Le seul regret d’Alpine est une bataille acharnée entre Ocon et Alonso

Alpine continuera de laisser ses pilotes de Formule 1 Fernando Alonso et Esteban Ocon se battre librement sur la piste cette saison tant qu’ils ne mettent pas en danger leurs courses.

Le patron de l’équipe, Otmar Szafnauer, a déclaré qu’Alonso et Ocon avaient suivi les instructions d’Alpine avant la course dans une bataille acharnée pour le Grand Prix d’Arabie saoudite qui a fait rage lors du premier relais et comprenait plusieurs passes et une solide défense.

Cependant, cela s’est finalement retourné contre lui car le différend a permis au pilote d’Alfa Romeo Valtteri Bottas d’attraper et de dépasser Ocon.

Motor Racing Formula One World Championship Grand Prix Race Day of Saudi Arabia Djeddah, Arabie Saoudite

Szafnauer a admis que le duo avait perdu plus de temps que prévu, ce qu’il a attribué à l’état de la piste de Djeddah – avec trois zones DRS consécutives – et au fait que les voitures de nouvelle génération 2022 semblent se battre plus longtemps.

“C’était bien, c’était propre”, a déclaré Szafnauer. “C’est ce que les fans veulent voir. Et nous leur avons dit au début que nous les laissions courir.

« Nous avons perdu un peu plus de temps que prévu. C’est un peu à cause des spécificités de la piste ici et un peu parce que les voitures peuvent désormais se suivre plus facilement, ce qui était l’objectif de la nouvelle réglementation.

“Et à cause de cela, lorsque vous pouvez suivre plus facilement, vous pouvez commencer à vous dépasser tour après tour.”

L’entrée en jeu de Bottas menaçant de compromettre le résultat de l’équipe, Alpine a demandé à Ocon de conserver le poste.

Szafnauer a déclaré qu’Alpine devait utiliser les circonstances de chaque course pour prendre ces décisions.

Interrogé par The Race sur le risque de perdre une place à cause d’un combat comme celui-ci, Szafnauer a déclaré: “C’est exactement le genre de chose que nous devons examiner – quand leur disons-nous de ne pas commencer, de se dépasser parce que c’est vous coûte du temps ?

“C’est exactement le compromis.”

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Szafnauer estime que la bataille s’est déroulée différemment qu’avec les voitures précédentes, ce qui, selon lui, aurait permis de sortir plus facilement de la gamme DRS et d’être à l’abri d’une attaque de représailles.

Mais bien qu’il ait trouvé cela parfois stressant, il a souligné que le comportement des deux pilotes était approprié – même si cela n’avait pas d’importance au final car Alonso a abandonné dans la seconde moitié du Grand Prix.

“C’est une piste à grande vitesse ici, les murs sont étroits, mais ils ont fait exactement ce dont nous avons parlé avant la course”, a-t-il déclaré.

“Et ça a été bon pour tout le monde. Il s’est avéré que nous aurions terminé sixième et septième si Fernando ne s’était pas arrêté en piste.

«Nous avons organisé un petit spectacle pour les fans. Et je pense que c’est le but. Vous devez les laisser courir.

Les deux coureurs ont fait des chiffres légèrement différents lors de la discussion du combat d’après-course avec les médias.

Ocon a souri et a déclaré que c’était un “privilège” de combattre une “légende” comme Alonso.

“Evidemment en combat c’est pareil qu’en karting, on perd du temps”, a expliqué Ocon.

« C’est normal, mais notre position à l’époque était une course à une étape. La position sur la piste est assez importante et nous pouvons piloter depuis l’équipe.

« C’est toujours un privilège de rouler avec Fernando, ça me fait sourire.

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“En fin de compte, vous voulez toujours établir votre meilleur temps en course. Dans un guichet unique, c’est assez important. Mais la position de la piste est également très importante.

« Il sera fermé toute l’année. Voyons comment c’est. Mais nous roulons équitablement et puisque l’équipe a décidé pour nous, il n’y a pas de drame.”

Le double champion du monde Alonso était un peu moins enthousiaste à ce sujet, ou du moins moins enclin à en discuter.

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“Bien sûr, il faut donner une marge supplémentaire, mais tout allait bien”, a déclaré Alonso.

“Nous avons eu du mal lors du premier relais à Bahreïn même si nous avions une stratégie différente là-bas.

“Ici, nous avions la même stratégie, mais pour une raison quelconque, ma voiture était plus rapide en qualifications et en course ce week-end, ce qui m’a permis de dépasser et de m’éloigner un peu.”

Il a ajouté : « J’avais l’impression que ma voiture était dans la fenêtre et fonctionnait un peu mieux aujourd’hui, j’ai donc eu l’opportunité de dépasser et de m’éloigner un peu.

« La principale menace était Bottas. Ce n’était pas facile de le retenir.”

oigari