Le dernier obstacle majeur aux voitures électriques est un ajustement mental à nos habitudes de déplacement

L’Américain moyen parcourt moins de 40 milles par jour, ce qui se situe bien dans la fourchette de 200 à 300 milles de la plupart des modèles de voitures électriques actuels. Néanmoins, les voitures électriques représentent encore moins de 5 % des ventes de voitures neuves. Au fur et à mesure que la technologie EV s’est améliorée, l’anxiété liée à l’autonomie – la peur de manquer de jus avant d’atteindre votre destination – a cédé la place à l’anxiété quant à l’endroit où vous allez charger et combien de temps cela prendra. Et cela pourrait dissuader les gens de passer du gaz à l’électricité.

Il ne fait aucun doute que l’Amérique a besoin de plus de bornes de recharge pour faire face à la croissance des ventes de véhicules électriques et pour alimenter la transition vers l’abandon de l’essence. Si l’escalade de la crise climatique n’a pas contrecarré cela, la flambée des prix de l’essence devrait le faire. Mais il faudra plus que des infrastructures pour sevrer les Américains de la pompe et les rendre dépendants des électrons. Nous devons repenser la culture automobile du pays, apprendre à voir le câble de charge comme un libérateur plutôt qu’une attache, et changer fondamentalement certaines de nos habitudes de voyage enracinées.

“En ce moment, nous nous disons:” Construire des stations, nous devons construire des stations “”, a déclaré John Eichberger, directeur exécutif du Fuels Institute, un groupe de recherche sur l’énergie des transports, au Daily Beast. “Mais une fois qu’ils seront construits, comment allons-nous gérer le comportement humain ?”

mener la charge

Selon le dernier recensement du ministère de l’Énergie, il existe environ 46 000 bornes de recharge publiques à travers le pays. La majorité peut vous donner une autonomie de 25 milles en une heure environ. Les chargeurs rapides, dont il existe moins de 6 000, peuvent le faire en 10 minutes ou moins. (Ce sont des estimations approximatives – elles peuvent varier énormément en fonction du chargeur, de la voiture, de l’état de la batterie, etc.) À titre de comparaison, il existe environ 150 000 stations-service aux États-Unis, la plupart avec plusieurs pompes, etc., dont il peut remplir en cinq minutes remplir.

Il existe de nombreux efforts parallèles pour câbler correctement le pays. Le plan d’infrastructure du président Biden appelle à 7,5 milliards de dollars sur cinq ans pour construire le réseau de recharge public américain, dans le but d’installer 500 000 chargeurs – dont beaucoup dans les zones défavorisées et rurales – et du matériel et de standardiser les options de paiement pour permettre à quiconque de rechargez n’importe où. Les entreprises de recharge commencent à travailler ensemble alors qu’elles se battent pour l’autonomie, et un consortium de 50 services publics étend ses connexions haute tension pour créer un réseau de recharge rapide d’un océan à l’autre le long des autoroutes.

Les experts estiment que le pays a besoin à lui seul de 100 000 à 1 million de bornes de recharge rapide publiques si nous voulons atteindre l’objectif de Biden de rendre la moitié des ventes automobiles américaines électriques d’ici la fin de la décennie. BloombergNEF prédit que les véhicules électriques ne représenteront qu’un quart des ventes d’ici là – mais même dans ce cas, nous serons à court.

Une station Tesla Supercharger à Redondo Beach, en Californie.

Patrick T. Fallon/AFP via Getty Images

Certaines personnes n’ont pratiquement pas besoin de chargeurs publics. Environ la moitié des Américains qui se garent dans leur propre allée ou garage peuvent brancher leur voiture à la maison chaque nuit et se rendre au travail complètement chargés le lendemain matin. Les coûts sont à peine perceptibles sur la facture d’électricité et équivalent à peu près au fonctionnement d’un réfrigérateur pendant la nuit.

Pour l’autre moitié des automobilistes, qui n’ont pas un accès fiable au stationnement hors voirie, c’est plus compliqué. Certains navetteurs peuvent être en mesure de recharger au travail. Il peut y avoir quelques endroits dans votre copropriété ou votre lot mensuel où vous pouvez brancher un véhicule électrique. Que Dieu vous aide si vous avez besoin de recharger en bord de route dans une ville dense.

“Je sais à quel point il est difficile de trouver une place de parking dans des endroits comme Manhattan”, a déclaré Jeremy Michalek, professeur de génie mécanique et co-fondateur du Vehicle Electrification Group à l’Université Carnegie Mellon, au Daily Beast. “Lorsque vous ajoutez la mise en garde que certains de ces endroits ont des chargeurs et d’autres non, cela devient simplement un cauchemar.”

Il communique vraiment aux conducteurs non EV que la charge EV existe.

John Eichberger, Institut du carburant

Une entreprise canadienne appelée Flo tente de réduire la congestion urbaine en installant des prises de charge sur les lampadaires. La société, qui exploite des dizaines de milliers de chargeurs au nord de la frontière, en a installé 180 sur des lampadaires à travers Los Angeles. Grâce à une subvention de la Commission de l’énergie de l’État, il en ajoute davantage dans les communautés à faible revenu.

La question de savoir si des bornes de recharge sont nécessaires pour stimuler les ventes de véhicules électriques ou si les ventes entraîneront de nouvelles bornes de recharge est considérée comme l’énigme clé de l’industrie. Mais en réalité, c’est un problème avec le beurre de cacahuète et la gelée, a déclaré Shazan Siddiqi, analyste technologique à la société d’études de marché IDTechEx. Les deux doivent aller de pair.

Siddiqi pense que la stratégie de Tesla est un excellent exemple de cette dynamique. La première entreprise de véhicules électriques en termes de chiffre d’affaires exploite un réseau mondial de plus de 30 000 chargeurs publics, dont près de 6 000 aux États-Unis, et prévoit d’en installer 20 000 de plus chaque année. “Ils ont réalisé que la seule façon de vendre leurs voitures était d’avoir cette infrastructure de support avec eux”, a-t-il déclaré au Daily Beast. “Ils sont en tête en faisant savoir au monde que lorsque vous achetez chez nous, vous n’avez pas à vous soucier de la facturation car nous en avons beaucoup et ils sont fiables et ils sont partout.”

Eichberger a déclaré qu’il était important que les bornes de recharge soient placées au premier plan, avec des panneaux bien en vue indiquant où elles se trouvent. Ce ne sont pas les propriétaires actuels dont ils ont besoin pour attirer l’attention – ce sont les acheteurs potentiels.

“Cela indique vraiment aux conducteurs non EV que la recharge EV existe”, a-t-il déclaré. « Maintenant, lorsque vous achetez un véhicule électrique, votre voiture vous indique où se trouvent toutes les bornes de recharge. Si vous êtes sur la clôture, seriez-vous à l’aise d’acheter un véhicule électrique si vous ne savez pas où se trouvent les chargeurs ?

Casser les vieilles habitudes

Il n’y a pas que l’infrastructure qui doit s’adapter à un avenir post-gaz. Nous devons également recâbler nos cerveaux.

Après des décennies à la pompe, l’initié à l’électronique pourrait imaginer rouler dans une station-service avec 2% et se tourner les pouces alors que l’icône de la batterie se rapproche de la pleine. Mais plutôt que d’aller à un seul endroit, recharger un véhicule électrique est plus une chose que vous faites pendant que vous faites autre chose.

La plupart des conducteurs de VE chargent le plus à la maison et “broutent” dans les ports publics tous les quelques jours lorsqu’ils sont au centre commercial ou au supermarché. “Ils n’attendent pas trois ou quatre heures pour que leurs voitures atteignent 100%”, a déclaré Siddiqi au Daily Beast. “Il y aura ce passage progressif du remplissage de votre voiture au remplissage de votre voiture… si l’occasion se présente.”

Eichberger compare cela à la recharge de votre smartphone : « Tu vas à l’aéroport et tu es à 60 %, tu cherches une prise, non ? Ces 60% vous suffiront, mais vous voulez le maximum”, a-t-il déclaré. “Nous pensons que si un chargeur est disponible dans un endroit, la plupart des gens le brancheront.”

Une borne de recharge pour véhicules électriques devant un centre commercial à Bangkok.

Vachira Vachira/NurPhoto via Getty Images

Si vous pouvez recharger à la maison pendant la nuit et siroter quelques électrons ici et là au cours de votre journée, la recharge peut être beaucoup plus pratique que dans une station-service, et beaucoup moins chère aussi. Un rapport de PwC estime que les personnes qui parcourent en moyenne 10 000 miles par an dépensent au moins 1 500 dollars à la pompe, contre environ 300 dollars pour la recharge en déplacement.

Bien sûr, cela devient un peu plus délicat lors de week-ends ou d’un long voyage en voiture. Nous avons l’habitude de conduire jusqu’à ce que nos réservoirs soient vides et nos vessies pleines, puis de vérifier les panneaux de signalisation pour savoir où nous arrêter. L’aile ne vole pas quand on est au volant d’une voiture électrique. Les propriétaires de véhicules électriques doivent planifier à l’avance et cartographier les bornes de recharge à proximité de leur itinéraire et à portée de leur batterie.

Bien sûr, il existe des applications pour cela. Le planificateur de trajet de Tesla vous dirige automatiquement à travers le réseau national de superchargeurs, avec les temps de charge. Un voyage à travers le pays de New York à San Francisco dans une Tesla Model 3 nécessite 19 arrêts de charge de 10 à 55 minutes chacun. Le même voyage dans une Honda Civic 2017 nécessiterait deux fois moins de ravitaillements et coûterait probablement 1,5 fois plus cher.

Que les conducteurs de véhicules électriques aient besoin de s’occuper pendant 10 minutes ou une heure, c’est aux fournisseurs de charge de leur donner un endroit pour tuer le temps, accéder au Wi-Fi et dépenser ces douces et douces économies de carburant. C’est pourquoi cette année, ChargePoint, le plus grand réseau de bornes de recharge en Amérique du Nord, déploie des chargeurs à l’extérieur de 15 emplacements Starbucks le long de la route de 1 350 milles entre Seattle et Denver. Electrify America place bon nombre de ses chargeurs dans les parkings de Walmart et conçoit des salons de recharge surélevés et «centrés sur l’humain» pour les stations autonomes et la recharge des voituriers dans les centres commerciaux californiens.

Alors que la recharge électrique se fraye un chemin dans le courant dominant, nos habitudes de ravitaillement devront continuer à s’adapter. Quel est le protocole lorsque vous vous branchez avant le dîner et un film dans un lieu public, mais que votre batterie est pleine avant que les plats principaux ne soient tirés ? Devriez-vous déplacer votre voiture pour laisser quelqu’un d’autre l’utiliser ? Un inconnu peut-il débrancher votre voiture pour brancher la sienne ? Et si quelqu’un accaparait l’un des deux emplacements pour VE du garage de votre immeuble pendant une semaine ?

Michalek, professeur à la CMU, pense que la technologie pourrait jouer un rôle et envisage les possibilités de combiner la recharge sans fil et la conduite autonome. “Il se peut que certaines voitures soient capables de se diriger vers un chargeur pendant la nuit et de revenir ensuite”, comme Road Roombas, a-t-il suggéré.

Mais il y a d’autres problèmes que la technologie a peu de chances de résoudre. Comme les week-ends fériés. Les jours de pointe, il pourrait y avoir des files d’attente d’une heure aux bornes de recharge ou le réseau électrique pourrait être perturbé. “Une chose que je me demande, c’est si nous continuerons à faire tous nos voyages longue distance les mêmes jours fériés ?”, a demandé Michelek. “Le public est-il capable ou intéressé à changer son comportement de voyage ?”

Dans tous les cas, nous devons établir de nouvelles normes sociales pour les véhicules électriques, a déclaré Eichberger. “Cela dépend de la façon dont la société peut se développer.”

oigari