Les patrons de la Formule 1 continuent de s’enfoncer la tête dans du sable de plus en plus taché de sang | formule Un

Je spectacle, semble-t-il, doit continuer alors que la Formule 1 se tord à nouveau pour s’assurer que l’Arabie saoudite profite de sa journée au soleil malgré les attaques à la roquette. Les preuves de l’explosion de vendredi, à moins de 10 miles du circuit de Djeddah, sont encore écrites. Le panache de fumée noire plane au-dessus de la ville, une tache convenablement indélébile sur la dernière tentative du régime de laver les sports.

À partir d’aujourd’hui, la course reprendra dimanche après que les rebelles houthis au Yémen ont frappé une installation pétrolière avec un missile. La dure vérité sur la guerre de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite contre les rebelles a fait éclater la bulle de croyance de la F1 selon laquelle ils opèrent dans un vide où le sport et la politique ne se mélangent tout simplement pas.

C’est une fiction transparente qui se révèle chaque fois qu’ils visitent cet état et d’autres sur le calendrier. Les lacunes de l’Arabie saoudite – et c’est une description généreuse – sont bien connues. Human Rights Watch (HRW) a documenté la “répression brutale de l’État contre les dissidents pacifiques” depuis que Mohammed bin-Salman a été nommé prince héritier.

Ils pointent le recours régulier à la torture par les détenus. Les relations homosexuelles restent illégales et sont passibles de flagellation ou d’emprisonnement. L’État a beaucoup joué avec le fait qu’il était “progressiste” en donnant aux femmes le droit de conduire. Cependant, HRW rapporte que certains militants éminents ont passé près de trois ans en prison pour avoir manifesté pacifiquement en faveur de ce droit. Ils continuent de recevoir des peines avec sursis, se voient interdire de voyager et ne sont pas autorisés à mener à bien leur travail de défense des droits humains.

La F1 était bien consciente de tout cela lorsqu’elle a accepté pour la première fois de courir en Arabie saoudite l’année dernière, mais on lui a donné un rappel sans équivoque de exactement à qui elle avait affaire quelques jours avant son arrivée dans le pays. Le 12 mars, l’État a exécuté 81 hommes en une seule journée.

La Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, Michelle Bachelet, a indiqué que l’ONU estimait que sur les 81 personnes reconnues coupables d'”infractions terroristes”, 41 étaient des membres de la minorité chiite qui avaient pris part à des manifestations anti-gouvernementales et a appelé à une plus grande implication politique. . Le groupe de défense des droits humains Reprieve rapporte que 16 autres personnes ont été tuées depuis cette exécution massive.

L’Arabie saoudite parle d’accueillir la course dans l’espoir de “changer les perceptions”, ce qui en soi est un aveu de l’urgence dont elle a besoin pour réformer son image grotesque à juste titre.

HRW a également signalé qu’au cours de sa guerre de sept ans au Yémen, l’Arabie saoudite « a un bilan sordide d’attaques illégales contre des civils et des infrastructures civiles dans les zones contrôlées par le groupe armé houthi ». Il convient de noter que la F1 a agi avec une rapidité sans précédent pour annuler le GP de Russie quelques heures après son invasion de l’Ukraine, mais n’a pas jeté un œil sur ce qui se passe au Yémen.

Lewis Hamilton a dénoncé des controverses similaires dans le passé.
Lewis Hamilton a dénoncé des controverses similaires dans le passé. Photo : Antonin Vincent/Shutterstock

Lorsqu’on demande à la F1 de répondre à de telles critiques, la F1 répond à plusieurs reprises qu’elle pense pouvoir apporter des changements positifs dans les pays qu’elle visite. Nelson Mandela a adopté le point de vue opposé, estimant l’importance du boycott sportif pour mettre fin à l’apartheid en Afrique du Sud. Pire encore, rien ne prouve qu’un changement se produise.

Depuis les manifestations de masse à Bahreïn en 2011, la Formule 1 a continué à courir dans le pays et les groupes de défense des droits de l’homme insistent sur le fait que la situation s’est aggravée pour quiconque s’exprime contre le régime et que les peines de prison et la torture ont effectivement augmenté.

Si quelqu’un avait des doutes sur ce que cela signifie, cela a été expliqué en termes clairs vendredi par Felix Jakens d’Amnesty International. “Le Grand Prix de ce week-end en Arabie saoudite est une tenue de sport pure et simple”, a-t-il déclaré. « Malgré les promesses de réforme, les atteintes aux droits humains en Arabie saoudite s’aggravent. La dissidence et la liberté d’expression sont pratiquement inexistantes.

“Une grande partie de l’attention du monde est concentrée sur l’Ukraine en ce moment, mais le monde du sport ne doit pas limiter sa conscience au conflit. L’Arabie saoudite ne doit pas avoir carte blanche pour ses bombardements continus de civils au Yémen.

Alors pourquoi la F1 est-elle en Arabie Saoudite ? En 2020, au début de la pandémie de coronavirus, un jour avant l’annulation définitive du GP d’Australie, Lewis Hamilton était le seul pilote à déclarer ouvertement qu’il pensait qu’un rassemblement de masse de plus de 100 000 personnes était une mauvaise idée. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il pensait que la F1 et la FIA continuaient à courir, sa réponse a été simple et d’une précision cinglante: “L’argent est roi”, a-t-il déclaré.

Le contrat de 10 ans de la F1 pour accueillir la course en Arabie saoudite est évalué à 900 millions de dollars, tandis que la compagnie pétrolière saoudienne Aramco est un “partenaire mondial” de la F1 avec un contrat d’une valeur de 450 millions de dollars, également sur 10 ans.

L’année dernière, après la finalisation des accords, le président de la FIA de l’époque, Jean Todt, et le PDG de la F1, Stefano Domenicali, ont été ravis d’être photographiés avec des sourires radieux sur la grille de départ avec bin-Salman – l’homme qui a été reconnu par les agences de renseignement américaines qui ont autorisé le Assassinat en 2018 du journaliste du Washington Post Jamal Khashoggi.

Le vrai danger du lavage sportif est qu’il normalise les régimes dans le temps. L’excitation s’estompe à mesure que les gens acceptent l’événement, mais dans les coulisses, les affaires continuent comme d’habitude. C’est l’accord que la F1 a conclu.

Dans ce nouveau monde courageux, les dirigeants du sport dévorent Soma, financé par des pétrodollars, pour émousser la réalité selon laquelle ils s’enfouissent la tête dans du sable de plus en plus taché de sang.

oigari