Le coûteux problème de lancement d’Alfa Romeo en F1 devrait persister

Le directeur technique d’Alfa Romeo Formule 1, Jan Monchaux, a déclaré que les difficultés de démarrage pourraient persister pendant au moins quelques courses de plus, mais qu’il devrait être possible de prendre de bons départs si les pilotes sont “plus doux” qu’ils ne le seraient habituellement.

Valtteri Bottas et Zhou Guanyu ont tous deux perdu des places au départ du Grand Prix de Bahreïn à cause du patinage des roues, Bottas révélant après la course que l’Alfa Romeo souffrait de vibrations d’embrayage qui affectaient ses départs 50% du temps.

Bottas a laissé entendre vendredi qu’une “solution mécanique” était en route dans les courses à venir, suggérant qu’il faudrait au moins une course ou deux pour se déployer.

Cependant, Monchaux suggère que cela pourrait prendre un peu plus de temps avec les changements venant de Ferrari, qui fournit les composants internes du moteur et de la boîte de vitesses à Alfa Romeo – bien que l’équipe fabrique sa propre boîte de vitesses, ce qui lui a permis d’utiliser la suspension arrière à poussoir.

“Il semble que beaucoup d’équipes, pas seulement nous, à part peut-être deux ou trois, ont actuellement du mal avec l’oscillation de la transmission au départ”, a déclaré Monchaux interrogé sur le problème par The Race. “Quand ils sont alignés et que vous les regardez, vous pouvez voir qu’ils vibrent tous un peu.

“Ce n’est pas quelque chose que je pense pouvoir régler de sitôt car c’est dans la transmission, ce qui signifie que cela pourrait être un problème de rigidité, de poids, de position de l’embrayage, de nouveaux pneus, d’une voiture plus lourde. C’est un peu tôt pour le dire pour le moment.

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“Personnellement, je ne suis pas allé au fond des choses, mais il y a des façons de vivre avec. Nous avons également pu prendre un bon départ avec l’oscillation.

“Cela exige simplement que le pilote soit beaucoup plus doux avec l’accélérateur et l’embrayage qu’il ne le serait dans des circonstances normales. J’aimerais donc une solution mécanique, mais je serais surpris si nous avions quelque chose dans les prochaines semaines.”

Bottas a perdu des places après le départ à Bahreïn, puis a continué à perdre du terrain au fur et à mesure que le tour avançait alors que les pneus arrière surchauffaient en raison du patinage des roues au départ. Il a terminé le tour 14e mais a récupéré et a terminé sixième là où il avait commencé.

Il a indiqué que la résolution de ce problème est considérée comme une priorité pour l’équipe dirigée par Sauber, mais malgré les efforts déployés pour résoudre le problème de manière opérationnelle ce week-end, la résolution physique prendra un peu plus de temps.

“Depuis la première course, c’était peut-être la plus grande priorité”, a déclaré Bottas, interrogé sur le problème par The Race vendredi.

“Nous l’avons vu lors des tests et malheureusement, il n’y a pas de solution miracle.

« Je pense que le délai sera, je ne sais pas, peut-être une autre course ou deux, au moins pour une réparation mécanique.

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“Mais il y a d’autres choses que nous essayons d’examiner pour éviter cela, car 50% des lancements se produisent.

“Comment l’éviter en termes de fonctionnement, où vous baissez l’embrayage, les entrées du conducteur essaient d’être aussi cohérentes que possible.

“Nous examinons donc tous ces domaines pour essayer d’avoir des départs propres pour les deux voitures et les plus régulières. C’est là où nous en sommes en ce moment.”

Bottas s’est qualifié huitième pour le Grand Prix d’Arabie saoudite malgré les inquiétudes que l’Alfa Romeo C42 pourrait ne pas être forte dans les virages rapides.

Il a suggéré que cette performance prouve qu’Alfa Romeo peut viser à se battre pour Q3 à n’importe quel événement.

“Les virages à grande vitesse sont le point faible et nous constatons les plus grosses pertes dans les virages 16 et 22/23. Alors je pense qu’elle [Alpine] avoir le dessus dans ces deux endroits.

« Mais pour la vitesse moyenne, la voiture n’est pas mauvaise. Je pense que seules les deux meilleures équipes sont plus éloignées. Sinon c’est si proche.

« Aujourd’hui montre que si nous pouvons continuer à améliorer la voiture, nous pouvons toujours nous battre pour le Q3 et les 10 premières places à l’avenir. Donc c’est bon à voir.

GARY ANDERSON DIT…

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Valtteri Bottas a pris vie chez Alfa Romeo comme un canard dans l’eau, mais quand vous changez d’équipe, cela fera les choses différemment.

Sur le chemin de la compréhension du fonctionnement d’une équipe, il est parfois facile de faire de mauvaises hypothèses et/ou de dire les mauvaises choses.

Après avoir couru à Bahreïn, où son départ risquait de ruiner sa course lorsqu’une combinaison de rotation massive des roues et de surchauffe des pneus qui en résultait l’a fait passer de la sixième à la 14e place, il a parlé de son problème d’embrayage, qu’il n’aurait peut-être pas dû faire.

“C’est une chose mécanique que nous ayons parfois ces vibrations sur l’embrayage”, a déclaré Bottas. « Cela arrive 50 % du temps.

« Et lorsque cela se produit, il est assez facile de casser la traction. Alors oui, c’est sur la liste et nous y travaillons.

Avec ces nouveaux pneus à profil bas et la voiture plus lourde, il pourrait très facilement y avoir un problème de rigidité de la transmission. Mais c’est assez facile à simuler, ou au moins avoir un outil de simulation disponible si vous avez un problème de rigidité pour vous aider à le comprendre.

Je ne dis pas qu’Alfa Romeo prévoit quelque chose de suspect, mais pour réussir, vous repoussez toujours les limites de tout. Et trouver des moyens légaux d’obtenir certains effets en fait partie.

Il y a eu des moments où nous avons rencontré de tels problèmes dans le passé et cela a été considéré comme un effet de contrôle de la traction hors de la ligne de départ et hors des arrêts aux stands.

Auparavant, feu Charlie Whiting était assez rapide au téléphone quand cela se produisait – et cela m’est arrivé plus d’une fois. Parfois, même quand quelque chose est légal, il voulait empêcher qu’un tel effet ne se produise.

Ce n’est pas facile à réaliser, mais si vous pouvez faire fonctionner correctement un frisson d’embrayage, cela peut être très bénéfique. Mais vous devez travailler là-dessus en conjonction avec la rigidité en rotation des pneus pour obtenir la bonne fréquence de cette vibration. Les pneus de cette année sur des jantes de 18 pouces à flancs réduits se comporteront très différemment des pneus de l’an dernier.

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Une façon d’y parvenir consiste à dépasser la position de l’actionneur d’embrayage. En d’autres termes, vous créez une “vibration” de l’actionneur autour du point de contact de l’embrayage.

Cela donne une fonction drive-slip-drive-slip jusqu’à ce que l’embrayage soit complètement engagé. Il n’y a pas de rétroaction, l’actionneur ne réagit que lentement et atteint sa position finale. Cela vous donne la possibilité de contrôler le patinage des roues combiné à une puissance maximale.

C’est un peu comme la théorie du big bang de la moto qui consiste à tirer deux cylindres à la fois. Donnez au pneu un véritable coup de pied de couple et relâchez le couple avant qu’il ne glisse. C’est aussi un peu comme le freinage à cadence ultime.

oigari