Les incroyables courses de plage Rattletrap en Australie

Il y a cinq ans, un nouvel événement faisait trembler les vitres des vacanciers du Crowdy Head Caravan Park sur la côte de la Nouvelle-Galles du Sud en Australie, à trois heures et demie au nord de Sydney.

L’événement s’appelait à juste titre “Rattletrap” et comportait des dizaines de hot rods et de motos d’avant la Seconde Guerre mondiale, côte à côte, à 1/8 de mile de la plage, tandis que des dizaines de spectateurs les encourageaient.

Ce que les téléspectateurs ne savaient pas, c’est que cet événement deviendrait un pèlerinage annuel pour de nombreux Australiens dans les années à venir. Les images que vous voyez ici proviennent de l’événement de 2021, qui a attiré les plus grandes foules des cinq ans d’histoire de Rattletrap.

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description de l'imageLorsque vous participez à Rattletrap, c’est presque comme remonter dans le temps jusqu’au milieu du 20e siècle.

L’idée de faire des courses de dragsters sur la plage peut sembler étrange au premier abord, mais ces compétitions ne se déroulent pas sur n’importe quelle plage. Les plages appropriées nécessitent un changement d’élévation relativement peu profond, du sable bien tassé et un large événement à marée haute.

Avec tous ces critères en place, le vrai défi commence : obtenir l’approbation du conseil local et trouver une compagnie d’assurance pour travailler avec vous, plutôt que de se précipiter dès qu’ils entendent les grandes lignes de l’événement.

Étonnamment, les membres du Drag-Ens Hot Rod Club ont réussi à cocher toutes les cases et ils l’ont fait chaque année depuis avec une pause en 2020 pour des raisons évidentes liées au coronavirus.

Le Drag-Ens Hot Rod Club, Est. 1962

Bien qu’ils ne l’admettraient jamais, Drag-Ens Hot Rod Club est le club de hot rod le plus exclusif et le plus difficile d’Australie. Le club a été fondé en 1962, ce qui en fait l’un des plus anciens clubs de hot rod du pays.

Bien que rejoindre la plupart des clubs de véhicules classiques soit aussi simple que de remplir un formulaire de demande d’adhésion et de soumettre les frais d’adhésion annuels généralement abordables, rejoindre le Drag-Ens est un processus beaucoup plus difficile.

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description de l'imageLes concurrents courent par paires sur le parcours de 1/8 de mile, en évitant les ornières et les touffes d’algues.

Pour pouvoir postuler, vous devez d’abord prouver que vous possédez un hot rod d’avant 1941 ou que vous construisez actuellement activement une voiture appropriée.

Si vous êtes accepté pour la construction d’une voiture, vous devez vous attendre à ce que vos progrès sur la construction soient examinés et si vous arrêtez de travailler, votre adhésion peut être révoquée.

Bien que cela puisse sembler beaucoup plus strict que ce à quoi on pourrait s’attendre de la part d’un groupe de hot rodders amusants et en liberté, toutes les règles ont été mises en place pour une raison. Pour cette raison, le club est aujourd’hui l’une des organisations de hot rod les plus proches et les plus respectées du pays.

Comment participer à Rattletrap

Si vous êtes en Australie, participer à Rattletrap est une affaire simple, venez simplement à Crowdy Head en Nouvelle-Galles du Sud et assurez-vous d’avoir réservé un hébergement ou une tente et du matériel de camping.

Un peu plus de planification est nécessaire pour les visiteurs étrangers. L’aéroport international le plus proche est à Sydney, et de là, une voiture de location vous conduira à Crowdy Head en environ trois heures et demie.

Course de rattletrap

description de l'imageL’un des avantages de rouler sur le sable est que les atterrissages sont agréables et doux lorsque vous tombez.

Vous pouvez tenter votre chance en réservant un hébergement au Crowdy Head Caravan Park, mais vous aurez peut-être plus de chance en réservant un hébergement dans les grandes villes voisines de Port Macquarie, Taree, Harrington, Wingham ou North Haven.

Quand vous n’êtes pas aux courses, il y a beaucoup à voir dans cette partie de l’Australie.

Vous voudrez peut-être même prendre l’avion pour Sydney, puis quitter Brisbane pour profiter de la route côtière vers le nord entre les deux grandes villes – elles sont distantes d’environ 910 km ou 565 miles et Crowdy Head est presque à mi-chemin entre elles.

À propos du photographe : Nic Walker

Le responsable de cette série de photographies est Nic Walker, l’un des photographes les plus célèbres d’Australie qui a représenté pas moins de six premiers ministres australiens, dont Bob Hawke, Paul Keating, Kevin Rudd, Julia Gillard, Tony Abbott et Malcolm Turnbull.

Nic a étudié la photographie commerciale à l’Institut de technologie de Canberra et a obtenu un emploi à Le rapport financier australien peu de temps après.

Au fil des ans, il a également été publié dans le Le magazine australien Financial Review, Bon weekend, Le magazine de la vie du dimanche, spectrela Héraut du matin de Sydneyet le âge.

Si vous voulez en savoir plus sur Walker ou voir plus de son travail, vous pouvez cliquer ici pour visiter son site officiel.

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Toutes les images Copyright 2022 © : Nic Walker

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