Mark Hughes : Comment Red Bull et Ferrari se comparent à Melbourne

De nouvelles voitures sur un nouveau tracé de piste avec une nouvelle surface d’environ la moitié de sa longueur mais un ordre de compétition très familier pour 2022 avec Ferrari et Red Bull trop proches et Mercedes aux prises avec des marsouins.

Les longues courses ont été interrompues par un drapeau rouge après qu’une partie de l’Aston Martin de Lance Stroll ait été jetée hors de la voiture sur la piste, ce qui rendait difficile de voir les motifs.

Mais le choix inhabituel à deux niveaux entre pneus moyens et tendres (le choix ici est C2/3/5) ne semble pas avoir eu beaucoup d’impact. Même sur les C5, beaucoup ont trouvé qu’il leur fallait deux tours pour que le caoutchouc fonctionne correctement, et il semble que l’élimination de l’ancienne chicane Clark à mi-chemin du tour (en la remplaçant par une longue section à plein régime jusqu’à la chicane rapide inchangée ) cela permet aux pneus de rouler plus frais ici qu’auparavant.

Ce pneu souple semble être environ 1 seconde plus rapide que le moyen, mais avec une autonomie nettement plus courte, attendez-vous à ce que le C3 moyen soit le pneu de choix le jour de la course, avec un passage unique aux pneus durs -Run. c’est le faible taux de dégradation. Mais le médium semble sujet au frontgraining, et celui qui peut le mieux limiter cela a un avantage stratégique.

Ce sera probablement le principal champ de bataille entre Ferrari et Red Bull car à un rythme brut, il semble peu de choix, bien que Ferrari arrive ici en s’attendant à ce que Red Bull soit plus rapide.

Course automobile Championnat du monde de Formule 1 Grand Prix d'Australie Journée d'entraînement Melbourne, Australie

Malgré quelques marsouins à la fin de la partie la plus rapide du circuit (l’approche du virage 9), la Ferrari semblait d’emblée dans un endroit heureux, tandis que la Red Bull avait besoin d’un peu plus de massage à son sweet spot, mais c’était à peu près là à la fin de la course

“Les exigences de la piste de course sont un peu différentes d’il y a quelques années”, souligne Christian Horner auprès de SkyF1.

“Avec cette nouvelle disposition, certaines énergies ont définitivement changé et ces nouveaux pneus réagissent différemment. Nous avons commencé juste à l’extérieur de la fenêtre, maintenant nous sommes entrés dans cette fenêtre et la voiture a commencé à être beaucoup plus réactive.

Leclerc a reconnu que le marsouin était pire que Bahreïn ou Jeddah, « mais cela ne nuit pas vraiment au temps au tour, juste au confort. Je ne suis pas ici pour avoir une voiture confortable, je cherche une voiture rapide.”

Nul doute que les plongeurs Mercedes voudraient le luxe d’un tel choix.

En regardant les traces des meilleurs tours respectifs de Leclerc et Verstappen, c’est un schéma très familier des deux courses précédentes : la Red Bull est plus rapide dans les pièges à la fin des lignes droites, la Ferrari est plus rapide dans les virages lents et accélère davantage.

Verstappen freine plus tard dans le virage 1, bien qu’il y soit arrivé à une vitesse plus élevée, mais la lente adhérence en virage de la Ferrari permet à Leclerc d’appuyer plus tôt sur l’accélérateur. Ceci et la grande accélération de la Ferrari lui permettent de rester en tête sur la courte glissade jusqu’au virage serré 3, où la Ferrari reprend de la vitesse au sommet.

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La phase suivante de freinage n’est appliquée qu’au virage 6 (que Leclerc conduit en sixième, un rapport supérieur à Verstappen) et avec lui le début du tronçon maintenant entièrement rempli jusqu’à la chicane rapide du virage 9-10 à environ 200 mph et est entré à environ 150 mph, avec deux rétrogradations entre les deux.

Le virage à droite reprofilé (et renuméroté T11) après la chicane rend les deux voitures presque identiques. Avec les virages lents et interconnectés 12-13, le Red Bull semble avoir plus de sous-virage et Verstappen recourt à un freinage rapide en milieu de virage (à plat) pour changer la ligne de la voiture et Leclerc conserve plus d’élan à – alors qu’il traverse le dernier virage .

La proximité des deux voitures ainsi que le dessin des pneus ont tous les ingrédients pour une bataille équilibrée autour des arrêts aux stands – avec une bataille DRS probable à suivre. Ce qui ressemble exactement à Bahreïn et à l’Arabie saoudite…

S’agira-t-il des deux mêmes candidats ? Pas si Carlos Sainz – qui était le plus rapide en FP1 – avait quelque chose à voir avec cela, mais Charles Leclerc a mené les temps FP2 de Verstappen. Les Ferrari et les Red Bull ont réalisé leurs meilleurs temps avec des pneus usagés. “Ce n’est pas seulement une question d’échauffement”, rapporte Sainz.

“Contrairement aux pneus plus durs, ils sont prêts à partir dès le premier tour, mais ensuite ils deviennent de plus en plus rapides. Nous l’avons également vu de mon côté à Djeddah et nous devons bien faire les choses car cela peut compliquer le calendrier de course pour les qualifications.

Verstappen s’est d’abord plaint d’instabilité à haute vitesse lors des virages rapides du premier secteur et la voiture avait l’air plus physique que la Ferrari. “Nous avons un peu changé la voiture pour mon dernier run”, a-t-il déclaré, “et je me sentais beaucoup plus heureux. On était un peu à l’écart de Ferrari [on single-lap pace] mais sur les longs parcours, tout semblait assez stable et agréable. Nous avons fait de belles améliorations. »

Il a également aimé le nouveau tracé de la piste : “Je pense que l’adhérence de la piste est assez bonne, les bosses s’améliorent définitivement, c’est un peu plus fluide, mais je pense que cela rend également la piste plus agréable car vous pouvez prendre les virages un peu mieux maintenant. peut attaquer que c’est un peu plus fluide, ils l’ont bien fait.”

Rythme long terme FP2

position conducteur Mou, tendre Milieu
1 Verstappen 1:23.55s (4 tours)
2 Leclerc 1:23.67 minutes (5 tours)
3 Sainz 1:23.84 minutes (4 tours)
4 Russel 1:24.20s (4 tours)
5 Alonso 1:24.24s (5 tours)
6 Norris 1:24.87 minutes (6 tours)
7 gazeux 1:25.01s (4 tours)
8ème flâner 1:25.46 minutes (4 tours)

Alpine, Alfa Romeo, AlphaTauri et McLaren ont tous réalisé des temps au tour individuels plus rapides que les pilotes Mercedes, George Russell et Lewis Hamilton ne terminant que 11e et 13e. Fernando Alonso d’Alpine a en fait dépassé Sergio Perez pour le quatrième temps le plus rapide, mais cette forme ne s’est pas reflétée dans les longs relais.

Les problèmes du duo Mercedes ont été aggravés par des difficultés à faire fonctionner les pneus tendres. Hamilton n’est pas entré dans une longue course significative, mais comme Russell a dégagé le trafic, sa moyenne l’a éloigné de ces équipes, et dans cette analyse, la Mercedes est restée la troisième voiture la plus rapide, bien qu’à 0,9 seconde derrière la Red Bull de Verstappen.

Quelle que soit la configuration essayée, la voiture est restée aussi obstinément en retard qu’elle l’avait été depuis le début de la saison.

“Pour le moment, rien de ce que nous changeons sur la voiture ne fait de différence”, rapporte Hamilton.

“C’est la partie la plus difficile. Vous arrivez très optimiste, puis vous apportez des changements et puis cela ne semble tout simplement pas vouloir s’améliorer. Nous avons fait quelques changements pour P2, P1 était meilleur et P2 est devenu un peu plus difficile à la fin. Je ne sais pas, juste une voiture délicate.

oigari