Mark Hughes : Pourquoi Red Bull avait l’air si maigre au GP d’Australie

Une belle fin d’après-midi sous le soleil d’Albert Park, les fans remplissaient la place, dans les tribunes, tout près de la piste sur le front de mer, assis dans la cour du parc à regarder sur grand écran, l’odeur de l’herbe coupée dans l’air chaud.

Juste une belle célébration deux ans après que la F1 a regardé dans l’abîme et que Melbourne est entrée en hibernation. Aussi un fort contingent australien-italien avec les chemises rouges et les drapeaux. Charles Leclerc leur a offert la meilleure journée de toutes. Pole, victoire des feux au drapeau, tour le plus rapide.

Son rival en titre Max Verstappen a abandonné une poursuite sans issue, mais le Red Bull n’avait tout simplement pas le rythme de la Ferrari – avant même qu’il ne s’arrête avec une fuite de carburant et devance la voiture sœur de Sergio Perez à la deuxième et la Mercedes de George Russell à la troisième dans le dernier son coéquipier Lewis Hamilton grâce à la voiture de sécurité au bon moment, qui lui a permis un arrêt au stand très opportun.

Les Mercs ont été conçus pour être plus beaux qu’ils ne l’étaient par Red Bull. Les McLaren de Lando Norris et Daniel Ricciardo ont conduit les voitures argentées dans les premières étapes mais ont finalement été éloignées d’elles, terminant respectivement cinquième et sixième. Eux aussi se sont sentis flattés par les circonstances. Comparées à Ferrari, ces équipes étaient, comme d’habitude, loin du compte. Seul Red Bull est tombé.

Ferrari était peut-être encore la voiture la plus rapide sur ce site, mais la Red Bull n’était pas à son équilibre idéal. L’évolution de la piste depuis vendredi l’a clairement montré. Ensuite, Red Bull a vu le grain arrière sur le pneu moyen. Il s’est donc adapté en conséquence et a franchi plusieurs étapes dans cette direction – avec des divergences entre la voiture de Verstappen et celle de Sergio Perez – et au moment où l’on s’est rendu compte que la finition en caoutchouc de la piste avait fondamentalement changé le défi des pneus, il était trop tard à l’ère de ferme du parc

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Le frontgraining était le problème général, mais surtout pour Red Bull à partir de samedi. Une partie de la réponse de la configuration au grain arrière de vendredi a été de faire fonctionner un peu plus de volets d’aile arrière. Son avantage de vitesse à la fin de la ligne droite n’était pas aussi grand que d’habitude, même s’il était toujours là.

Son équilibre, en particulier dans les virages serrés et sous-vireurs du secteur 3, était médiocre. “Je ne comprends tout simplement pas pourquoi je deviens fou”, a déclaré Verstappen par radio samedi matin après avoir quitté le virage 13. “C’était comme un frein à main dans ce virage. C’est vraiment difficile de sentir l’équilibre de la voiture.

Perez a donné plus de détails après une course dans laquelle il a dû travailler dur pour sortir d’une bataille avec les Mercs et a également eu un moment d’herbe au virage 13.

“Je pense que Ferrari était super forte aujourd’hui”, a déclaré Perez. « À aucun moment, nous ne pouvions les suivre. Je pense que c’est le premier week-end où ils ont une longueur d’avance… On est allé un peu dans la mauvaise direction avec la voiture… Virage 13, pour ça il faut faire beaucoup de compromis qui nous affectent beaucoup tout au long la piste. Alors oui, ça se voit surtout dans ce coin… Nous sommes très sensibles et c’est vraiment facile de se tromper.

Ferrari, avec son aileron arrière généralement plus grand, n’a trouvé aucun sable à l’arrière vendredi et a simplement continué à s’adapter au développement de la piste. Le grain avant des médias était présent, mais pas à un degré excessif. Peut-être que le sweet spot de la voiture est plus large que celui de la Red Bull – nous n’en sommes pas sûrs après trois courses – mais c’était définitivement en plein milieu.

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Après que Leclerc ait giflé Verstappen hors de la ligne, cela a forcé les Red Bulls à se battre dur pour suivre. Ce qui, sans le doux équilibre de la Ferrari, a abouti à ce grain avant gauche, augmentant ainsi l’avantage de Leclerc.

Le F1-75 a l’air si beau, si polyvalent. Bon dans tous les types de virages, bon dans les lignes droites, bonne puissance, équilibré et bon avec ses pneus. Vers la fin de la plus longue ligne droite – l’approche de la chicane rapide du virage 9/10 et du virage 1 – ça clapotait assez fort, mais apparemment ça avait l’air pire que ça.

“Cela ne me dérange pas trop”, a déclaré Leclerc à propos du marsouin. « Nous devons y remédier car cela peut affecter la cohérence. Mais ce n’est pas comme si j’aurais pu aller plus vite sans les sauts. La seule fois où c’était un facteur, c’était lors des redémarrages où je n’étais pas sûr de pouvoir freiner extrêmement fort pour le virage 1 au redémarrage à cause de l’impact. Mais sinon d’accord.

“C’est la première fois que j’ai pu dicter l’écart dans ma carrière en F1”, a déclaré le désormais quadruple vainqueur. « La voiture était tout simplement incroyable aujourd’hui. Quel rythme.

Mais alors que Ferrari profitait de son week-end le plus compétitif depuis longtemps, son compatriote Carlos Sainz avait une malchance désespérée.

L’accident de Fernando Alonso en Q3 a fait sortir les drapeaux rouges alors que Sainz était sur le point de franchir la ligne d’arrivée pour réclamer une bonne place sur la grille. Au lieu de cela, il est parti neuvième et a donc choisi de monter le pneu dur, extrêmement difficile à monter en température, ce qui lui a valu un départ terrible, aggravé par un problème électrique au volant quelques minutes avant le départ.

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Il a été remplacé sur la grille par une pièce de rechange qui n’avait pas les préréglages, ce qui a aidé à déclencher l’anti-décrochage. Aux prises avec des pneus froids dans la moitié inférieure du peloton, il a filé dans le gravier au virage 9-10 au deuxième tour.

Mais la dynamique des deux Red Bulls pour une Ferrari ne constituait pas non plus une menace pour Leclerc, qui aurait dû se rapprocher suffisamment pour appliquer la pression aux arrêts aux stands pour que cela ait de l’importance. Leclerc était de haut en bas – une fois au départ, à nouveau au redémarrage de la voiture de sécurité induite par Sainz.

Perez, quant à lui, a eu besoin de 10 tours avant de pouvoir dépasser Hamilton, qui a fait un pas en avant dès le départ après que Perez ait dû reculer pour éviter de heurter Verstappen.

Lorsque la fenêtre de l’arrêt au stand s’est ouverte vers le 17e tour, Leclerc avait 8,3 secondes d’avance sur Verstappen. Même lorsqu’il s’est arrêté quatre tours plus tard que le Red Bull, Leclerc avait encore près de 7 secondes d’avance alors qu’il rejoignait maintenant les deux sur les pneus durs robustes. Jeu terminé.

À moins, bien sûr, qu’il y ait une autre voiture de sécurité pour donner à Verstappen une chance de redémarrer. Cela s’est produit alors que Sebastian Vettel, courant derrière, a écrasé son Aston Martin pour la deuxième fois au cours du week-end juste après le ravitaillement d’Hamilton mais avant Russell. Cette économie de 12 secondes a permis à la Mercedes n ° 63 de dépasser la n ° 44.

Au redémarrage, Leclerc a subi le seul danger de tout son week-end. Il a probablement trop réfléchi à la meilleure façon de sauter à Verstappen.

“Dans l’avant-dernier virage, j’ai essayé de me préparer en restant sur la gauche, mais j’ai ramassé du vieux caoutchouc et j’ai perdu tellement de temps”, a-t-il déclaré.

La Ferrari a fortement sous-viré dans la ligne droite principale et Verstappen était dans son sillage, mais peut-être pas aussi près qu’il l’avait espéré. Ses pneus étaient plus froids que l’idéal et il soupçonnait que la raison en était que l’Aston Safety Car, qui alterne course après course avec une Mercedes, n’était pas assez rapide.

“Nous sommes entrés dans le dernier virage et j’ai pu voir que Charles sous-virait, alors je me suis dit : ‘D’accord, je vais reculer un peu et prendre une meilleure ligne’, mais il n’y avait tout simplement pas d’adhérence”, a déclaré Verstappen.

Cela – et peut-être la manivelle supplémentaire de l’aileron arrière autour de laquelle Red Bull a construit – signifiait qu’un Leclerc défensif était capable de repousser Verstappen au virage 1. En trois virages, le caoutchouc de la Ferrari avait récupéré – et il tirait à nouveau la piste à une demi-seconde par tour sans avoir à épuiser ses réserves de caoutchouc.

F1 d'Australie / GP 2022 dimanche 10/04/2022

L’arrêt de Russell sous la voiture de sécurité l’a fait dépasser non seulement Hamilton mais aussi Perez et il était maintenant à la troisième place. Alonso, qui n’a pas encore été arrêté, a terminé quatrième devant Perez et Hamilton, mais serait rapidement repris par eux.

Alonsos était un week-end d’occasion manquée sans faute de leur part. Étincelant en qualifications, il aurait pu placer l’Alpine en deuxième ligne si un petit joint torique en caoutchouc du système hydraulique ne s’était pas rompu alors qu’il filait vers le virage 11 en Q3. La chute de pression qui en résulte place le système en mode de sécurité intégrée au pire moment possible, lorsque la voiture est complètement chargée en entrant dans un virage. De là aux barrières.

Partir de la cinquième ligne au lieu de la deuxième a conduit à une stratégie de démarrage difficile – qui aurait fonctionné sans le chronométrage de la voiture de sécurité Vettel. Il est finalement passé en position intermédiaire au 39e tour, mais la voiture de sécurité fermant le peloton lui a coûté beaucoup de places.

Cela l’a placé au milieu d’un train DRS, mené par la Williams ininterrompue et fatiguée d’Alex Albon (qui s’est arrêtée dans le dernier tour pour le changement de pneu obligatoire pour prendre la 10e place) devant Esteban Ocon, Lance Stroll, Pierre Gasly et Valtter. Bottas. En dehors des points, il a arraché le train vers la fin pour acheter un nouveau jeu de pneus et attaquer le tour le plus rapide de la course, juste pour le plaisir. Il y est presque parvenu.

Leclerc lui avait demandé de réaliser le tour le plus rapide et le point supplémentaire qui allait avec. Son ingénieur s’y est opposé, arguant qu’il le tenait déjà et ne pensait pas que quelqu’un le toucherait. Dans le dernier tour, Leclerc a ignoré ce conseil et a laissé tomber sa référence précédente de quelques dixièmes. S’il ne l’avait pas fait, le dernier tour d’Alonso lui aurait coûté le point.

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L’Alpine était adaptée à la piste, mais vraiment aussi rapide que la Mercedes et plus rapide que la McLaren (qui perdait beaucoup de temps au freinage). S’il n’y avait pas eu ce petit problème de fiabilité lancinant lors des qualifications, il aurait pu affronter Hamilton et Russell.

L’équipe a donc dû se contenter d’une septième place tranquille d’Ocon, qui a mené le train DRS de Bottas et Gasly à la fin avant le dernier tour, arrêtant Albon.

Leclerc compte déjà 34 points d’avance au championnat. “C’est difficile de penser au championnat après seulement trois courses, mais nous avons toujours été là”, a-t-il conclu. “Si cela reste ainsi, nous avons évidemment une chance de remporter le championnat, ce qui est formidable après les deux dernières années.”

oigari