Les véhicules sans conducteur Waymo arrivent au centre-ville de Phoenix

Imaginez ceci : vous déverrouillez votre iPhone et commandez un trajet jusqu’à l’aéroport. Mais au lieu qu’un Uber arrive 10 minutes plus tard, chauffeur au volant, un Waymo s’arrête devant votre porte. Vous savez, un de ces véhicules robotiques blancs qui ont traversé Phoenix avec un capteur rotatif sur le dessus.

Cependant, vous n’avez pas besoin de regarder votre écran tout le temps ou de brancher vos AirPods pour éviter les conversations forcées avec le conducteur. Cette chose est complètement autonome. C’est déjà une réalité dans certaines parties de la vallée de l’Est, où Waymo One, le service entièrement sans conducteur, peut vous emmener du Chandler Fashion Center au Mesa Community College dans une fourgonnette hybride Chrysler Pacifica. La société prévoit d’étendre bientôt son service de conduite autonome au centre-ville de Phoenix, vient-elle d’annoncer.

Alors que Waymo teste les routes de la vallée depuis 2016, il y a eu récemment une augmentation des moteurs modernes dans le centre de Phoenix, avec des Jaguar I-PACE blanches naviguant sur McDowell Road et s’étendant dans les quartiers historiques.

Des capteurs sur le véhicule recueillent des informations sur son environnement, que des algorithmes informatiques utilisent pour prédire le mouvement des voitures, des vélos, des piétons et de tout ce qui se trouve sur la route.

Le lancement du centre-ville de Phoenix sera échelonné. Les employés de Waymo demanderont d’abord des trajets avec des spécialistes autonomes au volant, puis des véhicules sans conducteur. (Les employés de Waymo à San Francisco ont commencé mercredi à conduire des véhicules autonomes dans la ville remplie de technologie pour la première fois). Après cela, les membres du public peuvent guider Waymos à travers leur programme Trusted Tester dans l’espoir qu’ils pourront bientôt sauter sur l’application Waymo One et se diriger rapidement vers Hanny’s ou regarder les Suns de la NBA écraser leurs adversaires invités.

Waymo One opère dans une zone de service de 50 miles carrés à Chandler et au sud-est de Tempe, où les conducteurs montent à bord de voitures de style Herbie depuis 2020. Sur les 600 véhicules de la flotte Waymo, il y en a entre 300 et 400 à Phoenix pour TechCrunch. Un porte-parole de Waymo a rapporté que les voitures de la société avaient parcouru plus de 500 000 miles autonomes dans la vallée de l’Est au cours de “dizaines de milliers de trajets”.

Sophia Lovasz, une mère de trois enfants qui vit dans le quartier Warner Ranch de Tempe, est l’une de ces conductrices. Lovasz dit qu’elle a effectué plus d’une centaine de voyages via le service depuis 2018, avant que les véhicules ne deviennent sans conducteur.

“C’était vraiment effrayant au début et difficile de croire que la voiture se conduisait toute seule”, a déclaré Lovasz. “C’est comme être dans le ventre d’un robot.”

Son premier trajet autonome a eu lieu en avril 2021, lorsque Lovasz a emmené un scooter Bird du campus Tempe de l’Arizona State University à la bibliothèque publique de Tempe dans la zone d’exploitation de Waymo One. De là, elle a ensuite ramené chez elle un Waymo pour terminer son transport technologique. Le voyage de quatre milles a coûté 8,26 $ via Waymo; le même trajet via Uber coûte 11,55 $.

Lovasz a documenté ses nombreux manèges Waymo sur son TikTok @sosobombs. Leurs vidéos contiennent des titres comme “Conversations du taxi sans conducteur” et répondent à des questions sur les trajets autonomes, comme si les enfants peuvent monter dans les véhicules. Dans une vidéo à l’intérieur d’une Waymo Chrysler Pacifica, la caméra fait un panoramique sur la fille de 8 ans de Lovasz, Anastasia, heureusement assise dans un siège de sécurité pour enfant.

L’attente pour un Waymo est comprise entre six et 20 minutes, comparable à d’autres services de covoiturage comme Uber et Lyft, a déclaré Lovasz, tout comme le prix, même si elle a dit que cela coûte parfois moins cher.

“Uber a trébuché ces derniers temps et parfois c’est beaucoup moins cher de prendre un Waymo, mais en moyenne c’est à peu près la même chose”, a-t-elle déclaré.

Lovasz se sent en sécurité dans les véhicules, qui, selon elle, “prévoient les choses mieux que les gens”, et espère le jour où ils seront opérationnels au centre-ville de Tempe. Bien que Waymo n’ait aucun plan officiel pour y opérer et qu’une date exacte de déploiement dans le centre-ville de Phoenix n’ait pas encore été annoncée, il est clair que la société a de grands projets pour la vallée.

“Tout comme notre expérience passée nous a permis de déployer rapidement et en toute sécurité notre chauffeur de 5e génération à San Francisco, la combinaison de notre expérience à San Francisco et dans l’East Valley de Phoenix, basée sur des millions de kilomètres de conduite dans le monde réel, est d’environ des milliards de kilomètres parcourus dans la simulation guident déjà nos progrès dans le centre-ville de Phoenix », a déclaré le co-PDG de Waymo, Dmitri Dolgov, dans un communiqué de la société.

oigari