Les sanctions de guerre de la Russie signifient une lutte pour les propriétaires de voitures cubains

ARTEMISA, Cuba (AP) – Francisco Pérez Rodríguez a un problème de voiture – un problème trop courant pour de nombreux Cubains.

Il a reconstruit le moteur de la Moskvich de son beau-père – l’une des dizaines de milliers de voitures et autres véhicules qui ont afflué à Cuba au cours du dernier demi-siècle en provenance de ses alliés de la guerre froide, du bloc soviétique et plus tard de la Russie.

Il a besoin d’une nouvelle courroie de distribution pour fonctionner. Mais Pérez Rodríguez a déclaré qu’aujourd’hui, cela n’est possible qu’en Russie. Et les vols y ont été interrompus par les sanctions occidentales imposées après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Les restrictions mondiales sur les transports et le commerce avec la Russie posent un problème particulièrement grave aux Cubains, dont le gouvernement socialiste vit sous un embargo imposé par les États-Unis voisins depuis le début des années 1960. Originaire de la lointaine Russie, une grande partie de la flotte de camions, d’autobus, de voitures et de tracteurs de l’île vieillit et a besoin de pièces de rechange.

Et comme pour les touristes russes, ces pièces n’arrivent plus.

Le transport à Cuba peut être difficile dans le meilleur des cas. Les bus étaient souvent rares, des camions sont parfois mis en service pour les passagers à la campagne et les rues sont remplies de Lada, de SUV Niva et d’Uaz de type Jeep de fabrication russe.

Même bon nombre des voitures classiques américaines emblématiques des années 1950 qui roulent le long de la côte de La Havane ont été modifiées au fil des ans pour utiliser des moteurs russes et d’autres pièces.

Les statistiques cubaines montrent que l’île compte environ 20 000 voitures américaines anciennes et 80 000 à 100 000 Lada.

« Tout est apporté de Russie pour les Lada. Beaucoup de gens seront touchés », a déclaré Pérez Rodríguez, 57 ans, qui dirige un atelier de tour à Artemisa, au sud-est de La Havane.

En plus de perturber l’importante industrie du tourisme et les transactions financières avec la Russie, “la perturbation des transports sera un problème pour Cuba en termes de pièces de rechange”, a déclaré William LeoGrande, un expert de Cuba à l’Université américaine de Washington, DC.

“Cela ne fera que rendre la vie plus difficile, même s’ils trouvent des moyens de contourner ces sanctions contre la Russie”, a-t-il déclaré. « Ça coûte de plus en plus cher; cela prendra plus de temps et cela ne fera qu’empirer leur situation économique.

L’économie cubaine a déjà été touchée par le durcissement des sanctions américaines sous l’administration Trump et par la pandémie de coronavirus.

Manuel Taboada, chauffeur de taxi de 26 ans dans la Vieille Havane, s’inquiète déjà pour sa propre Lada.

“Maintenant, avec le gâchis de la guerre, avec tout ce qui se passe, cela va avoir un impact important car ils ne peuvent pas voyager et ils ne peuvent pas apporter de choses”, a déclaré Taboada. “Honnêtement, nous ne savons pas comment nous allons finir car il y a certaines pièces pour cette voiture.”

L’ampleur exacte du problème est difficile à mesurer car une grande partie du commerce des pièces détachées a lieu sur le marché informel – des échanges entre individus, a déclaré Pavel Vidal Alejandro, professeur d’économie à l’Université pontificale Javeriana de Cali, en Colombie. “Les Cubains ont de nombreuses restrictions de voyage sans visa vers d’autres pays, et la Russie est l’une des exceptions.”

“Même avec la distance et le coût du voyage, c’était un marché d’où provenaient les marchandises”, à la fois pour le marché formel et les travailleurs indépendants cubains, a-t-il déclaré.

Beaucoup ont trouvé plus facile d’obtenir les pièces via des voyages en Floride, où certains vendeurs se sont spécialisés dans l’importation de pièces automobiles russes spécifiquement pour les voyageurs à destination et en provenance de Cuba. Maintenant, les sanctions dans les relations avec les banques russes et le transport maritime rendent cela plus difficile.

« Il y a plus de demande ; il a augmenté d’environ 80 %”, a déclaré Roberto Hernández, propriétaire de MZ Miami, un magasin qui vend des pièces pour Lada, des motos et des vélos.

Basilio Pérez est l’un des Cubains (Cuba-Américains ?) de Floride qui retourne souvent sur l’île pour rendre visite à sa famille – si souvent qu’il y a encore un vieux Moskvitch.

Il a déclaré qu’il n’avait pas été en mesure de trouver les pièces dont il avait besoin pour réparer le mécanisme de direction de la voiture ces derniers jours, que ce soit en Floride ou à Cuba.

« Les gens voyageaient (à Cuba) et ils pouvaient trouver des pièces. Maintenant, il n’y a plus rien”, a déclaré Pérez.

De retour à Artemisa, Humberto Santana, 69 ans, s’est présenté à l’atelier de Pérez Rodríguez dans l’espoir de réparer un vilebrequin pour son camion de fabrication russe. Mais comme cela était apparemment impossible et qu’il n’y avait pas de pièces de rechange, il a dit qu’il essaierait de trouver un moteur japonais à la place et de l’adapter.

“Le Cubain invente toujours quelque chose”, a déclaré Santana.

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Salomon a rapporté de Miami. Les journalistes AP Milexsy Duran et Andrea Rodríguez ont contribué depuis La Havane.

oigari