Les débuts en camion sont la prochaine étape pour la star de la course hors route Buddy Kofoid

Copain Kofoïde


(Photo : Adam Fenwick/NASCAR)

L’objectif à long terme de Buddy Kofoid n’a jamais été un secret.

Un jour, le joueur de 20 ans aimerait piloter dans la NASCAR Cup Series, tout comme son idole Dale Earnhardt Jr. l’a fait autrefois.

“Mon objectif a toujours été d’aller en NASCAR”, a déclaré Kofoid, un pilote de Toyota Racing Development de Penngrove, en Californie. “Je l’ai dit plusieurs fois, aussi loin que je m’en souvienne, peut-être que lorsque j’ai commencé à courir moi-même, je regardais NASCAR le dimanche, et Dale (Earnhardt) Jr. était et est toujours mon héros.

“Quand j’étais petit, je me disais : ‘Je veux être comme Dale Jr. Je veux courir là où il est. Cet objectif et ce rêve n’ont jamais changé. Je veux toujours venir en Coupe et c’est toujours ma priorité numéro un.”

Ce samedi au Bristol Motor Speedway, Kofoid fera un grand pas vers cet objectif lorsqu’il participera à Pinty’s Truck Race on Dirt (20 h HE sur FS1).

“Courir pendant la période NASCAR est énorme et probablement l’une de mes plus grandes opportunités à ce jour, c’est sûr”, a déclaré Kofoid. “Le faire pour KBM et le meilleur camion ou l’un des meilleurs camions du marché et le faire avec Toyota tout en faisant participer Mobil 1 est très spécial pour moi.”

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Pour les non-initiés, Kofoid est l’une des étoiles montantes des courses de terre à roues ouvertes. Il est le champion en titre de la série nationale midget de l’USAC, un titre qu’il a remporté l’an dernier malgré sa guérison d’une fracture du poignet droit et du pied gauche subie lors d’un accident lors d’une course sur asphalte de modèle récent.

Il a fait irruption sur la scène des courses de terre en 2016 lorsque, à l’âge de 14 ans, il a remporté une voiture de sprint lors de la populaire épreuve Trophy Cup au Thunderbowl Raceway à Tulare, en Californie.

Il n’a pas beaucoup ralenti depuis. Il a gagné dans presque toutes les formes de voitures de course qu’il a jamais conduites, notamment en remportant une voiture de sprint ailée samedi soir dernier au Lincoln Speedway à Abbottstown, en Pennsylvanie.

Bien qu’il ait eu beaucoup de succès dans ses bouffonneries de course, Kofoid sait que sa première incursion en NASCAR ne ressemblera à rien de ce qu’il a connu dans sa jeune carrière.

Bien qu’il ait beaucoup d’expérience dans les courses de terre sur son curriculum vitae, Kofoid n’a jamais conduit quelque chose d’aussi lourd que les camions qui participent à la NASCAR Camping World Truck Series et pense que cela entraînera une courbe d’apprentissage abrupte.

“C’est juste une dynamique différente”, a déclaré Kofoid. “Je pense que ce sera difficile de s’habituer au poids. La différence de poids est assez difficile. Ils pèsent au moins deux fois le poids d’une voiture de sprint ailée et probablement presque trois fois le poids d’un nain. C’est juste une grande différence.

“Si vous les mettez de côté, il semble qu’il y ait un point de rupture où vous ne pouvez tout simplement pas le sauver si vous vous mettez trop de côté. Donc, vous devez toujours le conduire avec un état d’esprit de trottoir.

Lorsqu’il s’agissait d’annoncer la participation de Kofoid à la course Bristol Truck Series, Toyota et Kyle Busch Motorsports ont décidé de s’amuser en tournant une vidéo d’annonce mettant en vedette des répliques de Kofoid et des scènes du film de Will Ferrell. Elf a imité le personnage principal.

“Ce qui est drôle, c’est que je n’avais jamais vu… Onze et ils le savaient”, a déclaré Kofoid. “Alors la veille de faire ça, ils m’ont dit : ‘D’accord, voici tes devoirs. Vous devez voir le film. J’ai donc regardé le film pour la première fois la veille.

La vidéo d’annonce a été filmée au magasin Kyle Busch Motorsports à Mooresville, en Caroline du Nord, permettant à Kofoid de visiter le magasin et de rencontrer certaines des personnes avec lesquelles il travaillera à Bristol ce week-end.

Il sait qu’il va travailler avec l’une des meilleures équipes de la Truck Series, ce qui lui donne confiance pour ses débuts. Il espère qu’à la fin de la course, cela signifiera également une chance de victoire.

“Je veux gagner”, a déclaré Kofoid. “Ce serait bien de commencer devant et peut-être de courir beaucoup devant ou au moins de concourir et d’être un facteur. Soyez juste là où les gens peuvent vous voir. J’aimerais être devant ou avoir une bonne finition.

“En fin de compte, ce serait énorme de gagner, mais je sais que ce ne sera ni facile ni difficile. Mais si nous sommes assez bons, je ne dirais pas que c’est impossible du tout.”

oigari