MEDLAND : Une bonne course au mauvais endroit

Le sport est une distraction incroyable. C’est l’évasion à son meilleur, et une course de Formule 1 n’est qu’un des nombreux événements différents qui peuvent vous aider à vous distraire de ce qui se passe dans le reste du monde.

En effet, en ce qui concerne Djeddah le week-end dernier, la course de dimanche soir a eu cet effet sur ce qui se passait sur et hors piste quelques jours plus tôt. Mais le souvenir des raisons pour lesquelles ce week-end de course menaçait de devenir l’un des plus importants de l’histoire récente ne doit pas être entièrement effacé.

La vue des 20 pilotes qui les attendaient dans le bâtiment F1 Hospitality après plus de quatre heures de discussions, de discussions et de réunions était vraiment remarquable. C’était assez remarquable quand ils ont tous marché au même endroit juste avant FP2 au lieu de monter dans leurs voitures. Cela a causé un retard de 15 minutes à cette session, mais ce n’était rien comparé à ce qui allait suivre.

Initialement prévu pour se réunir à 22h00 heure locale, certains pilotes ont été légèrement retardés car les débriefings étaient trop nombreux, mais cela signifiait que certains avaient marché directement de la voiture à la réunion pour le débriefing et étaient toujours en combinaison. À l’époque, cela ne semblait pas un point si important, mais à 2h00 le lendemain matin, c’était plus remarquable.

Les patrons de la F1 sont venus et repartis. Des hauts fonctionnaires du gouvernement allaient et venaient. Le président de la FIA allait et venait. Les chefs d’équipe allaient et venaient. Mais les chauffeurs sont restés, et ils sont restés ensemble.

Ils n’étaient pas tous d’accord sur l’opportunité de courir ou non et semblaient convenir assez rapidement que boycotter lorsque la sécurité autour du circuit était à un niveau acceptable – ce qui a fini par être la course – serait une mauvaise décision. – mais il restait un point plus important que les patrons de la F1 ont toujours négligé.

Pourquoi le sport se déroule-t-il dans un lieu en guerre avec une faction d’un pays voisin seulement deux semaines après avoir été si ferme sur sa position de non-guerre en réponse à l’invasion de l’Ukraine par la Russie ? Pourquoi faut-il dire que des attaques comme celle du dépôt pétrolier d’Aramco en Arabie Saoudite sont normales et que la F1 devrait simplement s’en accommoder ?

Croyez-moi, c’était l’un des arguments de Toto Wolff.

“Nous devons juste comprendre que culturellement, c’est très différent de la façon dont nous voyons nos cultures occidentales”, a déclaré Wolff samedi soir. « Est-il acceptable pour nous de courir à 10 milles d’une fusée de drone volant dans un réservoir d’essence ? Certainement pas. Mais ici, dans leur culture, ces choses se passent ici.

« Je ne dis pas que je ne cours pas parce que je suis généralement quelqu’un qui veut donner aux gens une chance de s’améliorer. L’Arabie saoudite et certains des autres pays du Moyen-Orient partagent-ils les mêmes valeurs et la même culture que nous en Europe ? Ils ne le font pas. Sont-ils là où nous voulons qu’ils soient ? Non.

« Pouvons-nous, en venant ici, mettre en lumière cet endroit, en courant ici en Formule 1, en rendant ces choses visibles et en faisant ainsi un endroit meilleur ? Je pense encore. Je préfère venir ici et braquer les projecteurs sur la région, il faut donc que ce soit un meilleur endroit que de dire que je n’y vais pas et que je ne veux pas en entendre parler.”

Andy Hone / Photos de sport automobile

Je comprends l’argument de Wolff selon lequel le sport pourrait aider à améliorer les choses à certains endroits en apportant de la vigilance et de la concentration, mais cette semaine, il semblait faire exactement le contraire de cela. Le moment de l’attaque a fait en sorte qu’elle a reçu beaucoup plus de couverture qu’une attaque similaire – moins réussie – au même endroit cinq jours plus tôt alors que nous roulions à Bahreïn, et la réponse de l’Arabie saoudite a été de lancer une nouvelle opération militaire au Yémen.

Comme l’a souligné un collègue, c’était plutôt comme si notre présence avait déclenché une guerre, et non contribué à y mettre fin.

Les Houthis du Yémen ont appelé à un cessez-le-feu samedi, mais l’Arabie saoudite n’a pas répondu à l’époque. Quoi qu’il en soit, le fait que j’écrive ces mots vous dit tout ce que vous devez savoir sur la volatilité dans le pays et à quel point il est ridicule que la – vraie – justification selon laquelle seule l’infrastructure est attaquée alors qu’il y en a aussi une forte défenses antimissiles autour de la piste étaient les principales raisons pour lesquelles la course a pu continuer.

Une ligne a été franchie, et c’est bien plus qu’une décision morale de savoir si le sport devrait prendre de l’argent de n’importe où avec le bilan de l’Arabie saoudite en matière de droits de l’homme. La fumée qui s’est élevée près de la piste vendredi a été la gifle qu’il a fallu à la F1 pour réaliser qu’elle courait dans une zone de guerre efficace et cela a permis à l’argent de les amener au point où elle l’a fait.

Avant c’était si “réel”, tout semblait un peu plus supportable. Les atrocités et les hostilités étaient hors de vue, donc hors de l’esprit, mais pas plus.

Ce qui s’est en fait avéré être une course passionnante entre Max Verstappen et Charles Leclerc pour la victoire dimanche soir a une fois de plus chassé ces pensées et ces images de l’esprit pendant au moins quelques heures alors que la paire roulait roue contre roue à de nombreuses reprises dans un bataille sportive qui pouvait encore être gagnée jusqu’au dernier virage de la course.

C’est une piste qui, quel que soit son emplacement, a suscité des débats sur sa sécurité, mais a finalement fourni un excellent spectacle sur la piste. Mais ce spectacle peut être montré dans d’innombrables endroits à travers le monde qui ne sont pas dans des zones de guerre.

La F1 ne peut pas permettre à l’excitation d’enfin de courir de brouiller l’image et le sentiment qui sont venus 48 heures plus tôt. Pourrait-il courir à nouveau en Arabie Saoudite à l’avenir ? Bien sûr, mais la première condition pour son retour devrait être que le pays ne soit pas en guerre.

Cela aurait un impact vraiment positif et constituerait un pas en avant pour les habitants de la région qui pourrait leur permettre de croire que le sport peut changer plus que leur solde bancaire.

oigari