Le plan de Musk pour les batteries construites par Tesla a un défi d’accélération

SAN FRANCISCO, 11 mars (Reuters) – Elon Musk veut fabriquer des batteries moins chères – rapidement.

Cependant, il est peu probable que le PDG de Tesla Inc (TSLA.O) atteigne des objectifs ambitieux pour que Tesla produise en masse ses propres nouvelles batteries cette année, selon des initiés et des analystes de l’industrie. Bien que Musk soit connu pour faire l’impossible, en commençant par transformer le constructeur de véhicules électriques en l’entreprise automobile la plus précieuse au monde, les défis liés à l’ouverture d’une nouvelle usine et au développement d’une nouvelle façon de fabriquer des batteries sont probablement trop grands.

C’est beaucoup. Les prix des ingrédients pour batteries comme le nickel ont atteint des records cette semaine en raison des craintes d’approvisionnement liées au conflit russo-ukrainien, et Musk a prévu en janvier des pénuries d’approvisionnement en batteries pour l’année prochaine, faisant de la production interne une clé de la croissance. continuer la lecture

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“Cela change la façon dont les batteries sont fabriquées”, a déclaré Shirley Meng, professeur à l’Université de Chicago qui travaillait auparavant avec Maxwell, une société de technologie de batterie acquise par Tesla. “C’est vraiment, vraiment difficile à fabriquer rapidement et à grande échelle.”

“Je pense qu’ils n’atteindront probablement pas la montée en puissance du 4680 l’année prochaine”, a déclaré Gene Munster, associé directeur de la société de capital-risque Loup Ventures, faisant référence à la batterie EV de nouvelle génération. Munster voit Tesla dépasser ses objectifs à plus long terme, mais commencer lentement compte tenu de son historique de production de nouveaux modèles.

Musk dit que les batteries seront très difficiles à fabriquer à grande échelle, mais elles sont essentielles à son objectif de construire des voitures électriques à moindre coût et à plus longue autonomie qui garderont Tesla en avance sur un groupe croissant de concurrents.

Comme d’autres constructeurs automobiles, Tesla s’approvisionne en cellules de batterie auprès de fournisseurs tels que Panasonic Corp (6752.T), CATL (300750.SZ) et LG Energy Solution (373220.KS). Fin 2020, Musk a annoncé que Tesla visait à réduire de moitié le coût de la partie la plus chère d’un véhicule électrique en produisant ses propres batteries.

Les batteries lithium-ion 4680 de Tesla – 46 millimètres de diamètre et 80 millimètres de long – contiennent environ cinq fois plus d’énergie que les 2170 cellules plus petites actuelles. Tesla peut utiliser un plus petit nombre de nouvelles cellules pour la même énergie et la même autonomie, ce qui réduit les coûts.

Tesla a annoncé qu’il commencerait à expédier des véhicules Model Y avec ses plus grandes cellules de batterie d’ici la fin du mois de mars. En 2020, Musk a déclaré que Tesla aura la capacité cette année de produire 100 gigawattheures à partir de 4680 batteries, suffisamment pour alimenter environ 1,3 million de voitures et plus que suffisant pour alimenter la production dans des usines au Texas et en Allemagne.

Tesla devrait livrer environ 1,4 million de véhicules cette année. Le chercheur de l’industrie Benchmark Mineral Intelligence s’attend à ce que l’entreprise produise des batteries pour environ 30 000 véhicules de modèle Y, passant à 484 000 d’ici 2024, selon une prévision inédite fournie à Reuters.

DOUBLE DÉFI

Tesla fait face à un long processus de montée en puissance d’une usine de batteries, compliqué par des projets d’utilisation d’une nouvelle technologie de fabrication appelée revêtement d’électrode sèche.

“Il y a un très long processus de réglage fin de l’équipement avant de pouvoir passer à la production à grande échelle”, a déclaré Caspar Rawles, directeur des données chez Benchmark, ajoutant que Tesla devrait affiner le processus de fabrication cette année pour atteindre la pleine échelle. production en 2023 assurer.

“La production de batteries est difficile, même pour les fournisseurs expérimentés”, a déclaré Rawles.

Tesla a déclaré avoir produit sa millionième cellule 4680 en janvier. Il n’a pas précisé combien de temps il a fallu pour atteindre ce jalon, mais Benchmark a estimé qu’un million de cellules alimenteraient seulement 1 200 modèles Y, ce qui suggère que Tesla a encore un long chemin à parcourir.

Tesla n’a pas répondu aux questions par e-mail sur son activité de batteries. Le vice-président principal Drew Baglino a déclaré en janvier que Tesla faisait “des progrès significatifs sur la courbe de rampe” dans son usine de batteries d’essai à Fremont, en Californie, tandis que des équipements de batteries sont en cours d’installation dans sa nouvelle usine du Texas.

Baglino a déclaré que Tesla “se concentre sur l’augmentation de la qualité des revenus et l’augmentation des coûts pour s’assurer que nous sommes prêts pour des volumes plus importants cette année et l’année prochaine”.

Signe de l’ambition de Tesla, Tesla prévoit de lancer les fabricants de batteries historiques Panasonic et LG avec des 4680. continuer la lecture

La plus grande difficulté pour Tesla est qu’elle prévoit un nouveau procédé de fabrication appelé électrode sèche, une technologie qu’elle a obtenue grâce à son acquisition en 2019 de la startup californienne Maxwell Technologies. L’équipement de l’usine, a déclaré Musk, “n’existe pas. C’est fait.”

La fabrication d’électrodes sèches saute une étape de fabrication de batterie traditionnelle et compliquée qui implique une suspension chimique. Si cela fonctionne, ce sera moins cher et plus efficace, mais Musk admet ouvertement que ce sera un défi.

“La partie très difficile est alors d’augmenter cette production et d’obtenir une fiabilité et une sécurité extrêmement supérieures avec les cellules”, a-t-il déclaré lors d’une conférence européenne sur les batteries en novembre 2020.

Malgré cela, son emploi du temps est considéré comme optimiste. Il a fallu plus d’une décennie aux fabricants de batteries pour optimiser le processus de fabrication traditionnel des batteries lithium-ion.

Musk – qui a décrit il y a quelques années un « enfer de production » de la production en série de la berline modèle 3 – pourrait voir une « vallée de la mort » commencer à mettre à l’échelle le processus d’électrode sèche, a déclaré le professeur Meng, mais ajoutant que Tesla surmontera le des difficultés.

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Reportage de Hyunjoo Jin à San Francisco; Edité par Peter Henderson, Ben Klayman, Matthew Lewis et Tom Hogue

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