Le stock de Formule 1 zoome plus haut sur le fandom américain en plein essor

La société appartient à Liberty Media – le conglomérat contrôlé par John Malone et y détient également une participation importante SiriusXM (LSXMA) et le Braves d’Atlanta (BATRA) Équipe de baseball – qui a trois classes d’actions pour F1 (VOIR) qui suivent les performances de l’entreprise.
Ceux Actions F1 (FWONK) ont augmenté de près de 10 % cette année et d’environ 50 % au cours des 12 derniers mois, alors que de plus en plus de fans affluent vers les circuits du monde entier et regardent les courses à la télévision. Suivi actions (CADRE) Ne donnez pas aux gens la propriété de la société sous-jacente ou un vote aux assemblées des actionnaires comme le font les actions ordinaires, mais les investisseurs ne s’en soucient pas.

Les actions F1 peuvent-elles continuer à accélérer? CNN Business s’est entretenu par e-mail avec le président et chef de la direction de la F1, Stefano Domenicali, avant la course du Grand Prix d’Australie de ce week-end à Melbourne.

“C’est une période formidable pour la Formule 1 en ce moment et nous constatons une croissance passionnante aux États-Unis”, a déclaré Domenicali.

La F1 a programmé des courses cette année à Austin, au Texas – où la fréquentation est passée à 400 000 l’an dernier contre 260 000 en 2019 – et à Miami. L’année prochaine, il y aura une course à Las Vegas.
C’est beaucoup de fans américains étant donné que la F1 n’a pas de pilotes américains et qu’une seule équipe appartenant aux États-Unis. Merci à l’émission Drive to Survive, qui a lancé sa quatrième saison sur Netflix le mois dernier juste avant la première course de cette saison à Bahreïn.

“Netflix a joué un rôle très important pour atteindre de nouveaux fans et montrer l’émotion et le drame derrière le sport”, a déclaré Domenicali.

Tout en attirant de nouveaux passionnés de F1, Drive to Survive n’est pas populaire auprès de tout le monde. Certains fans – ainsi que des pilotes, notamment le champion en titre Max Verstappen – affirment que c’est trop artificiel. Verstappen choisit de ne pas participer au tournage de l’émission, malgré la présence de premier plan du patron de son équipe, Christian Horner de Red Bull.

“Le drame et la controverse font partie de notre sport et prétendre que ce n’est pas mal”, a déclaré Domenicali. “Netflix a fait un excellent travail pour faire ressortir davantage les personnalités, les combats intenses et les éléments physiologiques de notre sport.”

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Le PDG de Liberty Media, Gregory Maffei, est également un fan de la série et de ce qu’elle a fait pour la base de fans de F1.

L’âge médian des fans de F1 a chuté de quatre ans depuis le lancement de Drive to Survive, a révélé Maffei lors du dernier appel aux résultats de Liberty avec les analystes en février. (Le journaliste de 12 ans a regardé les quatre saisons de façon excessive et est excité à chaque course.)

“Nous sommes convaincus que notre produit sera plus populaire aux États-Unis dans les années à venir qu’il ne l’est aujourd’hui”, a déclaré Maffei.

ESPN donne un coup de pouce au sport

Le nombre de spectateurs aux courses aux États-Unis monte également en flèche. ESPN a noté le mois dernier que la deuxième course de la saison avait eu lieu en Arabie saoudite, où Verstappen s’était battu en duel Ferrari (COURS) Charles Leclerc pour la victoire avait les cotes d’écoute les plus élevées pour une course de F1 à la télévision américaine depuis 1995.

“C’est en contraste dramatique avec de nombreux autres sports qui ont à la fois des bases de fans vieillissantes et une audience de télévision en baisse”, a déclaré Maffei.

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Domenicali – qui a succédé en tant que PDG de la F1 en 2021 à Chase Carey, l’ancien directeur général de Fox et DirecTV – a déclaré à CNN Business que ce succès aux États-Unis n’aurait peut-être pas été possible sans le soutien de Liberty. Liberty a acheté F1 à une société de capital-investissement en 2017 pour plus de 4 milliards de dollars.

« Liberty a acquis le sport parce qu’ils croyaient en son avenir et son potentiel. Les changements qui ont eu lieu depuis 2017 ont contribué à développer le sport et à le rendre plus durable pour tout le monde », a déclaré Domenicali. « Les équipes sont plus fortes que jamais. L’intérêt pour le sport des fans et des sponsors est très excitant et nous avons essayé de nouvelles façons d’atteindre un public actif.

Cependant, il y a eu une controverse. Plusieurs pilotes ont critiqué les courses en Arabie saoudite en raison du mauvais bilan du pays en matière de droits de l’homme.

Défendant la décision de la F1 de continuer à courir là-bas, Domenicali a déclaré : “Je crois vraiment que la course en Arabie saoudite a le potentiel d’être une force positive pour le bien et d’aider à accélérer le changement dans le pays. Cela ne se fera pas du jour au lendemain, mais nous avons tous une plus grande chance de faire la différence et de mettre en lumière les problèmes en étant là, avec les projecteurs et l’attention que nous apportons. »

changements à venir?

Il n’a pas non plus échappé à Domenicali que le manque de diversité est un autre problème important. Lewis Hamilton, sept fois champion de F1 et sans doute la personnalité la plus reconnaissable du sport, est le seul pilote noir du sport.

« La diversité et l’inclusion sont extrêmement importantes pour notre sport. Nous avons Lewis comme grand ambassadeur pour cela et nous travaillons pour créer une F1 qui reflète le monde dans lequel nous courons”, a-t-il déclaré.

Lewis Hamilton parle de lutter
La F1 a réagi rapidement à l’invasion russe de l’Ukraine. L’équipe Haas F1, la seule équipe américaine du sport, a mis fin à son contrat avec le pilote russe Nikita Mazepin. L’équipe a également mis fin à son parrainage avec la société chimique russe Uralkali, contrôlée par le père de Mazepin, Dmitry, qui figure désormais sur une liste de sanctions de l’UE pour les liens de son entreprise avec Vladimir Poutine.

Pendant ce temps, une course à Sotchi prévue plus tard cette année a été annulée. Les plans visant à déplacer éventuellement le Grand Prix de Russie à Saint-Pétersbourg ont également été abandonnés. Domenicali a déclaré à CNN Business qu'”il était impossible d’organiser le Grand Prix de Russie dans les circonstances actuelles et nous avons également annulé le contrat”.

“Je ne nous vois pas y retourner à moins que les choses n’aient changé de manière significative à l’avenir, car les événements récents ont été épouvantables”, a déclaré Domenicali.

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