L’outil qui aide les gens à éviter la liste d’attente des acheteurs de Tesla

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Fin juillet de l’année dernière, Brett Alcox, un ingénieur logiciel de 28 ans à Kansas City, a commandé une Tesla. Comme des centaines de milliers d’acheteurs de Tesla chaque année, il a passé la commande sur le site Web de l’entreprise et a sélectionné les spécifications et fonctionnalités exactes qu’il souhaitait. Son e-mail de confirmation indiquait que la voiture serait livrée dans 8 à 14 semaines.

Ce n’est pas rare pour les acheteurs de Teslas, ou de voitures électriques en général, de nos jours. Les listes d’attente pour les VÉ sont longues et plus longues qu’en juillet dernier. Des clients ravis commandent parfois des voitures des années à l’avance. Mais même ceux qui ne le font pas devront peut-être attendre des mois ou plus pour leur nouvelle voiture à mesure que la demande augmente et que la chaîne d’approvisionnement se resserre à mesure que l’industrie accélère la production de véhicules électriques.

La plupart des gens attendent patiemment leurs livraisons. Mais pas Alcox. Il savait quelque chose que la plupart des clients Tesla ne savent pas, et il avait les compétences en programmation pour en tirer parti. Essentiellement, il a trouvé un moyen d’éviter les files d’attente en développant un outil qui l’avertit immédiatement lorsqu’une Tesla devient disponible à l’achat.

Pour comprendre comment il l’a fait, il est important de réaliser que la fabrication automobile n’est pas conçue pour un système de précommande où les clients ont le choix entre de nombreuses options et variantes. La production de masse de voitures est une question de volume. Tesla ne fabrique pas de voitures comme un restaurant assis où les clients passent une commande, la commande va à la cuisine et les chefs préparent un plat pour remplir cette commande spécifique selon leurs spécifications. Au lieu de cela, Tesla fonctionne plus comme un restaurant de restauration rapide – bien sûr, les restaurants de restauration rapide ont modelé leurs opérations sur le style Ford produit en série – où les chefs en arrière-plan préparent un nombre défini de hamburgers, de sandwichs au poulet et de frites – Préparer des commandes à l’heure en réponse à la demande prévisionnelle des clients, visant à faire correspondre au mieux ce qui sort du système de production de masse à la demande des clients.

La principale différence entre les restaurants de restauration rapide et Tesla pour nos besoins ici est que, bien que Tesla vende tout ce qu’elle fabrique, les restaurants jettent la nourriture qu’ils ne vendent pas. Mais il y a encore des voitures qui, comme les hamburgers, ne trouvent pas d’acheteur convenable sous le chauffage. C’est là que l’idée d’Alcox entre en jeu.

Pour les voitures qu’aucun client n’attend – que ce soit parce qu’aucun client en précommande ne répond exactement à ses spécifications, le client a refusé la livraison pour diverses raisons sans rapport avec la voiture, ou un modèle de salle d’exposition est promis Vente – Listes Tesla comme « Inventaire existant » sur le site Web. Le prix est le même que celui d’une Tesla neuve répertoriée à ce moment précis, bien que si la voiture se trouve quelque part loin, l’expédition ou la collecte coûteront un peu plus cher.

“L’idée avec l’inventaire existant est que vous évitez tout le temps d’attente”, a déclaré Alcox. Cependant, ils peuvent être difficiles à trouver ou nécessiter de nombreuses actualisations de page. Alcox a donc créé un outil qui l’avertit dès qu’un produit est mis en vente.

Au cours de la deuxième semaine d’août, Alcox a lui-même construit un tel outil, similaire à d’autres communautés et bots Discord, pour notifier et acheter automatiquement des baskets, des playstations, des GPU et d’autres articles difficiles à trouver. Le 15 août, il avait une Tesla dans son allée deux semaines seulement après avoir passé sa commande en ligne parce qu’il avait trouvé une Tesla “existante” ailleurs et l’avait fait expédier à Kansas City pour environ 500 $.

Après avoir rendu l’outil plus précis et convivial, et lui avoir donné une maison semi-permanente dans un conteneur Docker sur un Raspberry Pi dans son salon, Alcox a décidé de le partager sur divers forums Tesla. L’outil fonctionne sur un serveur Discord, qui dispose également d’une communauté pour discuter d’autres aspects de la propriété d’un véhicule électrique. Depuis lors, des imitateurs ont vu le jour, notamment un compte Twitter pour les notifications de base, avec environ 1 600 abonnés et un groupe Facebook, Alcox dit qu’il copie et colle les notifications de son serveur Discord, ce qui, selon lui, est “très évident compte tenu de la façon dont mon outil formate les notifications”.

Alcox peut déterminer à quelle vitesse une voiture est vendue parce que le lien ne fonctionne plus. Il dit que le temps varie selon la voiture lorsque son traqueur publie un lien jusqu’à ce que le lien soit mort. Un modèle Y raisonnablement équipé peut disparaître en quelques secondes. Les véhicules de démonstration peuvent traîner pendant des heures.

Alcox nettoie régulièrement la liste des serveurs Discord pour les utilisateurs inactifs, mais il estime qu’environ 4 000 à 5 000 personnes l’ont parcourue au cours des sept mois d’activité. Il n’a aucun moyen de savoir combien de voitures ont été achetées via son tracker, mais il devine entre 250 et 500. Mais les gens qui le font sont souvent très reconnaissants. Après que suffisamment de clients satisfaits aient demandé comment ils pouvaient lui envoyer un pourboire de remerciement, il a publié des liens Paypal et Venmo pour ceux qui voudraient dire merci. Il approche les pourboires à quatre chiffres et dit que les notes qui s’y rattachent sont toujours les mêmes. “Tout le monde laisse une note du genre : “Merci, j’ai reçu un modèle Y six mois plus tôt”, ou quelque chose comme ça.”

Correction: Une version précédente de cet article indiquait que le compte Twitter de Tesla Inventory était exploité par Alcox, mais ce n’est pas le cas. Il gère uniquement le serveur Discord.

oigari