Les favoris de Ferrari à domicile au retour du sprint – 5 scénarios à attendre avant le GP d’Émilie-Romagne

Trois courses plus tard, c’est l’heure de la première course européenne de la saison, avec en plus le fait qu’il s’agit du premier week-end de sprint de 2022. Jetons donc un coup d’œil à certains des sujets qui, selon nous, feront la une des journaux ce week-end à Imola.

Ferrari favorite avant les Tifosi

Ce fut un début de rêve pour 2022 pour l’équipe de Charles Leclerc du garage Ferrari, au moins, puisqu’il a remporté deux victoires, deux pole positions, une deuxième place et les trois points du tour le plus rapide. Un retour de 71 points sur 78 possibles est impressionnant et le place déjà bien en tête au Championnat Pilotes.

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Leclerc peut se permettre de ne pas marquer ce week-end et est toujours assuré d’être en tête du classement lorsqu’il quittera Imola, mais il tentera de faire le show devant les fans locaux de Ferrari. Le coureur monégasque a remporté la deuxième course de sa carrière lors d’une journée spéciale pour lui à Monza en 2019, mais il n’était pas dans une course au titre à l’époque.

En visite cette année sur l’Autodromo Enzo e Dino Ferrari, Leclerc est désormais le grand favori pour le titre et Ferrari s’est imposé comme l’équipe à battre avec une victoire dominante à Melbourne. Il y aura de l’ambiance devant une foule à guichets fermés à Imola alors qu’il vise sa troisième victoire sur quatre.


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Leclerc vole haut après deux victoires en trois courses

Le premier sprint de l’année

Les trois premières manches de la saison ont été remplies de courses passionnantes, mais ce week-end, il y aura un défi supplémentaire pour les équipes alors que le Sprint 2022 a lieu pour la première fois.

Après une tentative réussie de trois épreuves l’année dernière, la saison à venir verra trois autres week-ends de course accueillir le sprint, Imola étant le premier, suivi de l’Autriche et du Brésil.

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La majorité des aspects entourant le format sont les mêmes, les équipes n’ayant droit qu’aux essais libres le vendredi avant les qualifications, bien que le pilote le plus rapide des qualifications de vendredi ait désormais obtenu la pole position pour le week-end de course en étant le plus rapide sur une manche.

Cela ne les récompense toujours que par la première place sur la grille pour le sprint de samedi, le sprint plus court définissant ensuite la grille pour le Grand Prix principal de dimanche. Le sprint de samedi offre toutefois une incitation supplémentaire, car les huit meilleurs coureurs gagnent désormais des points – contre seulement les trois premiers l’an dernier – allant de huit points pour le vainqueur à un seul point pour la huitième place.

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La fiabilité de Red Bull souffre

Alors que Ferrari et Red Bull étaient proches à Bahreïn et Djeddah, Melbourne n’a pas suivi le même schéma car Leclerc a dominé l’action de face. Mais Max Verstappen était toujours sur le point de récolter 18 points solides à la deuxième place jusqu’à ce qu’un problème de système de carburant l’oblige à abandonner pour la deuxième fois en trois courses.

Avec les deux Red Bull qui se sont retirés sur les podiums lors de l’ouverture de la saison, cela signifie que leurs deux voitures n’ont fait que trois arrivées sur six départs ensemble et que les trois pannes étaient liées au système de carburant. Le patron de l’équipe, Christian Horner, a déclaré que c’était un problème différent qui a arrêté Verstappen en Australie que les échecs à Bahreïn, mais dans tous les cas, ils sont coûteux.

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Verstappen compte déjà 46 points – près de deux victoires en course – derrière Leclerc au classement et ce sera un gros écart à combler sans que le malheur ne s’abatte sur les leaders. Et Red Bull n’est que troisième du championnat des constructeurs après ses problèmes initiaux.

Les équipes peuvent faire face à des problèmes de démarrage au début d’un nouveau livre de règles, mais Red Bull tient à trouver une certaine résilience le plus rapidement possible, avant que les frustrations initiales ne dégénèrent en problèmes encore plus importants.


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Verstappen espère qu’il ne verra pas ses chances de titre partir en fumée

Résurgence de McLaren ou fausse aube ?

Une autre équipe qui a eu un peu un choc à Bahreïn était McLaren, mais leurs luttes étaient basées uniquement sur la performance car Lando Norris et Daniel Ricciardo n’ont pas réussi à marquer et ont eu du mal à l’arrière du terrain.

Il y a eu des progrès en Arabie saoudite – où Norris a terminé septième – puis un grand pas en avant en Australie puisque les deux voitures ont terminé dans les six premières après avoir atteint Q3.

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Cela marque un revirement rapide depuis le début de l’année de McLaren, mais les pilotes étaient prudents car ils s’attendaient à ce que Melbourne convienne aux caractéristiques de leur voiture et leur donne une chance d’être plus compétitifs.

La grande question est maintenant de savoir si la forme de McLaren dépend uniquement du tracé de la piste, ou s’ils ont trouvé des moyens d’obtenir plus de performances de leur voiture qui se traduisent par d’autres pistes. C’est un résultat qui l’a vue se hisser seule à la quatrième place du championnat des constructeurs, mais Imola devrait nous en dire plus pour savoir si cela reflète fidèlement son potentiel ou une position trompeuse.


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L’appariement de la papaye est-il de retour dans le mélange?

Émergence alpine en tant que cheval noir

Lorsque McLaren a capitalisé sur ses chances en Australie, Alpine a regretté ce qui aurait pu être. Fernando Alonso et Esteban Ocon semblaient particulièrement compétitifs vendredi et ont maintenu cette forme avec les deux voitures en Q3.

La première tentative chronométrée d’Alonso s’est avérée très impressionnante, l’Espagnol affirmant qu’il était en lice pour la pole position lorsqu’un problème hydraulique au virage 11 l’a forcé à quitter la route et l’a empêché de terminer son tour. Parti de 10e sur la grille, il n’a ensuite pas eu de chance avec le chronométrage de la deuxième voiture de sécurité et a vu un rattrapage potentiel dans les points s’échapper après avoir initialement cru qu’un week-end sans faute aurait pu lui donner une chance de podium.

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Pour Ocon, la septième place a égalé son pire résultat de la saison jusqu’à présent et a montré à quel point le Français a conduit régulièrement lors des trois premières courses de 2022. Mais lui aussi était frustré car il estimait que la voiture était assez rapide pour battre les deux McLaren devant lui, ce qu’il pensait s’il n’y avait pas eu le trafic.

Mais alors que les deux pilotes ont estimé qu’ils n’avaient pas obtenu les résultats proposés en Australie – ou même en Arabie saoudite dans le cas d’Alonso – il ne fait aucun doute que l’Alpine est une voiture solide avec le potentiel de le faire pour mener le milieu de terrain quand tout vient. ensemble. Ils pourraient même avoir le rythme pour mettre Mercedes en difficulté alors que le champion en titre continue de se débattre avec sa voiture 2022 …

oigari