Même s’y rendre est une aventure à 4 roues

Comme toi, je l’ai apprécié et j’ai appris de lui Commentaires mensuels de John Phillips dans voiture et chauffeur Magazine. Moi aussi, j’ai profité de ses connaissances un jour où nous étions dans la même voiture lors d’un événement presse.

Ayant écrit sur le sport pour des quotidiens pendant plusieurs décennies, j’étais nouveau dans le monde des magazines automobiles et plus récemment dans le comité de rédaction de semaine de voiture. Phillips conduisait et nous avons commencé à parler de dynamique de conduite.

Lors de leurs “essais routiers”, voiture et chauffeur Les éditeurs avaient la réputation de pousser les véhicules jusqu’à leur point de freinage, en fait au-delà d’un tel point. Et pourtant, comme John me l’a expliqué, on n’apprend pas vraiment les capacités d’un véhicule aux limites de l’adhérence, mais à des vitesses beaucoup plus lentes et plus raisonnables.

Cette sagesse, a-t-il ajouté, il l’a apprise en passant du temps non pas avec les ingénieurs qui conçoivent les voitures, mais avec les responsables de la conception des pneus, ces quatre et seules gouttes de caoutchouc de la taille d’une paume, et les autres trucs qui collent les véhicules aux surfaces variées du planète – Eh bien, ils le font jusqu’à ce que la stupidité de la vitesse l’emporte sur la physique de l’adhérence.

Bibliothèque, Four Miles West of Nowhere: S'y rendre est une aventure à 4 roues, ClassicCars.com Journal
couverture de livre

Avance rapide de quelques décennies et J’ai rencontré à nouveau John Phillips et j’ai de nouveau bénéficié de ses écrits, cette fois-ci ayant très peu à voir avec les véhicules – et quand ils le font, ces véhicules sont généralement des camions à quatre roues motrices.

Vous voyez, Phillips et sa femme, Julie, ont décidé de se retirer d’une vie qui tournait principalement autour de l’allée de Detroit pour se retirer dans un immeuble d’appartements presque inaccessible accroché à flanc de montagne dans la vallée reculée de Bitterroot, dans l’ouest du Montana, ou comme le dit Phillips dans le titre de son livre sur le déménagement, Quatre milles à l’ouest de nulle part : la première année d’un garçon de la ville dans la nature sauvage du Montana.

La ville la plus proche est Darby, qui abrite 783 personnes selon le recensement de 2020, 63 de plus qu’en 2010. Darby est juste de l’autre côté de la colline d’où Kevin Costner et sa société tournent leur série télévisée. pierre jaune.

Bien que le livre ne parle pas de voitures, Phillips passe beaucoup de mots à écrire sur la difficulté de se rendre à sa nouvelle maison et d’en revenir compte tenu de son emplacement éloigné et des montagnes qui peuvent neiger à tout moment.

Le livre est quelque chose comme un journal d’une année dans la vie des nouveaux arrivants dans un tel milieu où, si la neige ne vous enterre pas, vous pourriez vous noyer dans l’eau froide en pêchant à la mouche.

Le livre est structuré en chapitres mensuels de mai à avril et est raconté en essais de 3 à 4 pages. Pour ceux qui préfèrent simplement lire sur les voitures, il existe des essais sur la conduite d’une Mustang Shelby GT500 de 1967 et un autre sur la visite d’une collection de voitures si étonnante qu’elle a même impressionné quelqu’un avec l’expérience de Phillips.

Il y a aussi une histoire hilarante sur le fait d’essayer de sortir une Dodge d’un lac gelé, bien que mon histoire préférée remonte à la mi-juin lorsque “Julie et moi avons essayé l’autoroute Beartooth dans le Montana”, un incroyable tronçon de 68,7 miles, à partir duquel 32 lacs sont visibles. et le célèbre journaliste itinérant de CBS, Charles Kuralt, a déclaré: “Bat de loin n’importe quel trajet en Amérique.” Quand c’est ouvert. »

Ah, ces mots célèbres mais souvent oubliés “Quand c’est ouvert”.

Mon expérience avec la neige d’été dans le Montana n’était pas aussi perfide que John et Julie l’avaient vécu. Enfin je n’ai pas conduit ; J’étais à l’école primaire à l’époque. Ma famille était dans le Montana pour rendre visite à mes grands-parents. Grand-père avait récemment pris sa retraite en tant que directeur de la prison de Joliet (rendu célèbre par le film). Les frères Blues) et avait été recruté par le gouverneur du Montana pour aider à rétablir l’ordre après une émeute de détenus au pénitencier d’État du Montana à Deer Lodge.

Deer Lodge est à environ 70 miles au nord-est de Darby – = au moins, comme l’aurait dit mon grand-père – 70 miles “à vol d’oiseau”. Bien sûr, les voitures ne volent pas. Google Maps suggère des routes pavées, alors attendez-vous à un trajet de 130 miles.

De Deer Lodge, nous nous sommes rendus au Capitole de l’État à Helena, ce qui, je crois, comprenait une brève visite au gouverneur, une promenade dans le musée de l’État et quelques achats. Le chemin du retour vers Deer Lodge se faisait par MacDonald Pass sur le Continental Divide et même si c’était l’été, il neigeait tellement sur le col que la route était fermée.

Heureusement, il y avait un endroit appelé Frontier Town, une attraction touristique sur le thème du Far West avec un restaurant où nous avons campé pendant quelques heures et déjeuné en attendant la réouverture de la route.

Ce dont je me souviens le mieux de Frontier Town, c’est son bar, qui avait une statue de cow-boy, ou peut-être était-ce un vieux prospecteur. Quoi qu’il en soit, le barman m’a suggéré de regarder dans la casserole qui se tenait entre moi et cette statue sur le bar. Pendant que je le faisais, le barman a appuyé sur un bouton, ce qui a fait cracher un jet d’eau qui a rebondi sur la casserole et sur mon visage.

Tout le monde a bien ri, mais il n’y a pas eu de rire car il a neigé alors que John et Julie tentaient de remonter la Beartooth Highway. Pour découvrir ce qui s’est passé et partager leurs autres aventures dans le Montana reculé, ils ont envoyé 19,95 $ à Amazon.

oigari