Les législateurs expliquent pourquoi le Congrès est préoccupé

Le député Chris Stewart (R-UT) craint que la Chine et le PDG de Tesla, Elon Musk, ne se rapprochent trop.

Musk – qui est également PDG de la société aérospatiale SpaceX – n’est pas nécessairement à blâmer. Stewart pense que la Chine pourrait chercher à voler des “technologies incroyablement innovantes” à SpaceX via des fournisseurs étrangers et d’autres moyens, peut-être à l’insu du PDG.

“Nous savons qu’ils le font [China] peuvent souvent cacher leurs intentions et les parties impliquées, et ils sont en quelque sorte très, très efficaces pour entrer par des portes dérobées », a déclaré Stewart, le troisième républicain du House Intelligence Committee, à Yahoo Finance Live Week.

SHANGHAI, 7 janvier 2020 -- Le PDG de Tesla, Elon Musk, pose avec les propriétaires des véhicules Tesla Model 3 fabriqués en Chine lors d'une cérémonie à Shanghai, dans l'est de la Chine, le 7 janvier 2020. Le constructeur américain de voitures électriques Tesla a officiellement dévoilé son en chinois- a réalisé le modèle Y en avance sur le programme de sa Gigafactory à Shanghai mardi, un an après que la société a inauguré sa première usine à l'étranger.  Le premier lot de berlines Model 3 fabriquées en Chine a également été livré à ses clients non-employés lors d'une cérémonie d'ouverture du programme.  (Photo de Ding Ting/Xinhua via Getty) (Xinhua/Ding Ting via Getty Images)

Elon Musk pose avec des propriétaires de véhicules Tesla Model 3 fabriqués en Chine lors d’une cérémonie à Shanghai en 2020. (Source : Xinhua/Ding Ting via Getty Images)

Stewart dit qu’il a parlé directement à Musk de ses préoccupations. Les législateurs sollicitent également des informations confidentielles auprès du National Reconnaissance Office, l’aile du département de la Défense chargée de lancer des satellites de renseignement et d’assurer la sécurité américaine dans l’espace.

“Il serait raisonnable pour nous de vouloir être rassurés et en sécurité et de savoir quelles sont les entreprises d’Elon Musk et quels pourraient être leurs liens avec la Chine”, a déclaré Stewart. “Nous voulons juste nous assurer qu’il n’y a pas de transfert de technologie.”

Les inquiétudes, rapportées pour la première fois dans le Wall Street Journal, découlent en partie de l’étreinte de Musk envers la Chine, principalement au nom de sa société de véhicules électriques Tesla (TSLA). Il s’est concentré sur le marché chinois des véhicules Tesla et est même apparu à la télévision d’État chinoise pour y prendre pied. Musk a également contracté un prêt de 1,4 milliard de dollars auprès de banques chinoises pour une usine Tesla à Shanghai, qui, selon lui, a été remboursé.

Cependant, les relations de Musk avec la Chine sont loin d’être cahoteuses. Des responsables chinois se sont récemment plaints aux Nations Unies que leur station spatiale devait effectuer des manœuvres d’évitement dans l’espace pour éviter les satellites lancés par le projet Starlink de SpaceX. Musk a également dû faire face à des rappels continus de Teslas en Chine – près de 300 000 véhicules – en raison de préoccupations concernant le système de régulateur de vitesse.

“Nous n’avons aucune raison de croire que quelque chose de malveillant est impliqué”

La Chine s’intéresse également à la technologie de Tesla, comme ses batteries, mais c’est SpaceX qui inquiète le plus Stewart et d’autres législateurs. Selon Stewart, il y a eu des efforts secrets – qui ont finalement été rejetés – par des agents chinois pour accéder à SpaceX en tant qu’investisseur tiers.

“Nous n’avons aucune raison de croire que quoi que ce soit de malveillant se passe ici”, dit-il. “Nous ne pensons pas que SpaceX veuille ou partagerait intentionnellement sa technologie, et en fait, ils étaient de bons citoyens américains ici.”

Le PDG de Tesla Inc, Elon Musk, assiste par liaison vidéo à une session du Forum sur le développement de la Chine qui s'est tenu à Pékin, en Chine, le 20 mars 2021.  REUTERS/Roxanne Liu

Le PDG de Tesla Inc, Elon Musk, assiste par liaison vidéo à une session du Forum sur le développement de la Chine qui s’est tenu à Pékin, en Chine, le 20 mars 2021. REUTERS/Roxanne Liu

Le sénateur Marco Rubio (R-FL.) s’est également impliqué, présentant récemment un projet de loi qui interdirait à la NASA et au ministère du Commerce de travailler avec des entreprises qui ont des fournisseurs liés au Parti communiste chinois.

« Les États-Unis ne devraient pas rester les bras croisés pendant que le PCC infiltre les entreprises américaines, vole notre propriété intellectuelle et exploite notre technologie produite localement », a déclaré Rubio dans un communiqué.

SpaceX n’a ​​pas répondu à une demande de Yahoo Finance de commenter les mesures qu’il prend pour protéger sa technologie.

Pour sa part, Stewart dit qu’il ne pense pas que la nouvelle législation répondra nécessairement à ses préoccupations.

“Nous devons être persistants dans notre surveillance et dans notre attente que la Chine fera tout ce qu’elle peut et qu’elle n’essaiera même pas et qu’elle abandonnera”, a-t-il déclaré. “Ils essaieront encore et encore.”

Ben Werschkul est écrivain et producteur pour Yahoo Finance basé à Washington, DC.

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