Les conducteurs peuvent ne pas se soucier de l’efficacité énergétique, mais les investisseurs devraient

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Publié le EVANNEX le 04/05/2022, par Karl Morris

La plupart des conducteurs comprennent le concept d’efficacité énergétique, exprimé en miles par gallon (bien que très peu basent leurs décisions d’achat sur ce concept). En ce qui concerne l’efficacité des véhicules électriques, cependant, le tableau est moins clair. La plupart supposeront probablement qu’un véhicule électrique est plus efficace qu’un brûleur à gaz (ce qui est le cas) et en resteront là.

Ci-dessus : Tesla Model 3 garée à une borne de recharge en bordure de route (Unsplash : Rick Govic)

Malgré la désinformation quotidienne de l’industrie pétrolière et de ses fabricants, la conduite d’un véhicule électrique est clairement plus propre que la conduite avec des carburants fossiles, et si vous faites la plupart des recharges à la maison, c’est nettement moins cher. Cependant, cela ne signifie pas que l’efficacité d’un véhicule électrique n’a pas d’importance.

Les véhicules électriques ne causent aucune émission locale, mais leur fabrication et la production de l’électricité qui les alimente laissent une empreinte environnementale. L’électricité n’est pas soumise aux fluctuations sauvages des prix qui caractérisent le marché du pétrole, mais elle n’est pas gratuite. Donc, si vous voulez être respectueux de l’environnement et/ou économiser de l’argent, vous devez savoir comment comparer l’efficacité des différents modèles de VE.

L’EPA évalue l’efficacité des VE en termes de miles par gallon équivalent (MPGE). Il s’agit d’un nombre convivial pour les acheteurs familiers avec le concept de miles par gallon, et vous permet de (en quelque sorte) comparer l’efficacité d’un véhicule électrique à celle d’un véhicule fossile. Par exemple, une Tesla Model 3 Standard Range Plus 2021 a un MPGe combiné de 142. Cependant, un nombre plus significatif est le kilowattheure par mile, une mesure directe de la quantité d’énergie dépensée pour parcourir une distance donnée.

Les chiffres d’efficacité EPA pour la plupart des modèles vendus aux États-Unis peuvent être trouvés sur fueleconomy.gov. C’est une ressource précieuse, mais elle ne raconte pas toute l’histoire. Les références environnementales et le coût réel de tout véhicule – EV, PHEV, hybride ou brûleur de dinosaure – dépendent de nombreux facteurs, notamment l’efficacité d’un modèle particulier, la région dans laquelle il sera utilisé et le type de conduite pour lequel il sera utilisé. volonté. Vous pouvez obtenir une image beaucoup plus détaillée sur Carbon Counter, un outil en ligne qui vous permet de comparer les émissions à vie et le coût total de possession de différents modèles et d’entrer des chiffres qui reflètent votre situation personnelle.

Certains constructeurs automobiles accordent plus d’attention à l’efficacité que d’autres. Deux qui se démarquent sont Hyundai, dont l’Ioniq Electric 2020 a les émissions les plus faibles et le troisième coût du cycle de vie le plus bas des modèles actuellement répertoriés par Carbon Counter; et Tesla, dont la Model 3 Standard Range Plus 2020 a juste un peu plus d’émissions que la Hyundai. Les véhicules plus gros et plus puissants sont forcément moins efficaces, mais tous les véhicules Tesla sont parmi les plus efficaces de leurs catégories respectives. Audi et Jaguar sont à l’autre extrémité du spectre d’efficacité – l’e-tron et l’I-Pace sont parmi les modèles plug-in les plus chers et les plus émissifs que vous puissiez acheter.

De toute évidence, les consommateurs devraient utiliser ces outils pour évaluer l’efficacité relative des modèles disponibles et prendre leurs décisions en conséquence – mais le feront-ils ? Bien sûr que non. Les enquêtes montrent systématiquement que seule une petite proportion des acheteurs de voitures considèrent la responsabilité environnementale ou les coûts de fonctionnement. Les consommateurs achètent des voitures qui sont actuellement perçues comme cool, et le cool est fortement corrélé à la taille et aux performances.

Cependant, ceux qui investissent dans les constructeurs automobiles ont des priorités différentes de celles des voitures. Les investisseurs intelligents en bourse se soucient des profits, pas du prestige, et à mesure que les constructeurs automobiles s’électrifient, ils peuvent découvrir que des modèles plus efficaces sont plus rentables. Stephen Wilmot, écrivant dans le Wall Street Journal, soutient que les véhicules électriques plus efficaces coûtent généralement moins cher à fabriquer et devraient donc générer des marges plus élevées.

Wilmot note que les petits véhicules électriques sont en tête des scores d’efficacité, tandis que le pick-up électrique R1T de Rivian est en bas. Pas de surprise ici – les micros sont lourds et ont une mauvaise aérodynamique. Ils ont toujours été gourmands en essence, et les prochains pick-up de Ford et GM seront certainement gourmands en électrons.

Cela n’a pas d’incidence sur les préférences des consommateurs – aux États-Unis, les camionnettes se vendent toujours mieux que tout autre segment (certains ont qualifié le Ford F-150 de produit de consommation le plus populaire de l’histoire). Cependant, du point de vue d’un constructeur automobile, il existe une grande différence financière entre une camionnette à essence et une camionnette électrique. “La différence entre un consommateur d’essence et son homologue électrique est que le fabricant paie une partie du coût de l’inefficacité des VE en achetant des batteries à l’avance, plutôt que de laisser le consommateur assumer le fardeau à la pompe”, écrit Wilmot.

Pour offrir la gamme généreuse que les acheteurs souhaitent, les constructeurs automobiles doivent équiper les véhicules électriques de gros blocs-batteries, et les batteries sont chères. Ils sont également lourds, de sorte que la dynamique poids/gamme se renforce d’elle-même. “C’est une boucle de rétroaction : si vous avez un véhicule efficace, vous avez besoin de moins de batteries, ce qui le rend plus efficace”, a déclaré Arne Brethouwer d’EV Database au WSJ.

En d’autres termes, moins votre véhicule est efficace, plus vous devrez installer des batteries coûteuses et lourdes pour obtenir l’autonomie souhaitée. Cela signifie des coûts de fabrication plus élevés et des marges plus faibles. La concentration incessante de Tesla sur l’efficacité pourrait bien être l’une des raisons de ses marges à deux chiffres enviées. Comme le souligne Wilmot, Teslas offre une plus grande autonomie par kilowattheure que les autres marques, et cela n’est pas seulement dû à la technologie de batterie supérieure de l’entreprise, mais également aux innovations d’économie d’énergie dans le contrôle du climat, la conception de la carrosserie et d’autres domaines.

Les ressources financières impressionnantes des constructeurs automobiles hérités leur permettront de vendre des véhicules électriques à faible marge ou même à perte pendant un certain temps. Mais avec les véhicules électriques représentant une part croissante de leurs ventes, cela pourrait ne pas durer – ils seront obligés de réduire les coûts de la batterie et d’améliorer ainsi l’efficacité. Quiconque peut le faire a un avantage concurrentiel.

“À l’ère des véhicules électriques, l’efficacité énergétique est également synonyme de rentabilité”, conclut Wilmot. “Les investisseurs feraient bien d’être attentifs, même si les consommateurs ne le sont pas.”

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Écrit par : Charles Morris ; Source : Wall StreetJournal

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