoln Highway, aujourd’hui Route 30, dans le comté de Somerset. Cela a entraîné un voyage à l’hôpital dont l’homme d’Indianapolis, âgé de 55 ans, n’est jamais revenu.

67 ans plus tard, l’Antique Automobile Club of America, basé à Latrobe, a installé une plaque près du lieu de l’accident – à environ quatre miles à l’ouest de Jennerstown – pour honorer Duesenberg et garder vivante la connaissance de l’événement tragique.

Le panneau routier a maintenant disparu. Le club a demandé de l’aide pour la recherche.

“À plusieurs reprises au fil des ans, le panneau a été démonté et réinstallé par des membres du club de la région”, a déclaré Alan Terek, membre du club de la région martienne.

Il a apparemment été démoli à nouveau en octobre. Mais cette fois, a déclaré Terek, le club n’a pas été en mesure de déterminer où se trouvait la plaque.

“Nous avons vérifié auprès des autorités routières locales et nationales pour voir s’ils avaient la plaque, mais en vain”, a-t-il déclaré.

Terek a déclaré qu’une récompense non spécifiée sera offerte pour le retour de la plaque en métal coulé, qui est blanche avec une écriture noire. “Pas de questions posées”, a-t-il dit.

Selon un article d’Elisabeth M. Marsh publié par l’Institut historique allemand et publié sur immigrantentrepreneurship.org, la famille de Duesenberg a immigré dans l’Iowa après la mort de son père en 1885.

Au début de sa carrière, Fred Duesenberg est passé de la réparation de matériel agricole à la construction, la vente et la course de vélos. Il a travaillé dans le premier atelier de réparation automobile à Des Moines, puis a ouvert son propre atelier avec un partenaire.

Après avoir suivi un cours par correspondance en dessin mécanique, il commence à concevoir ses propres automobiles et produit sa première voiture avec son jeune frère Augie en 1905.

Les frères ont travaillé sur des moteurs plus puissants et se sont finalement retrouvés à Indianapolis et ont construit des voitures de course qui ont remporté l’Indianapolis 500 en 1924, 1925 et 1927. Ils ont également produit des automobiles de luxe personnalisées dont le prix pouvait atteindre 20 000 $ au début des années 1930. Les stars hollywoodiennes qui les ont montés comprenaient Clark Gable et Cary Grant.

Les voitures ont été produites en nombre limité. “La Duesenberg était un symbole de statut”, a déclaré Terek, notant que de nombreuses voitures se vendent désormais plus d’un million de dollars.

Début juillet 1932, Duesenberg retournait à Indianapolis dans une décapotable suralimentée appartenant à un client du nord de l’État de New York lorsqu’il fut impliqué dans un accident à l’ouest de Jennerstown.

Ray Wotkowski, directeur d’école secondaire à la retraite et collectionneur de voitures classiques qui vit à Sidman, dans le comté de Cambria, a fait des recherches sur l’épave et les circonstances entourant la mort de Duesenberg. Il est rédacteur en chef du magazine du club Keystone Packards et a donné des présentations et écrit sur l’accident.

Selon Wotkowski, Duesenberg avait emmené deux étudiants qui faisaient de l’auto-stop sur le côté ouest de Laurel Mountain lorsqu’il répondait à une voiture venant en sens inverse qui s’engageait dans sa voie tout en dépassant un autre véhicule en montée.

Le cabriolet a tourné et s’est écrasé, jetant Duesenberg et l’un des étudiants hors de la voiture. Wotkowski a appris que les étudiants étaient soignés dans un petit hôpital de Ligonier, tandis que Duesenberg a été emmené dans un hôpital de Johnstown pour le traitement de blessures plus graves, notamment de multiples fractures.

“Dans une lettre que Fred a écrite à sa femme le lendemain de l’accident, il a déclaré que les médecins s’attendaient à ce qu’il soit sorti de l’hôpital dans trois ou quatre jours”, a déclaré Wotkowski. Duesenberg a développé une pneumonie, une maladie qu’il avait combattue à de nombreuses reprises.

“Il n’y avait pas d’antibiotiques à l’époque”, explique Wotkowski. “Les nombreux épisodes de pneumonie ont réduit la capacité de récupération de Fred et son cœur a finalement lâché à 7h35 le 26 juillet.”

Toute personne ayant des informations sur l’emplacement du panneau est priée de contacter Terek à alantere@zoominternet.net ou au 724-586-9489.

Jeff Himler est un contributeur à la Tribune Review. Vous pouvez contacter Jeff au 724-836-6622, jhimler@triblive.com ou via Twitter .

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