Max Verstappen et Charles Leclerc divertissent mais le GP d’Arabie saoudite est dans l’ombre

Max Verstappen et Charles Leclerc ont offert un grand spectacle sur la piste lors du Grand Prix d’Arabie saoudite de dimanche, mais les gros titres générés hors piste cette semaine vont à juste titre s’attarder sur l’événement pendant encore longtemps.

Ce fut un week-end de course de F1 étrange, avec les 48 heures précédant la course dominées par une attaque à la roquette sur un dépôt pétrolier à seulement 10 km du circuit. À un moment donné, il est apparu que les 20 pilotes de F1 refuseraient de participer à l’événement et après avoir accepté de courir, ils ont exhorté la F1 à reconfirmer sa décision de continuer à courir dans le pays à long terme, à réévaluer.

Il serait erroné de se concentrer initialement sur le Grand Prix compte tenu des événements des jours précédents.

La polémique autour du Grand Prix d’Arabie saoudite devrait se poursuivre

Que le GP d’Arabie saoudite se déroule comme prévu n’était pas certain vendredi soir et aux premières heures du samedi matin.

Les pilotes de F1 se sont rencontrés pendant plus de quatre heures pour discuter de la sécurité de l’événement. À un moment donné, ils ont accepté de boycotter l’événement, mais le PDG de la Formule 1 Stefano Domenicali, les chefs d’équipe et des responsables du gouvernement saoudien ont discuté avec eux après que des assurances aient été données sur la sécurité.

Les responsables saoudiens ont déclaré avoir annulé la course en raison d’une menace réelle, ce qui, selon eux, n’était pas l’attaque contre le dépôt pétrolier, bien qu’il s’agisse d’une installation appartenant au sponsor de la F1 Aramco. Les rebelles houthis au Yémen ont revendiqué l’attaque.

Il est clair que le problème ne restera pas simplement en Arabie saoudite lorsque la Formule 1 quittera le pays dans les prochaines 24 heures. Les pilotes ont déjà convenu de discuter de l’avenir de la course avec la F1 dans les semaines à venir et j’espère que les discussions pourront être productives.

Il ne fait aucun doute que la F1 et les responsables saoudiens sont déterminés à poursuivre la course, pour laquelle l’Arabie saoudite a signé un contrat de 15 ans pour accueillir le Grand Prix. Le prince Abdulaziz, ministre des Sports du royaume, a déclaré que l’Arabie saoudite était prête à donner toutes les assurances que les équipes et les pilotes veulent s’assurer que cela reste dans le calendrier de la F1.

Domenicali a déclaré: “Bien sûr, il y a des tensions, des choses qui doivent être améliorées, nous ne voulons pas être politiques là-dessus, mais je crois que nous avons un rôle très important à jouer dans la modernisation de ce pays, nous nous concentrons sur veiller à ce que ce soit le cas est au cœur de notre agenda.”

Le patron de Mercedes, Toto Wolff, a également déclaré que la Formule 1 pourrait être une force de changement positif au Moyen-Orient.

Du point de vue de la course, l’événement a livré une autre course dramatique, mais il y a de sérieuses questions sur le Grand Prix d’Arabie saoudite que la F1 doit aborder avant que le sport puisse revenir.

Verstappen et Leclerc se divertissent à nouveau

“Bravo à Max, c’était sympa.”

C’était le verdict de Charles Leclerc après avoir terminé le Grand Prix à seulement une demi-seconde de Max Verstappen après un autre duel épique pour la victoire – son deuxième en huit jours. Compte tenu des deux dernières courses et du rythme comparable de leurs deux voitures, les fans de Formule 1 devraient s’habituer à l’idée que Verstappen et Leclerc se battent pour des victoires. On a l’impression que ça a pris beaucoup de temps.

Une vidéo populaire d’un jeune Verstappen et Leclerc après une course de karting en 2012, la réponse à un incident – ou “incidence” comme le dit le jeune Leclerc né à Monaco – est redevenue virale cette semaine, montrant à quel point cette grande rivalité remonte loin. Les deux pilotes ont été présentés comme de futures superstars de la F1 dès leur arrivée dans le paddock.

La bataille de Djeddah a été une inversion de ce que nous avons vu à Bahreïn, où Leclerc a habilement laissé passer Verstappen en descendant vers le virage 1, sachant qu’avec l’aide du DRS, il pourrait suivre de près les virages 2 et 3 et le virage passé 4. Verstappen avait appris sa leçon cette fois et il y avait une nette réticence dans leur propre lutte pour se dépasser dans le dernier virage du circuit saoudien, qui se trouve devant la longue ligne droite départ-arrivée où le DRS est disponible.

Avec quatre tours à faire, il a résisté à l’envie de dépasser Leclerc dans le dernier virage et a remporté une course d’accélération de là au virage 1, prenant une avance qu’il ne voulait pas abandonner.

C’était un double coup dur d’une bataille passionnante et une autre approbation retentissante des nouvelles voitures de F1, conçues pour offrir une poursuite plus proche et de meilleures courses. Les voitures sont deux pour deux lorsqu’il s’agit d’y parvenir jusqu’à présent cette année.

Lorsqu’on lui a demandé comment s’étaient passés les derniers tours, Verstappen a répondu : « Tours de qualification ! C’était difficile.”

Il a ajouté : “J’avais un bon feeling avec la voiture et les pneus ont bien résisté à haute vitesse, puis j’ai eu quelques bonnes opportunités mais Charles a joué très intelligemment dans le dernier virage donc ce n’était pas pour moi à travers, et bien sûr j’ai dû faire la queue à nouveau pour réessayer.

“Finalement, j’ai essayé et j’ai progressé, mais quand j’étais devant, j’essayais de rester devant pendant quatre tours parce que Charles était constant dans mon DRS. C’était assez difficile là-bas.

Leclerc a été déçu de la défaite mais a rappelé avec émotion à quel point le duel au sommet avait été bon.

“Évidemment, c’est décevant de perdre la victoire si tard dans la course, mais c’était une bagarre amusante”, a déclaré Leclerc. “C’était très difficile car nous avions deux voitures qui se trouvaient à des endroits très différents. J’étais très fort dans le premier secteur, dans tous les virages et fondamentalement beaucoup moins fort dans les lignes droites.

“C’était très difficile, j’ai essayé d’avoir le DRS dans le dernier virage, ça a marché deux fois mais pas la dernière fois. Ensuite, nous avons eu le drapeau jaune, celui où j’aurais eu la chance d’être à mes côtés dans le virage 1, je n’avais pas de DRS là-bas, dommage mais ça fait partie du jeu. Nous réessayerons lors de la prochaine course.”

Bien qu’il soit agréable de voir le combat de bonne humeur se dérouler, il est faux de supposer que ces deux-là rouleront proprement toute l’année. Verstappen a poussé Leclerc à l’écart pour remporter le Grand Prix d’Autriche 2019, et sa bataille pour le championnat avec Lewis Hamilton l’année dernière a commencé dans la même bonne humeur, seulement pour être pris dans la tension et trois collisions sur la piste et une poignée d’autres controversées à inclure des instants.

Si Verstappen et Leclerc ont été proches tout au long de la saison, vous devriez vous attendre à ce qu’ils soient beaucoup moins polis l’un envers l’autre lors de leurs rencontres en face à face – c’est la nature du sport automobile.

oigari