Les coureurs de berline les plus fous d’antan ont été relancés pour les sensations fortes des temps modernes

Demandez à n’importe quel maréchal, photographe ou fanatique de sport automobile d’un certain âge quelle était leur époque de course de club préférée et “les années 1970 et 1980” gagneront sans aucun doute. Les berlines spéciales / super seraient certainement en tête d’un sous-sondage pour la variété et l’ingéniosité des caricatures sauvages locales, les plus rapides et les plus spectaculaires des voitures de production, cachant souvent des greffes de moteur scandaleuses et la suspension des coureurs propriétaires. Il y a environ 50 ans, lorsque le genre était à son apogée, la base de fans était également forte, avec l’exubérant maestro Gerry Marshall jamais loin du podium.

Depuis 2012, la Rétrospective Classic Sports Car Club – qui englobe la catégorie Sports Modifiés contemporains avec une réglementation plus contraignante – a relancé la flamme et fait sortir certaines des voitures de course les plus folles de tous les temps des ateliers, des garages fermés et littéralement des abris de jardin. Ranimé pour offrir une maison compétitive pour le matériel ” classique ” depuis longtemps dormant, il est renforcé par une approche ” moderne ” du thème avec un châssis à cadre tubulaire sur mesure et des unités d’entraînement mises à jour offrant des options viables avec une saveur Donington/Special GT une autre catégorie a disparu au début des années 1990.

Oui, il y a encore des victoires fulgurantes dans le mode de Marshall dans sa pompe Vauxhall au volant de la Viva GT, Old Nail (Firenza), Big Bertha (Ventora-Holden/Repco V8) et Baby Bertha – le moteur Aussie Formula 5000 de 500 ch reconditionné comme un clone de Firenza après une panne de frein catastrophique à Silverstone qui a mis au rebut son prédécesseur en 1974. À l’occasion cependant, notamment l’été dernier à Donington Park lorsque la Baby Bertha à moteur Chevrolet de 5,7 litres a joué le rôle principal mais n’a pas gagné, la qualité des courses dans de grands pelotons était impressionnante.

Deux autres voitures conduites par Marshall font partie des différents articles à sortir cette année, reflétant l’amour durable du grand homme pour les marques Aston Martin et Vauxhall et, bien sûr, pour les sorties de virages pleines de sang sous une pluie de caoutchouc déchiqueté. Contre-intuitif pour les coureurs améliorés par les données d’aujourd’hui, le panache de torréfaction des pneus de Marshall a invariablement eu des spectateurs haletants d’admiration devant le talent du showman. Ils sont rentrés chez eux heureux.

Ni hybride (au sens traditionnel de carrefour, pas de moteurs électriques silencieux ici) n’est tout à fait ce qu’il semble être, ni rien comme ce que les ingénieurs envisageaient lorsque les voitures de base ont quitté leurs usines respectives.

Le John Pope Special, qui a fait ses débuts en 1974, appartient maintenant à Geoff Harris

Le John Pope Special, qui a fait ses débuts en 1974, appartient maintenant à Geoff Harris

Photo par : Dave Smith

Le John Pope Special, qui a fait ses débuts en 1974, était l’idée éponyme d’un agriculteur du Hertfordshire qui a installé le moteur, la boîte de vitesses et la suspension de 5,3 litres d’une Aston Martin DBS endommagée dans une carrosserie Vauxhall Magnum, en utilisant le de Dion -Rear a été boulonné par bras oscillants dans le bac de plancher en acier Luton. C’était légal dans la rue et a été conduit à des événements. C’était un milieu de terrain solide qui a annexé les résultats alors que l’attrition traquait les coursiers plus légers et plus rapides des rivaux. Ce n’est pas un événement rare, comme en attesteront les guerriers du week-end.

Deux gros turbocompresseurs Garrett AiResearch ont augmenté la puissance à un niveau conservateur de 600 ch en 1975 et ont offert 900 ch revendiqués avec un boost poussé ! Mais même une voiture lourde (1400 kg) capable de rouler à 150 mph à Silverstone a été éclipsée par des mastodontes beaucoup plus raffinés, la magnifique VW à moteur Cosworth DFV de Colin Hawker, parmi lesquelles la spéciale Duckhams Le Mans d’Alain de Cadenet conçue par Gordon Murray cachée.

L’équipe d’ingénieurs Aston de David Jack à Derby, les préparateurs de plusieurs des meilleures voitures de course de la marque, et le gourou du moteur de Tickford, Dave Morgan, ont insufflé une nouvelle vie au moteur, récupérant la culasse endommagée, changeant (encore) les turbos pour une réponse instantanée et remaniant la conception. les internes et l’actionnement de l’accélérateur

La conversion des voitures de sport Chevron et Lola de deux litres avec une superbe maniabilité et des répliques de carrosseries de berlines en fibre de verre – généralement 285 ch poussant 600 kg – a changé le paysage. Les wagons obsolètes, certains relativement rudimentaires, ont été en grande partie démantelés et les composants mécaniques vendus. Certaines épaves ont pourri et d’autres, comme l’ex-John Turner/Arthur Collier Skoda Chevrolet, ont été consumées par le feu.

Heureusement, l’héritage de Pope se perpétue avec Geoff Harris, un fan d’Aston Martin dont la société Stemax, basée dans le Berkshire, conçoit des composants automobiles de précision pour les vétérans de la Formule 1. L’ex-pilote a couru dans une DB4 GT à partir de 1984, puis dans une version Zagato construite à partir de sa tranche de rechange avant de passer à une Lola-Chevrolet T70 Mk3B jusqu’en 1999.

“J’ai repéré le JPS il y a des années sur la liste des promotions du Aston Martin Owners Club Register et j’ai été surpris de le trouver à vendre en 2015″, se souvient-il. « Elle est entreposée depuis 25 ans mais a été assez bien entretenue avec un moteur fabuleux. Je devais l’avoir.”

Harris entreprit de rafraîchir la voiture, notamment en remplaçant son arceau de sécurité – qui, de manière alarmante, était constitué de conduites de gaz pliées, comme tant d’autres – par un ROPS conforme aux spécifications actuelles de Motorsport UK. “J’ai également installé une nouvelle paire de turbos, mais alors que le moteur tournait au ralenti à l’extérieur de mon usine, une soupape est tombée en panne”, ajoute Harris.

Harris a commandé des travaux approfondis sur le moteur du JPS pour le rendre à nouveau prêt pour la course

Harris a commandé des travaux approfondis sur le moteur du JPS pour le rendre à nouveau prêt pour la course

Photo par : Dave Smith

L’aide d’un expert était nécessaire. L’équipe d’ingénieurs Aston de David Jack à Derby, les préparateurs de plusieurs des meilleures voitures de course de la marque, et le gourou du moteur de Tickford, Dave Morgan, ont insufflé une nouvelle vie au moteur, récupérant la culasse endommagée, changeant (encore) les turbos pour une réponse instantanée et remaniant la conception. , les composants internes et l’actionnement de l’accélérateur pour plus de fiabilité et de praticité.

“C’est un retour en service sympathique”, déclare Jack, qui a préparé le JPS pour le Yorkshire Motorsport Festival de juin dernier – la montée de l’événement était la première sortie en compétition de la voiture depuis 1982. Des étriers de frein à dos ouvert et un servo ont ensuite été installés pour l’arrêter. bien que la suspension, maintenant avec plus de débattement pour surmonter la liaison des chocs, ait encore besoin d’être ajustée.

Avec seulement des pneus slicks disponibles, il était inutile de conduire la bête lors d’une journée de piste humide du CSCC à Donington le mois dernier. Mais une éclaboussure autour du plus grand paddock abandonné à la demande du fier propriétaire (Gregor Marshall, le fils du coureur de Gerry, a également essayé et réapparu en souriant) a suffi pour ressentir la puissance délivrée en douceur à partir de 1500 tr/min – avec 700 lb-pi de couple. tire de façon transparente à 5500 apparemment – tranquillement orchestré par le lavage turbo. La bonne nouvelle est que Harris veut que l’ancien cheval de bataille soit de retour en course “avec le bon pilote” lors des événements du CSCC et qu’il le montrera à Shelsley Walsh.

Un autre vieux destrier Marshall sera aux côtés cette année. L’ingénieur automobile à la retraite David Beatty a sprinté sur une Westfield et une Porsche 930 Turbo dans son Irlande du Nord natale avant de rejoindre la mêlée des CSCC Special Saloons lors de sa première année.

“J’avais vu une publicité pour l’ex-rod Birley Honda Prelude Thundersaloon [built in 1992 by ace Alan Mann Racing fabricator Jim Morgan, with a turbocharged Ford Cosworth RS500 engine], et je ne l’ai pas acheté, mais lorsque le propriétaire a décidé de le vendre deux ou trois ans plus tard, inspiré par les messages du forum de Lee Costello sur Ten Tenths, j’ai sauté le pas et j’ai adoré », déclare Beatty. “Je l’ai conduit pour la dernière fois en 2017, avec les V8 Marsh Plant Aston Martin DBS, que nous avons d’abord utilisés avec des moteurs 5.3 et plus tard avec des moteurs 6.1 litres.”

Le DBS Beatty qui court actuellement, également sellé par Marshall pour le roi de la location de grues Geoffrey Marsh, est « Evo 4 », qui est venu dans ses écuries sur « R02 » en 2015. C’était une troupe AMOC avec Ray Taft dans les années 1980 et a été développée par Marsh et a continué à prospérer jusqu’à ce qu’Anthony Reid frappe le mur de silex lors d’une escalade au Festival of Speed ​​à Goodwood, après quoi elle a été réparée et vendue.

Marsh Plant Aston Martin DBS appartenant à David Beatty sera exposée à Thruxton

Marsh Plant Aston Martin DBS appartenant à David Beatty sera exposée à Thruxton

Photo par : Dave Smith

Maintenant sous le capot, plus bas et un pied plus en arrière que le V8 Newport Pagnell plus lourd de 70 kg que Beatty conserve, se trouve un moteur Chevrolet LS7 de sept litres censé développer 560 ch sur les corps de papillon Jenvey avec un couple de 580 lb-pi. Beatty l’a embarqué pour la saison 2018 avec le soutien du fabricant Mike Johnston – dont les clones MG Midget sont des gagnants réguliers du CSCC.

Assis bas et loin en arrière dans le cockpit, regardant au-delà du grand volant et du long levier de vitesses Tremec en H (une boîte séquentielle arrive maintenant), je me suis aventuré sur une piste humide de Donington avec un sentiment d’appréhension bien au-delà de la F5000 historique humide dépasse les enjeux d’antan. Suivant les instructions de MotorSport Vision, j’ai effectué quatre tours en douceur dans l’Aston étonnamment légère (1230 kg) avant l’arrêt au stand. En sortant de la ligne avec un œil sur le rétroviseur, il n’était pas possible de vérifier la température des pneus par une journée extrêmement froide, ce qui a trop facilement provoqué la rupture de la traction des pneus Toyo à bande de roulement, mais une erreur technique mineure a empêché une course plus difficile car le séché en surface pour lesquels des nappes étaient disponibles.

Mais alors que le John Pope Special et le Marsh Plant Aston ont des histoires historiques, ils sont prêts à rejoindre la grille cette année grâce à une nouvelle création construite dans le même esprit Special Saloon. Le perfide Ford Consul Classic V8 de 5,7 litres de l’expert en construction de Norfolk Martin Reynolds – incarné par son surnom ProConsul27 – a été achevé après un effort d’équipe surhumain dans le paddock et a couru pour la première fois lors de la séance photo.

Le moteur à carburateur Holley devrait développer environ 575 ch et promet des performances étonnantes dans un véritable “toit de tôle” pesant 1400 kg. Maintenant approuvé par le TÜV et légal sur la route, avec sa suspension à triangulation indépendante et ses ailes en fibre de verre, c’est un tour de tête garanti.

“Il a fallu 14 mois pour construire à partir d’une carrosserie de 1962, d’un châssis porteur et d’un moteur Windsor que j’avais traîné, mais nous devions être là”, explique Reynolds, ancien pilote d’ovale court, un fan de Ford avec un appétit insatiable pour le charismatique. Produits Blue Ovale.

Le moteur à carburateur Holley devrait développer environ 575 ch et promet des performances étonnantes dans un véritable “toit de tôle” pesant 1400 kg. Maintenant approuvé par le TÜV et légal sur la route, avec sa suspension à triangulation indépendante et ses ailes en fibre de verre, c’est un tour de tête garanti.

« Nous avons une vraie arme ici et j’ai hâte de la piloter à Thruxton », s’enthousiasme Reynolds. “Mais j’adore construire et conduire les voitures et je regarde déjà le prochain projet de Special Saloon.”

On ne peut s’empêcher de penser que Gerry Marshall aurait approuvé le nouveau venu costaud, créé dans l’esprit des Ford Anglia, Corsair, Cortina et Capri V8 qui caractérisaient les berlines spéciales et annonçaient la montée du mouvement “superloon” dont on se souvenait si affectueusement .

Martin Reynolds a récemment terminé le travail sur son accrocheur Ford ProConsul27.

Martin Reynolds a récemment terminé le travail sur son accrocheur Ford ProConsul27.

Photo par : Dave Smith

oigari