L’entraîneur personnel d’Alex Albon décompose une incroyable course vers la 10e place en Australie

Alex Albon a fait un retour en force en Formule 1 en 2022. Le pilote thaï-britannique a été remplacé par Sergio Perez chez Red Bull fin 2020 et a pris une année sabbatique du sport. Il est de retour pour 2022 avec Williams et a montré toute sa valeur au sommet.

Albon a devancé son coéquipier Nicholas Latifi lors des trois premières courses, bien que Latifi entame sa troisième saison avec l’équipe. La voiture Williams n’est pas la plus rapide sur la grille, mais Albon a maximisé son potentiel dans les premiers tours de la saison.

La forme impressionnante d’Albon était la plus évidente la dernière fois en Australie, où il a bouclé 57 des 58 tours avec un jeu de pneus durs pour passer de P20 à P10.

Directement aux côtés d’Albon lors de son retour en Formule 1 se trouve l’Irlandais Patrick Harding. Harding, originaire du Laois, est l’entraîneur personnel d’Albon et cette semaine, nous l’avons rencontré pour résumer le bon début de saison et cette incroyable course à Melbourne.

Il a déclaré que partir de l’arrière présentait une opportunité inattendue de lancer les dés avec stratégie et que les compétences de course d’Albon étaient cruciales pour le résultat.

“La position à l’arrière vous laisse beaucoup de liberté”

Il y a eu de nombreux entraînements impressionnants en Formule 1 cette saison, avec Charles Leclerc dominant jusqu’à présent. Cela étant dit, il est difficile de battre à un point le protégé d’Alex Albon au Grand Prix d’Australie. Après avoir couru presque toute la course avec un train de pneus durs, Albon s’est arrêté aux stands dans l’avant-dernier tour et a résisté à Zhou Guanyu à la 10e place.

L’entraîneur personnel d’Albon, Patrick Harding, est originaire du Laois et lui a parlé des balles cette semaine pour revenir sur les premières manches de la saison.

Bien sûr, nous avons dû lui poser des questions sur la course d’Albert Park. Les Williams ont eu du mal à suivre le peloton lors des premières courses – mais Harding a déclaré que cela avait joué de manière inattendue entre les mains de l’équipe. Il nous a dit que le temps d’Albon pour s’habituer aux nouveaux pneus sans se battre avec d’autres voitures lui a permis de rouler sur les pneus durs pendant si longtemps au Grand Prix d’Australie.

En termes de stratégie en Australie, être à l’arrière l’a probablement aidé car nous savions qu’avec ces nouveaux Pirelli, il faut un peu plus de temps pour que la chaleur pénètre dans la carcasse.

Être loin du peloton pour les deux premières courses et ne pas être dans cette bousculade signifiait qu’il avait le temps d’apporter ces pneus. Lui, avec ce rythme au tour 57 toujours vert dans les secteurs, signifiait que partir de l’arrière aurait pu être un avantage.

Albon et Williams ont également trouvé des avantages dans d’autres domaines inattendus.

L’ancien homme de Red Bull a été exclu des qualifications en raison d’un manque de carburant, ce qui signifie qu’il a dû partir de la P20 à Melbourne. Patrick Harding nous a dit que l’équipe a vu une opportunité d’utiliser une stratégie alternative aux coureurs de milieu de terrain.

La position à l’arrière vous donne beaucoup de liberté. Il n’y a aucune attente. En termes de stratégie, cela vous donne un petit joker.

La perspective d’Alex était la suivante : “Nous devons faire quelque chose de différent.” Si nous utilisions la stratégie que tout le monde utilise autour de nous, nous nous retrouverions probablement dans la même position. Donc, si vous commencez à l’arrière, vous pourriez aussi bien lancer un Je vous salue Marie et voir si cela fonctionne au lieu de vous asseoir dans votre zone de confort et de terminer P18 ou P19.

Il se retient dans de telles situations, son attitude est toujours : “Eh bien, si nous continuons à faire ce que nous avons toujours fait, nous obtiendrons ce que nous avons toujours obtenu.”

Après avoir bouclé 57 tours en pneus durs, l’arrêt au stand tardif a laissé Albon avec un tour à plat en pneus tendres. Il est sorti de près dans l’Alfa Romeo de Zhou Guanyu et a résisté à la recrue pour le dernier point après un dernier tour intense.

Harding nous a dit que le jour de la course est la meilleure partie du package d’Albon et cela s’est manifesté en Australie dimanche – en particulier dans le dernier tour.

Vous savez, le jour de la course est probablement la partie la plus puissante de sa trousse à outils. Alors quand il s’agit d’un dimanche, je ne m’inquiète jamais de comment ça va se passer. Je sais que c’est un coureur dans l’âme et nous l’avons vu en termes de gestion des pneus, en termes de stratégie de course, en termes de rester cool, en particulier dans le dernier tour.

L’arrêt au stand n’a pas été le plus rapide et avec une avance de 0,3 sur Zhou, il n’y a pas eu grand-chose dans le dernier tour. Le simple fait de pouvoir garder la tête froide et de le ramener à la maison en P10 est énorme pour l’équipe.

Les caméras du paddock ont ​​capturé un beau moment d’après-course alors qu’Albon et Harding s’embrassaient après l’une des meilleures courses de la carrière d’Albon.

Trouver des points chez Williams a été ardu ces dernières années. Ils se sont principalement appuyés sur des courses chaotiques comme les GP de Budapest et de Monza l’an dernier pour gagner des points. Albon, qui parvient à terminer 10e grâce au rythme et à la stratégie, donnera un énorme coup de pouce à l’équipe.

Harding suggère même qu’un point pour Williams en ce moment équivaut à un podium quand Albon était chez Red Bull.

Albon n’a pas seulement impressionné à Melbourne.

En fait, Harding nous a dit qu’il pensait que le tour qui l’avait conduit en Q2 lors de l’ouverture de la saison à Bahreïn était l’un des meilleurs de toute sa carrière en F1.

Je dirais que ces deux tours qu’Alex a fait en Q1 lors des qualifications de Bahreïn étaient probablement deux de ses meilleurs tours de qualification de sa carrière en F1. Surtout le second tour. Entrer en Q2 avec l’état de la voiture était incroyable.

C’est dans ses trois meilleures séances de qualification de sa carrière, les autres étant Silverstone à Toro Rosso et correspondant à Max à Suzuka alors qu’il n’était chez Red Bull que pour quelques courses.

L’espoir est qu’Alex Albon et Williams puissent régulièrement se battre pour des points dans les courses à venir.

Cela semble certainement être une question difficile, mais si Albon peut continuer à maximiser les opportunités qui se présentent à lui, il pourrait encore causer quelques surprises supplémentaires.

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Grand Prix d'Australie Sergio Pérez Red Bull

oigari