Mercedes Drive Pilot bat Tesla Autopilot en prenant la responsabilité légale

En fonctionnement, le nouveau Drive Pilot de Mercedes apparaît comme de nombreuses technologies « traffic jam assist » déjà disponibles aujourd’hui. Sur certaines autoroutes à moins de 40 mph, une Classe S ou EQS équipée de Drive Pilot prend le contrôle de la vitesse, de la direction et du freinage du véhicule pour vous aider à prendre de l’avance dans la circulation. Mais il y a une différence clé : une fois que vous activez Drive Pilot, vous n’êtes plus légalement responsable du fonctionnement du véhicule jusqu’à ce qu’il soit désactivé. Vous pouvez détourner le regard, regarder un film ou vous éteindre. Si la voiture tombe en panne alors que Drive Pilot est en marche, c’est le problème de Mercedes, pas le vôtre.

Avec cette distinction, le système semi-autonome de Mercedes a des kilomètres d’avance sur l’AutoPilot de Tesla ou le SuperCruise de General Motors. Et ce n’est pas seulement un système conceptuel. Drive Pilot est déjà homologué pour une utilisation sur toutes les autoroutes allemandes. Mercedes espère l’utiliser aux États-Unis d’ici la fin de 2022.

classe pilote mercedes drive

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“À la fin de l’année dernière, nous étions les premiers [automaker] pour obtenir la certification internationale d’un système de niveau 3 », a déclaré Gregor Kugelmann, directeur principal du développement chez Drive Pilot route & piste. “Nous visons à le faire pour la Californie et le Nevada d’ici la fin de cette année, et nous examinons également de nombreux autres États.”

Aux États-Unis, il existe peu de réglementation fédérale sur la conduite automatisée. Les États individuels gèrent leurs propres lois régissant ces systèmes et décident quelles entreprises, le cas échéant, sont autorisées à exploiter des véhicules semi-autonomes sur les routes publiques. Actuellement, la grande majorité des États n’ont pas de cadre pour réglementer l’utilisation des véhicules autonomes ou semi-autonomes. C’est un obstacle, mais Mercedes reconnaît que l’adoption généralisée de cette nouvelle technologie nécessitera beaucoup de travail main dans la main avec les gouvernements.

“Je m’attendrais à ce qu’ici aux États-Unis, certains autres États adoptent les règles utilisées par des États pionniers comme la Californie et le Nevada”, a déclaré George Massing, vice-président de la conduite automatisée chez Mercedes. R&T dans une interview. « Et puis ils pourraient avoir deux ou trois règles spécifiques dans leur région. Mais nous devons probablement examiner chaque État individuellement parce que vous êtes organisés en tant que pays. »

Bouton pilote de conduite

Le bouton s’allume lorsque le Drive Pilot est prêt à l’emploi. Appuyez dessus et le voyant vert s’allumera, confirmant que Drive Pilot est actif.

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La volonté de Mercedes d’assumer la responsabilité de ses véhicules semi-autonomes augmentera certainement ses chances de satisfaire les différents régulateurs. Bien que la distinction puisse sembler juridiquement farfelue, l’élimination de la responsabilité du conducteur a nécessité une mise à niveau technologique massive par rapport aux systèmes de niveau 2 existants. (Pour rappel, les systèmes semi-autonomes les plus avancés disponibles aux États-Unis, y compris Tesla Autopilot et GM SuperCruise, tombent toujours en dessous du niveau 2, où le conducteur est censé surveiller activement le système et être prêt à prendre le relais immédiatement, désactivé si le système échoue.) Drive Pilot a plus de redondances avec des alimentations supplémentaires pour les systèmes critiques. Il utilise un traitement d’image de meilleure qualité et des scanners LiDAR et collecte les données de position des satellites GPS, Galileo et GLONASS pour l’orientation. Contrairement à tous les systèmes d’aide à la conduite actuellement disponibles, Drive Pilot est conçu pour avertir le conducteur pendant 10 secondes avant de s’éteindre ; Les ingénieurs devaient s’assurer que le système passait le contrôle en toute sécurité et correctement dans chaque situation.

Ces exigences auto-imposées signifiaient que Mercedes devait résoudre des conditions que le logiciel actuel de niveau 2 ne pouvait tout simplement pas gérer. Par exemple, les systèmes semi-autonomes d’aujourd’hui ne savent tout simplement pas comment reconnaître les véhicules d’urgence qui approchent ; Il est de la responsabilité du conducteur de remarquer les feux clignotants et les sirènes et de prendre le contrôle du véhicule pour dégager. Étant donné que Drive Pilot (et son fabricant) sont légalement responsables du fonctionnement du véhicule, le logiciel doit respecter la loi. La complexité du dégagement d’un chemin pour une ambulance, un camion de pompiers ou un véhicule de police venant en sens inverse dépasse les capacités du système; Au lieu de cela, le logiciel utilise des microphones et des caméras pour détecter les lumières et les sirènes d’urgence suffisamment à l’avance pour émettre l’avertissement complet de 10 secondes avant la prise de contrôle manuelle.

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Drive Pilot signale une demande de reprise avec des feux rouges et un message sur le combiné d’instruments.

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Ce long intervalle de mise en mémoire tampon fait de Drive Pilot le premier système qui permet au conducteur de se concentrer sur autre chose pendant que le véhicule se conduit lui-même. Selon Mercedes, le système peut faire face aux coupures agressives des autres conducteurs, au trafic de courte durée ou même aux débris sur la route. En Allemagne, les conducteurs peuvent légalement utiliser leur téléphone portable lorsque Drive Pilot est activé, une première pour les systèmes semi-autonomes. Mercedes ne s’attend pas à ce que les gouvernements des États américains modifient de sitôt les lois sur la conduite somnolente ou distraite pour exempter les véhicules autonomes. Pourtant, la différence entre la surveillance constante d’un logiciel bêta souvent confus et le transfert de la responsabilité de la conduite devrait être énorme.

Bien sûr, il y a un hic : le transfert complet de la responsabilité de conduire nécessite des circonstances très particulières. Actuellement, Drive Pilot ne peut intervenir qu’à des vitesses inférieures à 40 mph (60 km/h en Allemagne) sur les autoroutes divisées à accès limité sans feux de circulation, ronds-points ou autres systèmes de contrôle de la circulation et sans travaux routiers. Les routes éligibles doivent être cartographiées par Mercedes pour utiliser Drive Pilot (similaire à GM SuperCruise) ; le constructeur automobile a déjà cartographié toutes ces autoroutes en Allemagne, et la plupart d’entre elles au Nevada et en Californie. Le système fonctionne uniquement de jour, par temps raisonnablement clair et sans obstacles en altitude. Le mauvais temps, les chantiers de construction, les tunnels et les véhicules d’urgence déclenchent tous une alerte de transfert. Et non, vous ne pouvez pas fermer les yeux ou vous endormir pendant qu’il tourne.

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Mercedes a invité des journalistes à faire une démonstration de Drive Pilot à Los Angeles, avec un conducteur formé au volant. Mon temps dans une Classe S équipée de Drive Pilot était incroyablement normal. Mis à part l’affichage de l’évolution, qui montre la vision du monde de l’ordinateur (avec des étiquettes catégorisant chaque véhicule affiché, plus une estimation de poids), la sensation était exactement la même que la conduite dans une berline avec chauffeur. Drive Pilot était nettement plus fluide et plus compétent que n’importe quelle aide à la conduite semi-autonome actuellement disponible, en particulier lorsque d’autres véhicules se sont arrêtés de près devant nous, un phénomène qui nécessite souvent l’intervention du conducteur dans les véhicules de niveau 2. Le seul hic dont j’ai été témoin a été lorsque le véhicule a capté une série de feux orange clignotants sur un panneau de signalisation et les a confondus avec des feux de secours, ce qui a entraîné un avertissement de 10 secondes et une prise de contrôle manuelle.

Beaucoup d’entre nous se sont habitués aux mouvements effrontés du pilote automatique de Tesla, un système qui place souvent son conducteur dans une position précaire, puis se désengage sans cérémonie et abandonne le contrôle sans avertissement et que le conducteur soit ou non attentif. Dans cet esprit, Drive Pilot change la donne pour l’industrie automobile autonome naissante. Pour la première fois, un système de conduite semi-autonome axé sur le consommateur ne repose pas sur la béquille des tests bêta ou sur la vigilance constante de l’opérateur humain. Drive Pilot est un robot confiant et compétent qui conduit enfin légalement.

Pilote d'entraînement Mercedes

Les véhicules prototypes Drive Pilot sont équipés de dispositifs de développement embarqués capables d’enregistrer plus de 30 Go de données par seconde pour une analyse ultérieure. Les versions de production ont un coffre régulier.

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