Les États-Unis enquêtent sur 416 000 véhicules Tesla pour des alertes de freinage inattendues

WASHINGTON, 17 février (Reuters) – La National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) a annoncé jeudi qu’elle lançait une enquête officielle sur 416 000 véhicules Tesla suite à des informations faisant état d’activations inattendues des freins liées à son système d’assistance à la conduite Autopilot.

L’évaluation préliminaire comprend les véhicules Tesla Model 3 et Model Y 2021-2022 aux États-Unis après que l’agence a reçu 354 plaintes à ce sujet au cours des neuf derniers mois. Selon la NHTSA, les véhicules examinés disposent d’un système avancé d’aide à la conduite que Tesla appelle Autopilot, qui leur permet de freiner et de se diriger automatiquement dans leurs voies.

La NHTSA a déclaré: “Les plaignants signalent que la décélération rapide sans avertissement peut se produire de manière aléatoire et souvent répétée au cours d’un seul cycle de conduite.”

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Les propriétaires disent avoir fait part de leurs inquiétudes à Tesla, qui a rejeté les plaintes selon lesquelles le freinage est normal, et certains l’ont qualifié de “freinage fantôme”.

Le propriétaire d’une Tesla Model Y 2021 a déclaré à la NHTSA en octobre qu’en conduisant sur une autoroute à 80 miles par heure, la voiture “a freiné fort et a ralenti de 80 mph à 69 mph en moins d’une seconde. Le freinage était si fort que ma tête a basculé en avant et j’ai presque perdu le contrôle de la voiture.”

La NHTSA a lancé une enquête de sécurité officielle sur le système de pilote automatique de Tesla dans 765 000 véhicules américains en août à la suite d’une série d’accidents impliquant des modèles Tesla et des véhicules d’urgence.

Plus tôt ce mois-ci, la NHTSA a confirmé qu’elle enquêtait sur les plaintes des consommateurs selon lesquelles les véhicules Tesla appliquaient inutilement les freins. Une évaluation préliminaire est la première phase avant que la NHTSA puisse émettre une demande de rappel formelle.

En mai, le PDG de Tesla, Elon Musk, a déclaré que l’omission d’un capteur radar de son système de conduite semi-automatique corrigerait le “freinage fantôme” dont certains conducteurs de Tesla se plaignent depuis longtemps. Tesla, qui dissolvait son bureau de presse, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Tesla fait l’objet d’un examen de plus en plus minutieux de la part de la NHTSA, qui enquête sur plusieurs problèmes, et le constructeur de véhicules électriques a émis 10 rappels depuis octobre, dont beaucoup pour des problèmes de logiciel et certains en raison de la pression de l’agence.

Jonathan Adkins, directeur exécutif de la Governors Highway Safety Association, le groupe représentant les agences nationales de sécurité routière, a déclaré sur Twitter : « Un autre jour, un autre problème avec Tesla.

En novembre, Tesla rappelle près de 12 000 véhicules américains vendus depuis 2017 car une panne de communication pourrait entraîner un faux avertissement de collision ou une activation inattendue des freins d’urgence.

Le rappel a été lancé à la suite d’une mise à jour logicielle le 23 octobre pour les véhicules de la version limitée Early Access 10.3 Full-Self Driving (FSD) (Beta).

Le FSD est un système avancé d’aide à la conduite qui gère certaines tâches de conduite, mais Tesla et la NHTSA affirment qu’il ne rend pas les véhicules autonomes.

Le rappel intervient après que la NHTSA a demandé à Tesla en octobre pourquoi elle n’avait pas émis de rappel pour corriger les mises à jour logicielles de son système d’assistance au conducteur Autopilot afin d’améliorer la capacité des véhicules à détecter les véhicules d’urgence.

La semaine dernière, Tesla a rappelé 578 607 véhicules américains parce que la musique forte ou d’autres sons joués par la fonction “boombox” peuvent empêcher les piétons d’entendre une tonalité d’avertissement requise d’une voiture qui approche.

Musk a déclaré sur Twitter la semaine dernière : “La police nous a fait faire ça (soupir).”

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Reportage de David Shepardson; Adaptation par Toby Chopra et David Evans

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