Les stars de NASCAR discutent de la F1 et de l’impact sur les jeunes pilotes américains

Le fils du champion NASCAR Kevin Harvick, Keelan, est une star montante du karting qui rêve d’atteindre les ligues majeures pour affronter sa star préférée – le champion en titre de F1 Max Verstappen.

Alors que la Formule 1 a récemment annoncé l’ajout d’une troisième course aux États-Unis l’année prochaine, la montée en popularité de la série mondiale pourrait signifier plus de compétition en tête-à-tête pour les fans de course avec NASCAR, IndyCar et IMSA.

Mais Kevin Harvick (photo ci-dessus avec Keelan) est beaucoup plus préoccupé par l’impact à long terme du boom de la F1 sur le pipeline de jeunes talents américains vers les principales séries de courses du pays.

«Je vis sur la piste de karting et aucun de ces enfants ne veut piloter des voitures Indy; Ils veulent tous conduire des voitures de F1″, a déclaré Harvick au Richmond Raceway samedi. “Ils veulent tous conduire une Ferrari ou une Red Bull. C’est ce que j’ai dit à Jim France (président et chef de la direction de NASCAR) et aux gens de notre garage : comment s’assurer que tous ces enfants dont les rêves ne se réalisent pas, comment en faire des gentlemen racers ? et utilisez-les dans les courses de voitures de sport et attirez les grands en NASCAR.

“Beaucoup de ces enfants du côté karting du monde, il y a beaucoup de jeunes vraiment bons et talentueux là-bas, et ils finissent par emprunter ce chemin de la roue libre et se retrouvent en Europe. Il y a beaucoup de gens qui ne vont pas aussi loin et nous perdons beaucoup de ces courses de gentlemen qui rendraient nos trucs de voitures de sport vraiment solides parce qu’il y a beaucoup de gens qui dépensent beaucoup d’argent et sont déçus des courses.

“Avec les karts à pédales, le rêve n’est pas de courir (en NASCAR), ce n’est pas de courir en IndyCar.”

Harvick a dit qu’il essayait de diriger perspectives croissantes Brent Crews et Connor Zilisch (tous deux gérés par Kevin Harvick Inc.) loin des opportunités européennes potentielles et dans les stock cars.

Harvick essaie de faire de même avec Keelan, qui pilote dans diverses séries nationales de karting (souvent sous la tutelle de son père, le champion de la Cup Series 2014 et 58 fois vainqueur de la NASCAR Premium Series).

Mais son fils, qui aura 10 ans en juillet, est un spectateur passionné de F1, regardant chaque course et discutant constamment avec ses pairs de la course en Europe et gravissant les échelons sur les traces de Verstappen et de Charles Leclerc de Ferrari – bien qu'”il y en ait des milliers dans le monde et il n’y a que 20 voitures (en F1)”, a déclaré Kevin Harvick. «Le rêve que cela se produise réellement est mince.

“C’est juste que tout ce qu’ils font leur dit qu’ils doivent être là. C’est ce qu’ils voient. Il n’y a vraiment personne pour leur dire que leur rêve ne se réalisera probablement jamais, c’est “D’accord, viens conduire notre voiture F3.” ”

Cependant, Harvick est réaliste quant aux chances que Keelan Harvick trouve son chemin vers une académie de pilotes de F1 comme Verstappen et Leclerc.

“Il n’a aucune chance de courir en F1”, a déclaré Kevin Harvick. “Nous essayons de lui faire croire qu’il a une chance de courir en F1, donc il va essayer d’exceller en karting. Au point où il s’en rend compte, c’est de la psychologie inversée.”

Grand Prix F1 d'Arabie Saoudite
Max Verstappen (à droite) et Charles Leclerc ont remporté les deux premières courses de la saison 2022 de Formule 1, qui a retenu l’attention des jeunes pilotes américains (Eric Alonso/Getty Images).

Les Harvicks pourraient faire leur première apparition en course de F1 dans un proche avenir et ils auront de nombreuses opportunités. Le premier Grand Prix de Miami aura lieu le mois prochain, rejoignant la course du Circuit des Amériques à Austin, au Texas, qui figure au programme de la F1 depuis 2012.

Las Vegas et la F1 ont annoncé mercredi dernier que Sin City deviendrait une troisième station américaine l’année prochaine.

Les nouvelles courses sont directement liées au succès de l’émission Drive to Survive, qui a récemment lancé sa quatrième saison sur Netflix (Harvick a déclaré avoir vu tous les épisodes). Mais cela a également soulevé des questions quant à savoir si la F1 saturera le marché américain (qui n’a pas couru de 1991-99 et 2008-11).

Chase Elliott est un fan avoué de F1 et de Drive to Survive qui a passé un week-end sans NASCAR en 2017 en compétition avec Ryan Blaney lors de la course de Spa en Belgique.

Le champion de la série 2020 ne participera pas à la course de Las Vegas (qui aura probablement lieu après la fin de la saison NASCAR), mais prévoit de regarder à la télévision avec curiosité pour voir si la F1 continue de croître après des années consécutives de ventes à Austin. .

“Je crois fermement que moins c’est plus”, a déclaré Elliott. “Je pense que c’est l’une des raisons pour lesquelles (la F1) a du succès. C’est un jeu de balle très différent à travers le monde. En venant dans une certaine région une fois par an, je trouve que les gens sont vraiment excités parce qu’ils ne pourront pas la revoir avant l’année civile suivante. Je suis donc curieux de voir comment cela fonctionne pour eux (avec trois courses aux États-Unis).

FANS DE FORMULE 1: Chase Elliott et Denny Hamlin réfléchissent à la montée en popularité de la F1 aux États-Unis

“Je suis totalement fasciné par ça. Donnez beaucoup de respect à tous ces pilotes et équipes. Je pense qu’ils sont vraiment bons dans ce qu’ils font. J’ai aimé être fan. Je pense qu’il faut respecter chaque discipline car il faut une approche différente pour réussir dans chacune d’elles. Je pense qu’un gars qui est au sommet de son art dans toutes les catégories de sport automobile est très bon dans tout ce qu’il fait, mais c’est juste une approche différente de ce que nous faisons ici.

“C’est toujours très amusant. Je pense qu’ils ont un bon produit. De toute évidence, ils ont eu beaucoup de succès ici aux États-Unis au cours des dernières années, ce qui est cool. Peut-être qu’avec le temps, les gens qui ont appris à apprécier ce type de course automobile suivront notre chemin et respecteront ce que nous faisons, car encore une fois, il y a beaucoup d’équipes et de pilotes vraiment talentueux qui méritent également d’être reconnus.

Blaney, qui envisage de courir à Vegas l’année prochaine, ne voit pas la Formule 1 comme une menace pour NASCAR mais comme un exemple professionnel de l’expansion mondiale de la course.

“J’adore la F1”, a déclaré le pilote du Team Penske après s’être qualifié en pole position à Richmond. “Je pense que si vous demandez à n’importe qui dans le sport automobile, ce ne sont que des fans d’autres formes de sport automobile. Ils sont fascinés par ce qui est différent et ce qui est pareil. Comment ils agissent par rapport à nous.

“J’ai eu l’opportunité d’aller à une course de F1 à Spa il y a quelques années et c’était vraiment, vraiment cool de voir leur monde. Il y a beaucoup de similitudes dans la façon dont cela fonctionne, mais beaucoup de choses différentes, donc je pense que c’est génial. C’est cool qu’ils viennent de Miami puis de Vegas sur deux nouveaux circuits aux États-Unis, donc je pense que c’est génial et ce n’est certainement pas une compétition. Cela ne nuit pas à notre sport. Je pense que cela aide le sport automobile à tous les niveaux.”

Bien qu’il ne voie aucune concurrence pour NASCAR, Harvick se demande ce que cela pourrait signifier pour IndyCar, qui, en tant que série monoplace à cockpit ouvert, a plus en commun avec la F1.

Dans un article d’Autoweek la semaine dernière, le vainqueur de l’Indy 500 2016, Alexander Rossi, a déclaré que l’expansion de la F1 aux États-Unis est “quelque chose dont (l’IndyCar) doit être conscient et préoccupé dans une certaine mesure”.

Harvick a déclaré qu’il avait tenté de soulever le problème avec les responsables d’IndyCar.

“En IndyCar en général, je pense qu’il y a beaucoup de concurrence là-bas en ce qui concerne ces gars-là”, a déclaré Harvick. “J’ai soulevé la même prise de conscience envers eux et ils m’ont juste époustouflé. Je n’ai jamais eu de conversation à ce sujet.

Dustin Long a rapporté cette histoire de Richmond Raceway

oigari