Les constructeurs de voitures électriques en Chine augmentent leurs prix en raison de la hausse des coûts des matériaux

Des clients découvrent des véhicules électriques à énergie nouvelle dans un magasin Tesla à Shanghai, en Chine, le 4 décembre 2021.

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Un certain nombre de constructeurs de véhicules électriques opérant en Chine ont été contraints d’augmenter les prix de leurs voitures alors que les coûts des matières premières montaient en flèche.

Certaines entreprises comme BYD, soutenue par Tesla et Warren Buffett, qui ont travaillé à la construction d’une chaîne d’approvisionnement plus sûre, seront en mesure de faire face, selon les analystes. Cependant, certains fournisseurs à bas prix et plus petits pourraient avoir des difficultés et même être contraints de supprimer des modèles de leur gamme, ont-ils déclaré.

La start-up chinoise de voitures électriques Xpeng a augmenté les prix de ses véhicules allant de 10 100 yuans chinois (1 587 $) à 20 000 yuans. Au cours des deux dernières semaines, Tesla a mis en place plusieurs augmentations de prix pour ses véhicules en Chine. BYD et WM Motors ont également augmenté leurs prix.

Même SAIC-GM Wuling, la joint-venture entre GM et le constructeur automobile public SAIC, a augmenté le prix de ses modèles. Wuling fabrique des véhicules à moindre coût, mais est le deuxième fournisseur de véhicules à énergie nouvelle en Chine.

Les entreprises sont aux prises avec la hausse du coût des matières premières entrant dans la composition de composants tels que les batteries, ainsi qu’avec la pénurie continue de semi-conducteurs, qui affecte le marché automobile mondial.

Par exemple, selon Benchmark Mineral Intelligence, le prix du lithium a augmenté de plus de 400 % d’une année sur l’autre. Le nickel, un autre matériau important, a fortement augmenté et son prix a été extrêmement volatil.

Les marques de niveau intermédiaire et d’entrée de gamme auront probablement des difficultés à répercuter les augmentations de coûts sur le marché.

Jusqu’à présent, la demande de véhicules électriques n’a pas été interrompue. Au cours des deux premiers mois de l’année, les ventes de véhicules à énergies nouvelles en Chine ont augmenté de 153,2 % en glissement annuel, selon la China Passenger Car Association.

Les analystes ne s’attendent pas à une baisse de la demande à court terme.

« L’impact sur la demande sera limité. La plupart des acheteurs qui ont déjà décidé d’acheter des véhicules électriques … avaleront probablement le prix élevé ou choisiront un modèle inférieur ou d’autres marques pour s’adapter à leur budget “, déclare Jason Low, analyste en chef de ladite société de recherche technologique Canalys à CNBC.

‘secouer’

Alors que la demande des consommateurs sera forte, les entreprises pourraient hésiter à répercuter les coûts supplémentaires sur les consommateurs, en particulier ceux qui n’ont pas de marque forte ou ceux qui opèrent à l’extrémité inférieure du marché.

“Les marques de milieu de gamme et d’entrée de gamme auront probablement des difficultés à répercuter les augmentations de coûts sur le marché. Ils devront donc soit absorber moins de marge, soit retirer certains produits du marché”, a déclaré à CNBC Bill Russo, PDG d’Automobility Limited, basée à Shanghai.

Ora, une marque de voitures électriques appartenant au groupe chinois Great Wall Motors, a déjà suspendu les commandes de deux de ses modèles. La société a déclaré que sa voiture Black Cat perdrait 10 000 yuans (1 569 $) par unité en raison de la hausse des coûts des matières premières.

“Attendez-vous à un choc quelconque qui éliminera certains des produits les plus faibles à prix moyen à d’entrée. Tant que la chaîne d’approvisionnement des matériaux a un impact négatif sur l’économie matérielle des produits, vous pouvez vous attendre à ce que certaines entreprises quittent le marché”, a déclaré Russo.

“Des joueurs moins nombreux et plus forts devraient être le jeu final ici alors que l’industrie se consolide autour des meilleures entreprises de VE.”

Tesla, BYD en bonne position

BYD et Tesla sont actuellement deux des acteurs les mieux positionnés, selon Low et Russo, alors même que les prix des voitures augmentent.

Cela est dû en partie à leurs chaînes d’approvisionnement solides pour les batteries et autres composants. BYD, par exemple, fabrique ses propres batteries. Tesla a construit une giga-usine à Shanghai pour desservir le marché chinois et entretient des relations étroites avec son fournisseur de batteries CATL.

« Même à des prix plus élevés, ils (BYD) sont toujours dans une position où ils peuvent être plus isolés en raison de leur intégration verticale. Aussi … Tesla a un peu plus de capacité à faire monter les prix sur le marché”, a déclaré Russo.

Low a fait écho au même sentiment.

“Les fabricants de véhicules électriques qui ont atteint une échelle, comme Tesla, BYD et les grands constructeurs automobiles comme Volkswagen, qui sont rapidement passés aux véhicules électriques et ont déjà construit une chaîne d’approvisionnement fiable pour gérer les pénuries et les augmentations de prix”, a-t-il déclaré.

oigari