Les maisons imprimées en 3D seront les Teslas de la vie, déclare le PDG d’ICON

Ce n’est un secret pour personne que l’Amérique est au milieu d’une crise du logement, avec une flambée des prix des maisons, une stagnation de l’offre et des acheteurs potentiels qui se bousculent pour trouver un logement abordable. Les sauvegardes de la chaîne d’approvisionnement dues à la pandémie ont rendu les matériaux de construction plus chers et causé de longs retards, et il y a aussi des pénuries de main-d’œuvre. Il est inquiétant que la situation ne s’améliore pas dans un avenir prévisible.

Dans une présentation inspirante à South By Southwest le mois dernier intitulée “Il est temps de construire” (empruntant peut-être à l’article de blog captivant et largement partagé de Marc Andreesen en 2020 du même nom), le co-fondateur et PDG d’ICON, Jason Ballard, a partagé sa vision d’un nouveau paradigme dans la construction de maisons et la puissance des maisons imprimées en 3D pour transformer l’industrie de la construction.

“Je pense que les maisons et les bâtiments de notre futur devront être fondamentalement différents de ce qu’ils sont aujourd’hui”, a-t-il déclaré. “Pas un peu différent – profondément différent.”

Si on lui offrait une maison centenaire plutôt qu’une maison construite il y a un an, il a dit qu’il prendrait la maison centenaire. C’est un triste état; Dans quelle autre industrie préféreriez-vous quelque chose de très ancien à tout neuf ? Mais la qualité de construction et les matériaux ont évolué à un point où nous sommes dans cette réalité.

De plus, cette perte de qualité n’a pas permis montant nous avons besoin; Les États-Unis construisent chaque année deux millions de maisons de moins que nécessaire. Ce manque d’approvisionnement entraîne alors une cascade de problèmes connexes : les constructeurs ont recours à une main-d’œuvre moins qualifiée et à des matériaux moins chers, et laissent les experts en conception complètement à l’écart du processus.

Les régulateurs de la ville aggravent le problème avec des codes de zonage et de construction stricts. Le résultat, dit Ballard, est ce qu’il appelle une habitation sans âme. Vous l’avez vu : les subdivisions de biscuits où chaque maison se ressemble, peut-être différenciée par les couleurs de peinture ou l’aménagement paysager, mais sinon assez ennuyeuse et Spectacle Truman-comment.

À en juger par les États-Unis, il y a 1,6 milliard de personnes dans le monde qui n’ont pas de logement convenable, qu’elles vivent dans des bâtiments dangereux, des abris, des bidonvilles ou sans abri. “Nous allons devoir innover comme si nos vies en dépendaient, car il n’y a pas d’avenir humain brillant à moins que nous ne puissions nous protéger correctement”, a déclaré Ballard. “Il est temps de trouver de nouvelles façons de construire.”

Puis il a posé la question : et si nous pouvions construire des maisons deux fois mieux en deux fois moins de temps et pour la moitié du prix ? Il croit que son entreprise peut le faire.

Fondée en 2017, ICON a explosé au cours des cinq années qui ont suivi, levant 451 millions de dollars de capitaux propres et approchant une valorisation de 2 milliards de dollars et livrant deux douzaines de maisons et de structures imprimées en 3D (y compris des maisons à Austin, une communauté au Mexique et des casernes militaires). Texas) et a reçu plusieurs prix de design et d’innovation. Au cours de SXSW, la société a dévoilé son élégante maison zéro à l’architecture innovante à East Austin, une maison “spécialement conçue pour tirer parti des possibilités créées par l’impression 3D”.

L’imprimante 3D de style portique de l’entreprise s’appelle Vulcan, et elle construit des maisons en versant un mélange de béton dans un modèle spécifié par le logiciel. Au lieu de construire un mur à la fois, une couche à la fois est démantelée, la structure entière “grandit” à partir du sol. L’imprimante est constituée d’un axe disposé sur un rail, ce qui lui confère une surface d’impression flexible et théoriquement illimitée, et son logiciel peut être piloté depuis une tablette ou un smartphone.

“Si nous pouvions trouver un meilleur moyen, nous ne serions pas l’impression 3D”, a déclaré Ballard. “C’est le meilleur que nous puissions trouver.” Il a souligné que de nombreux chantiers de construction se retrouvent avec plus de déchets issus du processus de construction que de matériaux dans le bâtiment, tandis que l’impression 3D “pas une goutte” du mélange de béton n’est gaspillée.

ICON prévoit d’inaugurer une église de 100 maisons dans la région d’Austin cette année et de continuer à étendre ses opérations à partir de là. Ballard croit fermement que les robots et la technologie feront partie intégrante de la résolution de la crise mondiale du logement. “Il n’y a pas assez de gens qui savent comment construire des choses pour nous sortir du problème dans lequel nous nous trouvons”, a-t-il déclaré.

Mais pour que les maisons d’ICON deviennent vraiment grand public, elles doivent non seulement être les meilleures maisons imprimées en 3D, elles doivent être les meilleures meilleures maisons sur le marché. Elon Musk, a déclaré Ballard, s’est rendu compte que pour que les voitures électriques se généralisent, elles devaient être sûres, sexy et cool. En d’autres termes, il ne fallait pas seulement que ce soit les meilleures voitures électriques, il fallait que ce soient les meilleures voitures, point final. Et c’est son plan pour le produit de son entreprise.

“Nous voulons que les maisons imprimées en 3D soient les meilleures maisons”, a-t-il déclaré. « Nous pouvons résoudre la crise mondiale de l’immobilier de notre vivant. Nous verrons un monde meilleur de nos propres yeux. Et j’insiste.

Il a reçu une standing ovation.

Crédit : ICON/Casey Dunn


Cherchez-vous des moyens de garder une longueur d’avance sur le rythme du changement ? Reconsidérez ce qui est possible. Rejoignez une cohorte exclusive et hautement organisée de 80 cadres pour le programme phare Executive Program (EP) de Singularity, un programme de transformation des cadres entièrement immersif de cinq jours qui perturbe les mentalités existantes. Découvrez une nouvelle façon de penser, un nouvel ensemble d’outils et un réseau de collègues futuristes dédiés à trouver des solutions à un monde en évolution rapide. Cliquez ici pour en savoir plus et postulez dès aujourd’hui !

oigari