Les fans de Volkswagen de la région de San Antonio adorent leurs Bugs and Buses

Freddy Washington a un dicton : Tout le monde a une histoire de bogue.

Pour le vétéran de l’armée de 49 ans, cette histoire a commencé il y a environ 30 ans au lycée, lorsqu’il a acheté sa première Volkswagen Beetle, une vieille 72 jaune enterrée dans une arrière-cour envahie par la végétation. Quelques années plus tard, Washington a échangé ce diamant brut rouillé contre son père, qui l’a ensuite vendu. Washington a localisé l’acheteur en 2012 et a racheté la voiture.

Aujourd’hui, Washington continue l’histoire de l’automobile légendaire et de ses semblables en tant que collectionneurs et défenseurs de l’environnement. Il possède toujours les restes de sa première Beetle, ainsi qu’une VW Drag Car de 1965, un bus VW de 1972 et un autre Bug de 1972 qu’il nomme Red. En tant que propriétaire de Freddy’s Bug Werk’s et mécanicien de club pour Klassisch VDubs, l’un des neuf clubs automobiles VW de San Antonio, il répare et restaure également des VW vintage.

“L’idée derrière eux est qu’ils sont conçus pour fonctionner”, a déclaré Washington. “Et nous les reconstruisons pour qu’ils marchent, pour que vous puissiez continuer votre histoire.”

Les propriétaires de voitures classiques partageront bon nombre de ces histoires lors du troisième salon annuel de l’automobile VW Bugs & Brew de dimanche à la bière Alamo. L’événement est gratuit pour les spectateurs.

Salon de l’auto VW Bugs & Brew

QUOI : Le troisième salon de l’auto annuel présentera des Coccinelles, des autobus et d’autres Volkswagen classiques, avec cinq prix de premier choix décernés aux meilleures VW du groupe.

OÙ : Bière Alamo, 202, rue Lamar

QUAND : Dimanche midi, 24 avril

PRIX : Gratuit pour les spectateurs. La participation en voiture est de 15 $ pour une pré-inscription sur eventbrite.com. Toutes les inscriptions avant 17 h le vendredi recevront un verre commémoratif de l’événement rempli d’une première tournée de bière artisanale. L’inscription sur place est de 20 $. Les bénéfices sont reversés à la ThriveWell Cancer Foundation.


Plus de 70 ans après sa première vente aux États-Unis, la Beetle apparaît toujours occasionnellement en voiture le dimanche ou dans l’allée d’un amateur, un retour en forme de bulle à l’été de l’amour et à une époque plus simple où l’importation allemande compacte était à la mode. en Amérique.

La production de la Beetle originale a pris fin en 2003 lorsque Volkswagen a lancé le dernier modèle du classique dans son usine de Puebla, au Mexique, et il a été chanté par des mariachis jusqu’au coucher du soleil. Volkswagen a tenté de raviver l’amour pour l’Ur-Bug avec la New Beetle présentée en 1998, pour finalement abandonner la Beetle en 2019, à nouveau à Puebla et à nouveau avec un adieu mariachi.

Les fans de VW classiques peuvent s’attendre à quelque chose de nouveau. L identité Buzz, une variante entièrement électrique du bus Volkswagen classique, sera commercialisée aux États-Unis en 2024.

Bien sûr, la petite voiture d’origine projette une grande ombre. Volkswagen a vendu plus de 22 millions de Coccinelles au cours de ses huit décennies d’existence, ce qui en fait la voiture la plus vendue de tous les temps. C’est aussi une vraie star de cinéma : Herbie, le Love Bug anthropomorphique autopropulsé, est apparu dans six films Disney, et Bumblebee, le robot transformant des dessins animés “Transformers” originaux des années 1980, a obtenu un film d’action en direct éponyme 2018

La vraie folie Beetle, celle qui se trouve derrière le volant et sous le capot arrière, est profonde.

“Vous êtes en quelque sorte impliqué dans tous les aspects”, a déclaré James Oliver, un fan de San Antonio Bug and Bus âgé de 60 ans et membre de plusieurs groupes VW. « Vous conduisez avec vos oreilles, avec votre nez. “Attendez une minute, je sens une odeur de gaz. C’est quoi ce bruit bizarre ? C’est quelque chose de très interactif.

“(Et si) c’est heureux et que ça roule et que la température est bonne… mec, il n’y a rien de mieux.”

Les fans de Beetle ont tendance à acheter la Beetle plus cher que la Beetle. À l’extrême, il y a le comédien Gabriel “Fluffy” Iglesias avec sa collection de bus Volkswagen de 3 millions de dollars. Mais la plupart des fans de VW, comme Washington et Oliver, ne possèdent que quelques ramifications de cette Coccinelle classique qui a tout déclenché.

Et dire que ce vrai smiley sur roues a une si sombre histoire.

La Coccinelle a fait ses débuts dans l’Allemagne nazie quand Adolf Hitler a commandé le soi-disant “Volkswagen” ou “Volkswagen”, un simple véhicule produit en série que les masses allemandes pouvaient se permettre. Béla Barényi, ingénieur d’origine hongroise, a conçu le design original de la Volkswagen en 1925 ; Ferdinand Porsche, ingénieur d’origine autrichienne (oui, que Porsche) l’a terminé en 1938.

La Seconde Guerre mondiale a mis un frein à toute introduction significative de la Coccinelle jusqu’à la fin des années 1940. L’apparence de Beetle de la voiture lui a valu le surnom de ” Kafer “, en allemand pour ” Beetle “. Le nom Käfer s’est répandu en Allemagne et est resté avec la voiture lorsqu’elle est arrivée aux États-Unis en 1949.

Outre sa conception unique, c’est le bas prix et la faible consommation de carburant de la Coccinelle qui en ont fait un succès dans les années 1950 et 1960. Mais au début des années 1970, les ventes avaient chuté alors que les constructeurs automobiles passaient à la traction avant et aux moteurs refroidis par eau. La production principale de Beetle s’est ensuite déplacée vers le Brésil et le Mexique.

Les Coccinelles VW et les bus ont rempli les rues mexicaines pendant des décennies. L’épouse d’Oliver, Monica, a grandi avec plusieurs Coccinelles à Mexico, où son père a transmis la Coccinelle familiale de 1972 afin qu’elle puisse emmener leur fille à la maternelle.

“Nous l’avons toujours au Mexique”, a déclaré Monica Oliver, maintenant coordinatrice des ressources dans un foyer pour enfants de San Antonio. “Muchos memorias con los Volkswagens in mi familia.”

En fait, sa famille a traversé plusieurs bogues classiques, y compris un bogue de 76 qu’ils partagent encore appelé Lázaro, espagnol pour Lazarus parce qu’il revient sans cesse d’entre les morts.

C’est l’autre chose amusante à propos de cette voiture à l’allure bizarre. Les propriétaires de Beetle passent généralement autant de temps à réparer leurs bugs qu’à les conduire. James Oliver, qui possède son propre ascenseur hydraulique et d’autres outils de réparation automobile dans sa maison de South Side, a plaisanté en disant que la plupart des propriétaires de Beetle comptent sur d’autres véhicules pour se déplacer.

“Je ne dépends pas d’eux quand j’ai un rendez-vous chez le médecin”, dit-il en riant.

Mais Washington a déclaré que bricoler avec un insecte faisait partie du charme et même de la longévité de la voiture. Il a constaté que les Coccinelles sont beaucoup plus résistantes qu’elles n’en ont l’air, en particulier les anciens modèles refroidis par air qui pourraient fonctionner dans le désert. Il a même entendu parler de propriétaires de Beetle qui n’ont jamais changé l’huile.

“Ils sont à l’épreuve des balles”, a-t-il déclaré. «Ce sont des voitures très durables. Ils durent pour toujours.”

Il semble que certains bugs soient vraiment difficiles à tuer.

rguzman@express-news.net | Twitter: @reneguz

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