Le rétroviseur : la voiture qui a changé le style de Lincoln pendant des décennies

Le Lincoln Continental Mark III de 1968 a redéfini le langage stylistique de Lincoln.

Cela fait 100 ans qu’Henry Ford a repris The Lincoln Motor Co. après la faillite, une occasion qui mérite d’être célébrée.

La Lincoln la plus connue et vénérée par les collectionneurs, les concepteurs automobiles et la culture pop est le modèle de 1961, un véhicule qui, avec ses flancs propres et sans fioritures, son élégance et son éloquence discrètes, incarnait les priorités du design automobile des années 1960.

Mais son influence se traduira par une voiture qui fera ses débuts cette semaine en 1968, une voiture qui influencera la conception automobile de Lincoln pour les prochaines décennies. Il s’agit de la Continental Mark III de 1968, une voiture qui a poursuivi une ligne Lincoln particulière tout en redéfinissant le design de la marque.

Une voiture née des vacances

La Lincoln Continental de 1939

La Lincoln Continental Mark III de 1968 tire ses origines de la première Continental créée après le retour d’Edsel Ford, président de Lincoln Motor Co., d’un voyage en Europe en 1938. Il a mis au défi le concepteur principal de l’entreprise, Eugene Gregory, de produire quelque chose de similaire aux voitures qu’il a vues en vacances, quelque chose de continental.

Le résultat a été le Lincoln Zephyr Continental de 1939 au prix de 2 640 $, soit 53 500 $ ajusté en fonction de l’inflation. Proposé en coupé ou en cabriolet, il fut rapidement adopté comme un design classique. L’architecte Frank Lloyd Wright, qui pensait que c’était “la plus belle voiture du monde”, en a acheté deux. En fin de compte, 5 324 Continentals ont été produits jusqu’en 1948, lorsque Ford Motor Co. a décidé de ne pas le remplacer.

Edsel Ford en 1939.

La raison exacte reste incertaine. Certaines sources indiquent que le marché de ces voitures s’est tari. D’autres citent la mort prématurée d’Edsel en 1943 et le manque de vision pour un nouveau. Mais des croquis pour un nouveau Continental de 1948 ont été envisagés.

L’hommage d’un fils à son père

Mais les concessionnaires ont continué à harceler Lincoln, demandant quand un nouveau Continental serait produit. pour Guillaume Clay Ford, 30 ans, a dirigé la création d’une nouvelle Continental en 1952 en l’honneur de son père, rendant justice à l’original. Abandonnant les garnitures chromées criardes et les ailerons arrière scandaleux typiques de l’époque, le Continental Mark II arborait des lignes élégantes et intemporelles et a été vendu par la nouvelle division Continental de Ford.

Propulsé par un V8 de 6,0 litres développant 300 ch et équipé de tout le confort imaginable – la climatisation était la seule option – le coupé coûtait la modique somme de 10 000 $, soit plus du double du coût des autres modèles Lincoln, et pourtant Ford a encore perdu de l’argent pour tout le monde. Environ 3 000 ont été construits avant que Continental ne soit replié sur Lincoln.

William Clay Ford, à gauche, discute de la conception du Continental Mark II de 1956.

Elle a été remplacée par la Continental Mark III de 1958, une voiture qui était tout ce que la Mark II n’était pas. Et même s’il a peut-être réussi financièrement, son talent artistique était une autre affaire. Le nom Continental a été utilisé pour la berline de 1961, une voiture qui reflétait vraiment le goût raffiné de l’original, mais un nouveau coupé n’était pas proposé. Il faudrait la vision du vice-président du groupe Ford, Lee Iacocca, pour faire revivre le nom sacré.

Un appel fait un nouveau Continental

La dernière Continental est née en 1965 en tant que coupé de luxe personnel. La voiture a été nommée Continental Mark III parce que Henry Ford II ne considérait pas le poids lourd 1958-60 Mark III comme un véritable Continental. Le chef du design d’entreprise, Gene Bordinat, a supervisé la conception, tandis qu’Hermann Brunn, dont la famille avait conçu des voitures à carrosserie spéciale dans les années 1930, était principalement responsable du design intérieur.

Le Lincoln Continental Mark III de 1968 a influencé le style de Lincoln pour les années à venir.

La voiture résultante avait mis à jour les caractéristiques de la Mark II de 1956, ainsi qu’un toit en vinyle. Mais sa calandre néoclassique marquait une rupture avec les lunettes modernistes qui caractérisaient les Lincoln depuis 1961.

Selon les archives de Ford Motor Co., Jim Farrell, qui a écrit le livre de conception Lincoln et a personnellement interviewé de nombreux designers, a déclaré que le designer Dave Ash avait reçu un appel du vice-président du groupe Ford Motor Co. Lee Iacocca Tard dans la nuit, il lui a dit qu’il voulait voir un design frontal pour le nouveau Mark rappelant la calandre Rolls-Royce sur un Thunderbird. À son retour à Dearborn, les concepteurs avaient préparé des croquis et Iacocca a choisi celui qui a fini par être un dessin.

Ce que Iacocca a fait

Mais la demande d’Iacocca n’était pas un remue-méninges ; Iacocca n’était pas un designer. Mais il savait ce qui se vendait, et il est possible que l’inspiration de la calandre soit venue d’une source improbable : l’ancien chef du design de Chrysler, Virgil Exner.

Eugene Gregorie, le concepteur de la première Lincoln Continental.

En 1965, lorsque le projet Mark III a commencé, Fred Duesenberg, le fils du fondateur de la société Duesenberg, August Duesenberg, a décidé de faire revivre la marque et a embauché l’ancien chef du design Chrysler, Virgil Exner Sr. pour concevoir la nouvelle voiture.

Le style de la nouvelle voiture utilisait des éléments de style des années 1930, certains vus sur les Chrysler du début des années 60, d’autres non, y compris le long capot, la haute calandre verticale néoclassique et le toit en vinyle rembourré. Vous n’aviez sûrement jamais rien vu de tel. Mais son influence sur les designers de Detroit guidera leurs créations pendant la majeure partie des deux décennies suivantes.

Compte tenu de la notoriété généralisée de ce nouveau Duesenberg, il était probable que Iacocca aimait ce qu’il voyait et voulait quelque chose de similaire pour le nouveau Mark III, qui comporterait également un long capot, une grande calandre verticale néoclassique et un toit en vinyle rembourré. Il comporterait même un faux renflement de roue de secours arrière dans le couvercle du coffre, un clin d’œil à la roue de secours montée à l’arrière de la voiture d’origine. Certes, son style était un départ pour Lincoln, même si certains éléments de style de 1961 ont été conservés.

Tout en conservant le style signature à capot long / pont court du Mark II, le Mark III devait ses proportions à l’utilisation de la plate-forme Ford Thunderbird et de la structure interne de la carrosserie. Il a également emprunté son groupe motopropulseur et son sous-tableau de bord. Un V-8 de 7,5 litres avec un carburateur à quatre corps produisait 365 chevaux et 500 livres-pied de couple.

Ce fut un succès et devint le fleuron de Lincoln. Ses classiques de remplacement sont rapidement apparus sur la Lincoln Town Car Versailles, et elle est restée un pilier de la gamme Lincoln jusque dans les années 1990. Son style néoclassique perdurerait même si son design était modernisé, ce qui serait définitivement interdit à la fin de la production de la Lincoln Town Car en 2010.

oigari