Limiter les options pour la 33e participation à l’Indy 500

Les dominos continuent de tomber dans la quête de la série NTT IndyCar pour décrocher sa 33e entrée et remplir la grille pour l’Indianapolis 500. Depuis notre dernière mise à jour, le bassin de candidats a diminué car deux participants potentiels ont déclaré à RACER qu’ils étaient hors course pour participer aux activités Speedway de mai.

Du bon côté, IndyCar continue d’adopter une approche proactive pour résoudre le problème. Des réunions avec plusieurs équipes ont eu lieu lors du dernier événement du Texas Motor Speedway pour demander de l’aide pour aligner une voiture supplémentaire afin de sortir de l’impasse des 32 voitures pour la course du 29 mai et alors que nous avançons en avril, ces efforts se poursuivront. Long Beach ce week-end.

Néanmoins, trouver une équipe disposée à aider IndyCar à remplir ses 11 rangées de trois a été incroyablement difficile : AJ Foyt Racing, Dale Coyne Racing et Juncos Hollinger Racing feraient partie des équipes approchées. Parmi les nombreuses raisons des luttes, un commentaire constant des équipes à plein temps sur leur désintérêt à prendre une autre entrée était le manque d’équipage expérimenté pour conduire la voiture. Même pour les équipes avec des voitures de speedway supplémentaires dans leur atelier, le manque de personnel qualifié pour gérer tous les aspects du programme – de la conduite des arrêts aux stands à la construction de la voiture – était la plus grande limitation.

En supposant qu’IndyCar parvienne à trouver une équipe pour aligner une autre voiture, la tâche suivante consiste à lier un pilote financé à l’entrée et à payer l’équipe pour ses services.

D’après les options connues, RACER a appris que Katherine Legge, double partante de l’Indy 500, ne sera pas sur la liste des engagés après qu’un soutien important, y compris des équipages d’IndyCar et d’IMSA et l’utilisation du 18e et dernier moteur de Honda, a été contrecarré. l’opportunité de louer un châssis prêt pour Honda a échoué.

Un plan pour aligner l’ancien pilote d’Andretti Autosport Zach Veach, qui avait un bail moteur de Chevy sur le pont et une équipe prête à fournir une Dallara DW12, a également confirmé son aspiration à figurer sur la liste des engagés pour se présenter a pris fin après une clé partisan s’est retiré.

Avec leurs absences, le pool de candidats capables de financer et de piloter une 33e entrée est grâce à Paretta Autosport/Simona De Silvestro et Cusick Motorsports/Stefan Wilson.

Avant de retourner dans ces camps, faisons un petit détour par la saga en cours, “A qui appartiennent les voitures que Top Gun Racing a dans leur magasin ?”. reste non résolu. Top Gun et Neil Enerson, le père de l’ancien pilote RC Enerson, continuent d’avoir une querelle pour la garde du # 75 DW12 qui a participé à la deuxième course sur route Indy de l’année dernière et d’une voiture de secours non assemblée.

Top Gun doit franchir quelques obstacles administratifs – comme déterminer à qui appartient la voiture – avant que l’équipe ne puisse recommencer à planifier une course. Barry Cantrell/Images de sport automobile

Les deux revendiquent la propriété des véhicules, et jusqu’à ce que l’affaire soit résolue – ou que Top Gun exerce une clause pour acheter les voitures pour une somme à sept chiffres – puis qu’un budget soit augmenté pour faire fonctionner la voiture à Indy, le No 75 ne le fait pas rejoignez la conversation en tant que véritable perspective d’être dans l’émission. L’Indy Open Test est dans 16 jours au moment d’écrire ces lignes et le drapeau vert pour la course est dans 54 jours et compte.

Cela laisse deux options sérieuses pour la 33e entrée à Paretta et Cusick. Comme RACER l’a noté dans sa dernière mise à jour Indy 500, il y avait une forte possibilité qu’une ou les deux parties dépassent l’Indy 500 de cette année pour se concentrer sur quelques courses plus tard dans l’année. À l’heure actuelle, les chances que Paretta et De Silvestro reviennent ensemble pour leur deuxième Indy 500 semblent extrêmement élevées; Les rumeurs d’un programme post-500 impliquant le coureur suisse continuent de monter.

Cela signifie que dans la dynamique en constante évolution de l’entité qui a les meilleures chances de remplir la dernière place d’Indy, Cusick et Wilson sont en pole position pour résoudre le problème de la série, à moins qu’un personnage nouveau et inconnu n’entre dans le mélange. À moins que ce ne soit Cusick et Wilson liés à la 33e entrée, il n’y a pas d’alternative connue avec un pilote qualifié et intéressé qui attend dans les coulisses pour apporter un budget complet à toute équipe qui passe pour IndyCar.

Comme l’a récemment dit un pilote, “À quel moment Roger Penske sort-il la quatrième voiture et règle-t-il le problème lui-même ?”

Ailleurs, des rumeurs circulaient à propos du vétéran d’IndyCar James Hinchcliffe qui pourrait faire partie d’un troisième départ de Coyne – avec le vainqueur de l’Indy Pole 2016 en tant que journaliste de course automobile de NBC Sports – mais l’idée ambitieuse n’a pas été financée intégralement et elle ne l’a pas fait. sortir de la phase conceptuelle.

Nous ne sommes pas loin d’une solution à ce problème déroutant, et si ce n’est pas Cusick et Wilson pour la réponse, il y aura une sacrée histoire intéressante à raconter sur la façon dont cet endroit solitaire a été rempli.

oigari