Les soucis d’eau de Tesla ne s’arrêtent pas à Berlin ; Giga Texas à Austin en plein essor peut également connaître des périodes plus sèches

La première usine automobile européenne de Tesla a ouvert ses portes dans l’est de l’Allemagne après l’approbation tardive des autorités locales qui craignaient que l’installation massive n’épuise les ressources en eau en diminution. La centrale électrique d’Elon Musk ouvre demain une usine encore plus grande à Austin, où les écologistes sont également préoccupés par l’impact sur l’eau dans une ville du Texas à croissance rapide et de plus en plus sujette à la sécheresse.

Situé dans l’est d’Austin, près du fleuve Colorado et de l’autoroute 130, Giga Texas ouvrira jeudi avec un rodéo géant, environ 20 mois après le début de la construction. L’usine de plusieurs milliards de dollars pourrait éventuellement produire jusqu’à 500 000 véhicules par an, y compris des berlines modèle 3, des hayons en Y, des cybertrucks et des semi-remorques électriques. Il pourrait utiliser environ 1,4 million de mètres cubes (370 millions de gallons) d’eau par an, un total qui pourrait atteindre au moins 1,8 million de mètres cubes (476 millions de gallons) si une ligne de batterie est ajoutée, sur la base des estimations initiales de Tesla. La société a également accès à 10 acres d’eau par an à partir de la rivière sur sa propriété de 2 100 acres à des fins “d’irrigation et de loisirs”, explique la Lower Colorado River Authority. (*Le fleuve Colorado au Texas est séparé du fleuve Colorado, qui traverse le Colorado, l’Utah, l’Arizona, le Nevada, la Californie et le Mexique.)

Tesla a déclaré que l’usine sera parmi les plus économes en eau de l’industrie automobile, mais cela soulève des inquiétudes quant à l’approvisionnement à long terme, car le rythme de croissance rapide d’Austin, combiné aux conditions de sécheresse dans le centre du Texas et à ce que les groupes environnementaux considèrent comme une gestion laxiste de ressources fluviales et souterraines par les autorités locales à exprimer. La région d’Austin, qui a ajouté plus de 171 000 habitants entre 2010 et 2020, semble relativement riche en eau par rapport à d’autres parties du Texas, avec de nombreux aquifères, ruisseaux, étangs et le fleuve Colorado, mais la demande pour la ressource est plus élevée que jamais.

« En ce qui concerne les eaux souterraines, au Texas, elles sont gérées selon ce qu’on appelle « l’épuisement géré ». … Ils ne fonctionnent pas sur la durabilité », a déclaré Steve Box, fondateur et directeur général de Environmental Stewardship, une filiale locale de la Waterkeeper Alliance, qui travaille à protéger le bassin du fleuve Colorado et les aquifères de la région d’Austin. La zone “peut avoir beaucoup d’eau à court terme, mais je ne veux pas être ici dans 10 ou 15 ans, 20 ans”.

L’usine du Texas ouvre ses portes alors que les perspectives de l’entreprise de Musk n’ont jamais été aussi bonnes, car les préoccupations concernant le changement climatique et la hausse des prix du pétrole alimentent la demande de véhicules électriques. Lorsqu’elle sera pleinement opérationnelle, l’usine d’Austin – qui comprend la nouvelle usine Giga de Tesla à Berlin, sa Gigafactory en expansion rapide à Shanghai et son usine de Fremont, en Californie – pourrait donner à l’entreprise la capacité de produire environ 2 millions de véhicules par an au cours des prochaines années. quelques années à construire. C’est plus du double de ce que Tesla a produit en 2021.

Austin “peut avoir beaucoup d’eau à court terme, mais je ne veux pas y être dans 10 ou 15 ans, 20 ans”.

Steve Box, fondateur et PDG de Environmental Stewardship

Musk a célébré le début de la production à Giga Berlin à Grünheide, en Allemagne, le mois dernier après avoir reçu l’approbation de l’autorité des eaux de Brandebourg, l’un des nombreux problèmes retardant l’ouverture par rapport à l’objectif initial de juillet 2021. Cette région de l’est de l’Allemagne voit le niveau des rivières et des nappes phréatiques baisser, moins de précipitations et des lacs et des étangs se rétrécir, explique Irina Engelhardt, responsable du département d’hydrogéologie de l’Université technique de Berlin.

Comme l’usine d’Austin, l’usine allemande nécessite au moins 1,4 million de mètres cubes d’eau par an. Selon l’association de l’eau Strausberg-Erkner, il n’est pas clair si Tesla peut y développer sa production en raison de la situation “tendue” de l’eau à Brandenberg.

Austin Water, le service public local, a refusé de dire la quantité d’eau dont Giga Texas aura besoin, citant une nouvelle loi de l’État qui l’empêche de partager les informations sur les clients. Tesla n’a pas non plus répondu aux demandes de commentaires, bien que l’efficacité de l’eau et le recyclage soient à l’esprit depuis que Musk a annoncé l’usine d’Austin en 2020. “L’eau devient de plus en plus rare avec le changement climatique”, a déclaré la société dans son rapport d’impact environnemental. En tant que tel, Tesla vise à avoir “une faible consommation d’eau par véhicule, à la pointe de l’industrie, même lorsque la fabrication de cellules (de batterie) est prise en compte”.

La Californie a engendré Tesla – tout comme SpaceX et Boring Co. de Musk – et reste le marché le plus important d’Amérique du Nord et la source de milliards de dollars de liquidités gratuites sous forme de crédits carbone que le constructeur de véhicules électriques vend à d’autres constructeurs automobiles. Mais le milliardaire Musk a provoqué la colère du Golden State à propos des réglementations environnementales et de sécurité au travail, qui sont parmi les plus strictes aux États-Unis. Le Texas semble mieux convenir au libertaire Musk. En plus de déplacer le siège social de Tesla de la Silicon Valley à Austin l’année dernière, Musk a également déplacé le siège social de Boring Co. de Los Angeles à Pflugerville, au Texas. Il développe également rapidement Starbase, le complexe de fusées de SpaceX à Boca Chica, au Texas, une région humide près de la frontière mexicaine.

Tesla a été fondée pour convertir l’industrie automobile des carburants à base de carbone à l’électricité afin de réduire les émissions de gaz à effet de serre. Cependant, à mesure que le climat se réchauffe dans des régions comme le sud-ouest des États-Unis, l’eau devient de plus en plus importante pour les villes et les installations industrielles. Une grande partie du Texas souffre de la sécheresse, y compris les comtés adjacents au comté de Travis, domicile d’Austin. La ville ressemble à une oasis par rapport à une grande partie de l’État d’après la cartographie de Drought.gov, mais le changement climatique et la croissance démographique compliquent l’image à plus long terme.

Selon l’Agence américaine de protection de l’environnement, l’Américain moyen utilise 82 gallons d’eau par jour. Cela signifie que tous les nouveaux résidents qu’Austin a ajoutés au cours de la dernière décennie ont probablement augmenté leur consommation d’eau de 14 millions de gallons par jour, soit 5,1 milliards de gallons par an.

Au Texas, “chaque service d’eau sera différent, mais presque tous devront faire face à une combinaison de baisse de l’offre ou d’augmentation de la demande”, explique John Nielsen-Gammon, professeur de sciences atmosphériques à la Texas A&M University et climatologue de l’État. Les villes texanes en plein essor comme Austin « reconnaissent déjà la demande croissante des populations croissantes. Il est très peu probable que le changement climatique ait un effet aussi important que l’effet de la croissance démographique.

“Il est très peu probable que le changement climatique ait un effet aussi important que l’effet de la croissance démographique.”

John Nielsen-Gammon, professeur de sciences atmosphériques, Texas A&M University

Les usines automobiles utilisent de l’eau tout au long du processus de fabrication, y compris le traitement et le revêtement des surfaces des véhicules, dans les cabines de peinture, pour le lavage général, le rinçage, l’arrosage, le refroidissement de l’équipement et la climatisation.

Le plan de Tesla pour conserver l’eau à Austin consiste à capturer “au moins 25%” des eaux de ruissellement sur le toit et à les canaliser vers un stockage souterrain pour refroidir les machines d’assemblage, selon la société dans son rapport environnemental. Tesla estime que cela pourrait économiser 7,5 millions de gallons d’eau par an. Il explore également des moyens d’utiliser les eaux usées traitées d’une installation voisine pour réduire la consommation d’eau potable de la ville de 40 millions de gallons par an.

Tesla a probablement fait appel à H2O Innovation l’année dernière pour développer deux systèmes de filtration par osmose inverse qui peuvent traiter 2 200 pieds cubes d’eau par jour pour aider à recycler les eaux usées.

Le site de l’usine d’Austin était auparavant une carrière de sable et de gravier exploitée par Martin Marrieta qui ressemblait à “2 000 acres de cratères”, a déclaré Richard Suttle, avocat de la société, au comité de réglementation de l’eau d’Austin lors d’une réunion en août 2020. “Si vous avez déjà vu ” Si vous avez ce que l’extraction de sable et de gravier fait à un morceau de terre, alors cela ressemble à un paysage lunaire. ”

Musk s’est engagé à transformer le site en un “paradis écologique” lorsqu’il a annoncé la Texas Gigafactory il y a deux ans. “Nous allons en faire une usine qui va être incroyable. C’est juste sur le fleuve Colorado”, a-t-il déclaré lors d’un appel aux résultats de Tesla, promettant l’accès public à une promenade et à des sentiers de randonnée et de vélo.

Cela ne s’est pas produit pendant la phase de construction de l’installation, bien que les habitants espèrent que Musk tiendra parole. Mis à part l’utilisation de l’eau, l’impact de l’usine sur les cours d’eau locaux est une préoccupation pour les groupes environnementaux, et pour cause. En janvier, Austin a appris qu’une nouvelle usine de semi-conducteurs Samsung avait accidentellement déversé 763 000 gallons de déchets contenant de l’acide sulfurique dans un bassin de rétention et un ruisseau, ne laissant “pratiquement aucune vie aquatique survivante” dans l’affluent, qui se jette dans Harris Branch Creek.

« Les problèmes d’approvisionnement en eau sont importants et délicats. Celles-ci sont réelles et nous en prenons soin, mais ce n’était pas notre objectif principal », a déclaré Paul DiFiore du projet Colorado River Conservancy de PODER à Austin. “Notre objectif principal était la qualité de l’eau et, au-delà, la qualité de l’eau.”

La partie est d’Austin, où se trouve l’usine Tesla, est désignée comme zone de développement, permettant un développement et une activité industrielle plus denses. « Les ruisseaux et cours d’eau du côté est sont beaucoup moins propres que ceux du côté ouest. C’est une question de justice et de justice environnementale sur laquelle nous voulons battre le tambour. Le même problème se produit dans le bassin versant du fleuve Colorado. (Les responsables locaux) ne pensent tout simplement pas qu’il soit si important de le garder propre.

oigari