Les pilotes de F1 sont enthousiasmés par Vegas mais préoccupés par l’avenir des sites historiques

L’ajout de Las Vegas au calendrier de la Formule 1 a été accueilli avec un enthousiasme général par les pilotes, bien que certains aient exprimé leur inquiétude quant à la perte de certains événements historiques du sport compte tenu du nombre de nouveaux sites.

Vegas sera ajoutée au calendrier 2023 en tant que troisième course aux États-Unis, après le circuit des Amériques d’Austin et Miami, ce dernier faisant ses débuts dans quatre semaines. Une course de nuit qui intègre une partie du Strip dans le tracé de la piste, les pilotes ont hâte de courir dans un cadre emblématique et de voir l’expansion américaine se poursuivre.

“Je pense que c’est génial – c’est incroyable la relation que nous avons maintenant, trois courses, je pense que ça va être génial”, a déclaré Lewis Hamilton. «Je pense que ce sera bon pour les affaires; Je pense que Vegas sera un excellent ajout. Je n’ai pas vu le tracé de la piste, donc je ne sais pas vraiment à quoi ça va ressembler, mais le simple fait d’être là et le spectacle… on s’en réjouit.

“Ce que je veux vraiment, vraiment voir, c’est l’Afrique du Sud. C’est ce que je veux vraiment entendre ensuite pour être annoncé.”

Le champion du monde Max Verstappen a déclaré que tout l’événement serait exceptionnel pour le paddock de F1, même si certaines blagues pourraient être captées par les tentations de Sin City.

“C’est un endroit cool et je pense aussi que la piste et le week-end de course en général seront assez fous quand il y aura beaucoup de monde”, a déclaré Verstappen. “Et juste le décor en général, ça devient fou. Ce sera excitant d’y aller et de voir comment nous nous débrouillons tous. Je suis sûr qu’il y aura beaucoup de monde hydraté dans le paddock samedi.

Lando Norris pense que la course de Las Vegas ne sera pas seulement bonne pour le public américain, mais aussi pour le monde compte tenu de la toile de fond.

“Très excitant, une autre course américaine”, a déclaré Norris. “D’une certaine manière, je pense que c’est similaire à ce que Miami ou Austin vont être. Ça devient fou, endroit cool. Je n’y suis allé qu’une seule fois – je n’avais pas la limite d’âge pour profiter de Vegas comme il se doit, mais maintenant je le suis ! Nous devons nous assurer que tout est déjà réglé et faire de bons plans…

“Pour la Formule 1, aller dans un endroit comme celui-ci, c’est bien – cela nous en montre plus et incite davantage de fans du monde entier à s’impliquer. C’est agréable de voir à quel point ils sont également impliqués dans la Formule 1. Donc c’est cool pour tout et j’ai hâte d’y être.

Le bruit sur de nouveaux sites comme Vegas risque-t-il de faire taire les icônes traditionnelles de la F1 comme l’Eau Rouge à Spa ? Zak Mauger/Images de sport automobile

Cependant, le Qatar faisant également un ajout permanent au calendrier en 2023 – ayant probablement remplacé la Russie cette année-là – Vegas et le retour prévu du Grand Prix de Chine amèneraient la F1 à 25 événements sans course manquée, et les pilotes veulent que ceux-ci trouvent le bon combinaison de sites nouveaux et historiques.

“Je pense que nous devons trouver un équilibre, bien sûr”, a déclaré Max Verstappen. “Il est très important que nous assistions toujours à des circuits appropriés, pas seulement des cours de rue, mais je suis sûr que la F1 en est consciente. Je peux certainement comprendre que nous avons besoin de quelques courses supplémentaires aux États-Unis pour gagner en popularité là-bas également et bien sûr nous adorons y aller, mais nous pensons aussi qu’il est important de garder quelques pistes historiques qui sont vraiment amusantes à faire rouler sur le calendrier.

“Il y a aussi des pistes qui sont moins excitantes – je ne les nommerai pas mais il y en a quelques-unes donc nous devons juste trouver le bon équilibre.”

Norris a accepté, affirmant qu’il pensait que l’ajout de Vegas était la bonne chose pour la Formule 1, mais a averti que le sport s’éloignait trop de ses racines.

“En tant que coureurs, nous aimons toujours les pistes de la vieille école et les pistes qui existent depuis des années et qui ont une bonne histoire”, a déclaré Norris. “Mais il est toujours important que nous continuions à évoluer et à nous adapter aux nouvelles situations et à la base de fans plus large que nous avons maintenant. Bien qu’il y ait trois races en Amérique, ce sont trois endroits très différents.

“Donc, je pense que c’est juste une bonne chose mais important que nous gardions notre juste part de circuits appropriés auxquels nous sommes habitués et que nous ayons une bonne histoire et pas seulement des parcours de rue. Mais ils courront tous bien et ils auront tous des bases de fans et des publics différents, etc., donc tout ira pour le mieux.

Pour Fernando Alonso, la plus grande préoccupation est la taille du calendrier lui-même, avec de nombreux nouveaux sites ajoutant des voyages à un emploi du temps chargé.

“C’est ainsi que fonctionne la Formule 1, donc nous l’acceptons”, a déclaré Alonso. “Il y a des aspects positifs à amener la Formule 1 dans de nouveaux pays et à découvrir ces nouvelles courses. Je pense que Las Vegas, par exemple, sera très excitante, et Miami et des week-ends comme ça.

“D’un autre côté, je pense qu’il faut faire attention au nombre de courses. Je pense que nous devrions avoir une limite car c’est assez exigeant pour les équipes de voir comment le programme et le calendrier sont maintenant, d’autant plus que nous n’avons plus autant de courses en Europe. Je pense que c’est la seule préoccupation lorsque nous ajoutons plus de courses.”

Carlos Sainz était d’accord avec son compatriote, suggérant que la rotation de certains sites pourrait les aider à rester dans le sport alors qu’ils pourraient avoir du mal à concourir chaque année.

“Je pense qu’il doit y avoir une limite au nombre de courses que nous continuons d’ajouter, donc à la fin, d’autres courses paieront le prix de devoir rester dehors”, a déclaré Sainz. “Bien sûr, je suis un grand fan de devoir aller à Vegas et à Miami, mais en même temps, c’est une grosse perte de devoir perdre des courses européennes classiques.

“J’espère que pour l’avenir, nous pourrons trouver un compromis où les courses qui ne peuvent pas se permettre d’être inscrites au calendrier année après année pourront être inscrites au calendrier tous les deux ans ou tous les trois ans et nous pourrons revenir aux endroits où nous sommes à qui nous avons toujours été

“Les affaires sont les affaires – Liberty et la Formule 1 feront ce qu’elles ont à faire, je pense pour les affaires, mais je ne veux pas arrêter de courir en Europe. Je pense que c’est un super endroit pour courir, c’est notre héritage et je pense que nous devons continuer à revenir, même si ce n’est pas chaque année, mais au moins, gardez-le dans le calendrier.”

La Formule 1 insiste sur le fait qu’elle n’a pas l’intention de tuer des courses historiques sur les derniers ajouts et est ouverte à discuter de la rotation des sites dans le cadre du calendrier à venir.

oigari