L’équipe Toyota Rookie Racing construit une nouvelle méga usine

L’équipe Rookie Racing de Toyota a construit une nouvelle usine massive, qui a été mise en service plus tôt ce mois-ci après le test SUPER GT d’Okayama.

Dominant la piste autour du secteur final comme une forteresse imprenable, il ressemble plus à une installation à partir de laquelle un effort respectable de F1 au milieu de terrain pourrait être mené qu’à l’humble siège d’une équipe SUPER GT à une voiture.

C’est le dernier signe des ambitions de l’équipe interne d’Akio Toyoda et va sans aucun doute semer la peur dans le cœur de Cerumo, SARD et même de la centrale électrique traditionnelle de Toyota, TOM’S.

A lire aussi :

Rookie Racing entame sa troisième saison en 2020 et sa deuxième en tant qu’équipe indépendante à part entière après une alliance d’un an avec Cerumo. L’année dernière, l’équipe a surpris tout le monde en remportant l’Okayama SUPER GT Opener, mais ce fut le point culminant d’une saison autrement frustrante au cours de laquelle TOM’S s’est souvent imposé.

Cet hiver, la machine TOM’S #36 de Sho Tsuboi et Giuliano Alesi a été en tête lors de trois des quatre journées officielles d’essais, avec SARD en tête l’autre. Mais la recrue GR Supra #14 de Kazuya Oshima et Kenta Yamashita n’était jamais bien loin et dans tous les cas, l’équipe a passé l’hiver à travailler sur son rythme de course plutôt que sur sa capacité déjà éprouvée sur un tour.

“Nous avons fait beaucoup de bons essais par rapport à l’année dernière”, a déclaré Oshima à Motorsport.com après la deuxième journée d’essais à Fuji. “Nous faisons mieux que l’an dernier, donc nous pouvons être en bonne position [for the title]. Notre rythme de course est bon. Je pense que la n°36 a l’air très bien, mais je pense que nous sommes presque au même niveau.”

Serait-ce donc l’année où Rookie Racing prend de facto le relais en tant que leader de l’équipe Toyota en SUPER GT ? Une chose qui aidera l’équipe à cet égard est l’arrivée de l’homme de longue date de TOM, Tsutomu Tojo, sous la direction duquel Andre Lotterer, Kazuki Nakajima et Juichi Wakisaka ont tous connu le succès.

Tojo travaillera aux côtés de Kazuya Abe, qui continue d’être ingénieur de piste pour la machine n ° 14, après avoir précédemment guidé Oshima et Yamashita vers le titre en 2019 lorsque le duo a conduit pour Team LeMans.

“Tojo-san fait maintenant partie de notre équipe et connaît très bien la course”, a déclaré Oshima. “Nous pouvons apprendre beaucoup de trucs de lui, quelques ‘secrets’.”

Il reste à voir à quel point l’expérience de Tojo manquera à TOM’S, bien qu’il ait promu Masaki Saeda, tout aussi compétent, auparavant ingénieur de course pour la machine n ° 37, au poste d’ingénieur en chef pour la campagne 2022.

Tojo a également été amené à aider Rookie Racing à améliorer sa forme en Super Formula, Oshima languissant à l’arrière du peloton l’année dernière et 2020, remplaçant Hisashi Matsuda en tant qu’ingénieur de course.

“Tojo-san a changé de voiture et j’ai un bien meilleur feeling”, a déclaré Oshima. « Lors de la dernière épreuve [at Fuji] Je n’ai pas pu faire un tour rapide avec des pneus neufs à cause du drapeau rouge, donc mon temps a été pris avec de vieux pneus. Et ce temps n’était pas mal non plus. Je pense donc que nous pouvons être compétitifs cette année.

Les voitures de Rookie Racing en Super Formula et SUPER GT – ainsi que les challengers Super Taikyu – présentent cette année un nouveau motif de damier distinctif, remplaçant le motif de camouflage qui distinguait auparavant les machines de l’équipe (cela a été supprimé pour des raisons de droits d’auteur). les détails exacts ne sont pas connus).

Ce qui devrait encore plus inquiéter les concurrents de Rookie Racing, c’est que l’usine que l’on peut maintenant voir ne fait qu’environ la moitié de la taille finale de l’installation. Oshima a annoncé qu’une autre section est en cours de construction pour abriter certains projets spéciaux non encore annoncés dont la construction devrait commencer l’année prochaine.

Certes, cela semble une formalité qu’une deuxième entrée en Super Formula devienne une réalité, peut-être dès l’année prochaine, et vous ne parieriez pas contre un éventuel ajout d’une deuxième voiture en SUPER GT compte tenu des capacités de l’équipe.

Il a toujours été affirmé que la connexion d’Akio Toyoda à Rookie Racing ne faisait pas de son équipe une équipe d’usine Toyota. Mais la construction de la nouvelle usine de l’équipe ne fait qu’ajouter au sentiment que tôt ou tard elle sera le géant automobile numéro un incontesté sur la scène nationale.

A lire aussi :

oigari