Le russe Yandex licencie deux douzaines de travailleurs basés aux États-Unis de ses équipes de robots et de conduite autonome

Yandex, la société technologique russe milliardaire qui exploite une petite flotte de véhicules autonomes à Ann Arbor, dans le Michigan, a licencié plus de deux douzaines de travailleurs basés aux États-Unis au début du mois, affirmant que ses licences de véhicules avaient été suspendues par les régulateurs de l’État du Michigan. Le bord a appris. Mais le Michigan dit que ce n’est tout simplement pas vrai.

Dans les jours qui ont suivi l’invasion russe de l’Ukraine, Yandex a suspendu ses tests AV à Ann Arbor, ainsi que ses tests de robots de livraison à six roues sur plusieurs campus universitaires de l’Ohio et de l’Arizona. Mais la pause était censée être temporaire – la société espérait reprendre ces opérations à une date ultérieure.

Yandex affirme avoir été informé le 9 mars que ses licences de véhicules avaient été suspendues par le ministère des Transports du Michigan (MDOT). Six chauffeurs de sécurité d’Ann Arbor ont été licenciés, a confirmé la société. (Yandex employait environ 15 personnes dans la ville, selon un ancien employé.) En outre, Yandex a licencié 21 travailleurs en Arizona et en Ohio qui servaient de personnel de soutien sur place pour les robots de livraison de l’entreprise.

Cependant, l’État affirme qu’il n’est pas vrai que les licences de Yandex ont été suspendues. Yandex a toujours 14 marques de fabricant valides enregistrées auprès de l’État, a déclaré Tracy Wimmer, porte-parole du secrétaire d’État du Michigan. “Nous n’avons reçu aucune demande d’annulation”, dit-elle. Quant au MDOT, c’est tout a fait ont un contrat avec Yandex pour exploiter un service de covoiturage autonome lors du Salon international de l’auto de l’Amérique du Nord 2021 à Detroit, mais ce contrat a été annulé le 1er juillet en raison de la pandémie.

“MDOT n’a eu aucune autre relation avec Yandex”, a déclaré Cranson.

La société a mené un déploiement pilote de robots dans plusieurs universités de l’Arizona et de l’Ohio et prévoit de l’étendre à des centaines d’autres.
Jandex

Mais Yandex n’a pas dit cela à ses employés – ou l’a fait Le bord. Yandex, surnommé “le Google de la Russie”, insiste sur le fait que l’État a fait pression sur lui pour arrêter ses opérations de test de véhicules autonomes à Ann Arbor. “Début mars 2022, le conseiller juridique de l’entreprise a rencontré le MDOT et a été invité à suspendre ses opérations routières”, a déclaré Yulia Shveyko, porte-parole de Yandex, dans un e-mail. « Le 9 mars, nous avons été informés par [the] Michigan Department of Transportation que notre licence d’essai a été suspendue. Les essais routiers ne sont pas possibles sans permis, nous avons donc dû licencier 6 chauffeurs de sécurité à Ann Arbor.

Lorsqu’on lui a demandé de répondre aux informations fournies par le MDOT et le secrétaire d’État, Shevyko a refusé. “Je vous ai donné tous les détails qui sont disponibles de notre côté pour le moment”, a-t-elle déclaré.

Un employé a déclaré avoir été informé que la gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, avait reçu des plaintes concernant une société russe qui collecte des données sur le trafic sur les routes publiques et avait ordonné la suspension des licences de Yandex. (Un porte-parole du gouverneur a reporté ses commentaires au MDOT.)

“Nous avons été pris par surprise”, a déclaré l’ancien employé de Yandex. “Et on nous a dit que c’était le gouverneur du Michigan pour lequel nous devions arrêter les opérations.”

Yandex souhaite faire des affaires aux États-Unis depuis plus d’une décennie. En 2009, la société a ouvert Yandex Labs à Palo Alto, à 10 minutes en voiture du siège de Google. L’entreprise se démenait pour embaucher près de deux douzaines d’ingénieurs qui pourraient partager avec Moscou les dernières tendances de la Silicon Valley, disent-ils Filaire.

Cet intérêt s’est étendu aux véhicules autonomes après que la division de covoiturage de Yandex, Yandex Taxi, a acquis toutes les activités d’Uber en Russie en 2017. Les deux sociétés ont formé une coentreprise, dans laquelle plusieurs dirigeants d’Uber ont rejoint le conseil d’administration de Yandex. Un an plus tard, Yandex a lancé ce qu’elle a qualifié de “première entreprise de robots-taxi au monde” à Moscou. La société a présenté un véhicule entièrement sans conducteur au CES de Las Vegas en 2020, puis a commencé à tester des voitures autonomes à Ann Arbor. Plus tard cette année-là, la société s’est lancée dans un projet pilote avec Grubhub pour déployer des robots, avec des plans pour potentiellement s’étendre à 250 campus universitaires supplémentaires.

Ces plans ont été bouleversés par l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Uber a retiré ses dirigeants du conseil d’administration de Yandex et a accéléré ce processus après l’invasion, après avoir lancé la vente de sa participation dans Yandex en août dernier. Grubhub a mis fin à son partenariat avec Yandex, tout comme le moteur de recherche axé sur la confidentialité DuckDuckGo.

À Ann Arbor, la petite équipe de Yandex a été secouée par l’invasion, a déclaré l’ancien employé. De nombreux membres du personnel sont des immigrants dont la famille est restée en Russie et les amis en Ukraine. Et malgré les efforts de l’entreprise pour devenir plus indépendante de Moscou, la division AV dépendait toujours des décisions prises au siège de Yandex.

Tout d’abord, le message de Moscou devait être enregistré, a déclaré l’employé. “On nous a dit que nous avions une certaine réserve, notamment pour les employés internationaux”, a déclaré l’employé. “Alors tout ira bien.”

Même l’interdiction de SWIFT par la Russie, le système de paiement international utilisé par les banques pour envoyer de l’argent dans le monde entier, semblait aller de soi. Mais ensuite, le 10 mars, Yandex a informé l’équipe d’Ann Arbor qu’elle était licenciée. Les plaques d’immatriculation ont été retirées des véhicules d’essai et on leur a dit que leur compagnie d’assurance avait annulé leurs polices.

“Si le gouverneur ne nous avait pas fermés, je pense honnêtement qu’ils auraient probablement payé la facture pendant un mois supplémentaire”, a déclaré le greffier dans une interview menée avant que les autorités de l’État ne répondent aux affirmations de Yandex.

Après que les régulateurs de l’État aient souligné que Yandex avait toujours des permis de véhicule valides, l’employé a rappelé que certains collègues avaient exprimé des doutes quant à l’affirmation selon laquelle le gouverneur Whitmer était indirectement responsable des licenciements. Un ancien employé de Yandex a déclaré qu’il avait contacté le bureau d’une législature locale du Michigan pour le confirmer, mais qu’il n’a pas pu le faire, selon une capture d’écran d’une discussion de groupe avec laquelle il a été partagé. Le bord.

“Pour autant que je sache, ma législature n’a pas entendu parler de la révocation des licences par le gouverneur”, a déclaré le membre du personnel dans le chat.

“Parce que c’est mal”, a répondu un autre. “Mais bon, tout ce qui les aide à dormir la nuit.”

oigari