Les nouvelles règles de la Formule 1 fonctionneront-elles malgré la nécessité du DRS ?

La refonte du règlement technique pour cette année visait principalement à améliorer le spectacle et à permettre plus de batailles roue contre roue en réduisant la quantité d’air sale produit, facilitant ainsi le rapprochement des voitures sur le suivi de piste.

Les tests ont donné des premiers retours positifs, mais ce n’est que lorsque les voitures ont pu rouler correctement que nous avons pu voir si les nouvelles règles avaient l’effet escompté.

Bahreïn et l’Arabie saoudite ont offert des moments côte à côte dans la bataille pour la victoire entre Charles Leclerc et Max Verstappen. Le tableau de bord est de 1-1 et l’excitation se prépare déjà à la possibilité d’une nouvelle rivalité entre deux des jeunes stars les plus brillantes de la F1.

Mais les deux pilotes ont été honnêtes dans leur évaluation après les combats, affirmant que même si les nouvelles règles auraient certainement aidé, le DRS restait un outil nécessaire pour se rapprocher suffisamment.

“Même si la poursuite a été meilleure de l’année dernière à cette année et que c’est une étape très positive, je pense toujours que ce n’est pas suffisant pour se débarrasser du DRS”, a déclaré Leclerc après sa défaite contre Verstappen à Djeddah. “Cela en fait partie et j’aime vraiment ça. Cela fait partie de la stratégie de défense et de dépassement de chaque pilote et fait partie de la course pour le moment.

Nous avons vu cette stratégie se dérouler dans la bataille tardive pour la victoire en Arabie saoudite, lorsque Leclerc et Verstappen ont cherché à sortir le DRS du dernier virage, sachant à quel point il était fort en descendant le virage serait 1. Le patron de Red Bull, Christian Horner, a déclaré qu’il valait la peine d’examiner le placement du DRS à l’avenir pour éviter les jeux “du chat et de la souris”, mais cela a tout de même ajouté un bon niveau d’art du jeu à la procédure.

Cependant, le fait que Leclerc et Verstappen aient pu se rapprocher suffisamment pour s’affronter lors des deux dernières courses est encourageant. “Nous avons vu Charles et Max se croiser une dizaine de fois, ce que nous n’avions pas vu les saisons précédentes”, a déclaré Horner après la course en Arabie saoudite. “C’était une super course, une autre course fantastique entre les deux équipes.”

Un aperçu des préparations de la grille

Un aperçu des préparations de la grille

Photo par : Red Bull Content Pool

Le plus grand changement pour les conducteurs est la confiance qu’ils peuvent désormais conduire leur voiture lorsqu’ils sont sur les talons de quelqu’un d’autre. Il n’y a plus de claquement soudain lorsque l’appui se relâche. Esteban Ocon l’a comparé à “tout à fait comme piloter un kart” après avoir eu une bataille serrée avec son coéquipier alpin Fernando Alonso à Jeddah avant de terminer avec Lando Norris de McLaren dans le dernier tour.

Les données montrent également une tendance positive à la hausse. Selon Forix, il y a eu 55 changements de position entre les manches à Bahreïn, contre 40 lors du même événement l’année dernière. Le nombre pour Djeddah est passé de 20 à 31 changements de position entre 2021 et 2022. Cela ne signifie pas le nombre de passes, car les pilotes peuvent faire des allers-retours sur des tours individuels, ni le nombre de passes sur le premier tour. La nature plus compétitive du plateau cette année, aidée par les grands progrès réalisés par Haas et Alfa Romeo, aurait également augmenté ce nombre. C’est quand même encourageant.

L’un des plus grands reproches des conducteurs aux nouvelles voitures est leur poids, qui avoisine les 800 kg. Les voitures sont plus lentes dans les virages plus lents et mettent à rude épreuve les composés de pneus plus tendres. “Le pneu dur a pu se rapprocher”, a déclaré Verstappen après sa victoire à Djeddah. «Les autres connexions, et cela dépend de la piste, mais elles s’effondrent. Une fois que vous suivez pendant quelques virages, ils s’ouvrent simplement. De plus, le poids de la voiture vous pousse au-dessus du bord du pneu.

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Le sentiment qui prévaut est toujours que les nouvelles règles de la F1 fonctionnent bien. Le Grand Prix d’Australie du week-end prochain sera un grand test pour eux et, combiné au tracé remodelé d’Albert Park, montrera si l’approche renouvelée de la F1 en matière de voitures et de conception de piste va dans la bonne direction. Un défi qui reste à relever est de savoir à quoi ressembleront les circuits de dépassement plus traditionnels.

“A Melbourne, nous avons aussi beaucoup de zones DRS, donc nous pourrions avoir une autre course intéressante”, a déclaré Alonso à Djeddah. “Mais ensuite, nous devons attendre et revenir à une course normale, Barcelone ou Imola ou quelque chose comme ça, et voir à quel point il est facile ou difficile de dépasser. Je pense que c’est une piste très spécifique.

Le jury n’est peut-être pas encore sorti, mais les premiers signes des nouvelles règles de la F1 ont été très prometteurs. Le combat roue contre roue était passionnant, et même la nécessité tant décriée du DRS est devenue une bataille de plus en plus tactique. Le plateau est plus compétitif cette année, même si deux équipes ont actuellement une longueur d’avance sur les autres, et alors que la guerre du développement commence, elle pourrait se rapprocher de plus en plus.

“A partir d’un échantillon de deux, vous devriez dire que c’est une grosse coche dans la case pour la capacité de suivre de près et d’aller de roue en roue”, a déclaré Horner. “C’était excellent.”

oigari