Les actionnaires de Tesla demandent aux juges de faire taire Musk dans une affaire de fraude

DETROIT (AP) – Un groupe d’actionnaires de Tesla poursuit le PDG Elon Musk pour des tweets de 2018 sur la privatisation de l’entreprise demandent à un juge fédéral d’ordonner à Musk de cesser de commenter l’affaire.

Les avocats des actionnaires de la société basée à Austin, au Texas, ont également déclaré dans des documents judiciaires que le juge dans l’affaire avait statué que les tweets de Musk sur le “financement garanti” pour privatiser Tesla étaient faux et que ses commentaires allaient également à l’encontre d’un règlement judiciaire de 2018 violant les titres américains. régulateurs dans lesquels Musk et Tesla ont chacun convenu de 20 millions de dollars de pénalités.

Musk a déclaré lors d’une interview jeudi à la conférence TED 2022 qu’il avait le financement pour privatiser Tesla en 2018. Appelant la Securities and Exchange Commission un nom profane, il a dit qu’il n’avait réglé que parce que les banquiers lui avaient dit qu’ils cesseraient de fournir des capitaux s’il ne le faisait pas, et Tesla ferait faillite.

L’interview et l’action en justice surviennent quelques jours seulement après que Musk, la personne la plus riche du monde, a fait une offre controversée pour reprendre Twitter et en faire une société privée avec une offre de 43 milliards de dollars, soit 54,20 dollars américains par action. Le conseil d’administration de Twitter a adopté vendredi une stratégie de “pilule empoisonnée” qui rendrait l’achat des actions prohibitif pour Musk.

Dans des documents judiciaires déposés vendredi, les avocats des actionnaires de Tesla ont allégué que Musk tentait d’influencer des jurés potentiels dans le procès. Ils affirment que les tweets de Musk de 2018 sur le fait d’avoir l’argent pour prendre Tesla en privé à 420 $ par action ont été écrits pour manipuler le cours de l’action et coûter de l’argent aux actionnaires.

Maintenant, les avocats disent que Musk s’est engagé à influencer les jurés potentiels à l’approche du procès.

“Les commentaires de Musk risquent de confondre les jurés potentiels avec la fausse déclaration selon laquelle il n’a pas sciemment déformé ses tweets du 7 août 2018”, ont écrit les avocats. “Ses déclarations actuelles sur le sujet, une tentative peu subtile de s’acquitter de l’opinion publique devant un tribunal, ne feront que nuire à un jury.”

Les avocats ont exhorté le juge Edward M. Chen à San Francisco à interdire à Musk de faire d’autres déclarations publiques sur la question jusqu’à la fin du procès. Chen a donné aux avocats de Musk jusqu’à mercredi pour répondre.

Alex Spiro, un avocat représentant Musk, a écrit dimanche dans un e-mail que les avocats des plaignants cherchaient à obtenir un paiement important. “Rien ne changera jamais la vérité selon laquelle Elon Musk a envisagé de privatiser Tesla et aurait pu le faire”, a-t-il écrit. “Tout ce qui reste une demi-décennie plus tard, ce sont les avocats aveugles des plaignants qui essaient de gagner de l’argent et d’autres qui essaient d’empêcher cette vérité de sortir, tout cela au détriment de la liberté d’expression.”

Mais les avocats des actionnaires ont écrit que Chen avait déjà jugé que les tweets de Musk étaient faux et trompeurs et “qu’aucun jury raisonnable ne pouvait conclure autrement”.

L’ordonnance du juge Chen, rendue le 1er avril, n’était pas dans les archives publiques du tribunal dimanche. Adam Apton, un avocat des actionnaires, a déclaré qu’il était scellé parce qu’il contenait des preuves que Musk et Tesla ont déclarées confidentielles. Il restera scellé jusqu’à ce que les parties conviennent si quelque chose doit rester scellé, a-t-il écrit dans un e-mail. “Notre demande de TRO (ordonnance d’interdiction préliminaire) décrit avec précision les questions tranchées par le tribunal”, a écrit Apton.

À la suite des tweets de Musk en 2018, la SEC a déposé une plainte contre lui pour violations présumées du droit des valeurs mobilières. Musk a ensuite accepté l’amende et signé l’accord du tribunal. Une partie de l’accord stipule que Musk “n’entreprendra aucune action ni ne fera ou n’autorisera aucune déclaration publique qui conteste directement ou indirectement toute allégation contenue dans la plainte ou donne l’impression que la plainte n’est pas fondée”.

Si Musk viole l’accord, la SEC peut demander au tribunal de l’abolir et de rétablir la plainte pour fraude en valeurs mobilières, selon l’accord. Un message a été laissé dimanche demandant à la SEC de commenter.

Spiro a déjà demandé à un tribunal fédéral de Manhattan au nom de Musk d’annuler l’accord. Il affirme que la SEC utilise le pacte et “des ressources presque illimitées” pour refroidir le discours de Musk. Les documents judiciaires déposés par Spiro indiquent que Musk a signé l’accord alors que Tesla était une entreprise moins mature et que les actions de la SEC menaçaient son financement.

oigari