Mercedes ne peut pas se permettre une approche “essais et erreurs” pour réparer W13

Le challenger Mercedes 2022 est inchangé pour la course de retour à Melbourne ce week-end par rapport à l’événement précédent à Djeddah, où l’équipe Silver Arrows était plus loin derrière les leaders Red Bull et Ferrari que lors de l’ouverture de la saison à Bahreïn.

La W13 souffre d’un grave marsouin à vitesse maximale ainsi que d’importants problèmes de poids et de traînée supplémentaires, laissant Mercedes avec la position de qualification la plus élevée de Lewis Hamilton, cinquième lors de la première course.

L’équipe est convaincue qu’elle peut obtenir un meilleur rythme de la W13 – elle a également du mal à trouver un emplacement de configuration optimal – mais Russell a expliqué qu’elle attend d’installer des pièces qu’elle a “une confiance totale et”. ce que nous attendons.” au lieu d’apporter des mises à jour expérimentales à chaque race pour guérir leurs maladies actuelles.

“Nous sommes loin derrière Ferrari et Red Bull”, a déclaré Russell lors de la conférence de presse pré-FP1 à Albert Park vendredi. « Nous étions probablement plus loin derrière eux à Djeddah et nous comprenons pourquoi.

“Mais bien sûr, je pense que si nous peaufinions ou peaufinions les choses [as they were] à Bahreïn, nous avions 0,5 à 0,6 seconde de retard. Nous devons donc combler cet écart, mais rien de substantiel ce week-end ne pourrait le faire.

“Cela va prendre du temps et je pense que nous devons simplement être disciplinés et patients – parce que nous sommes si loin derrière et à cause du plafond des coûts, nous ne pouvons pas nous permettre de simplement jeter des choses et de jouer aux” essais et erreurs “dans le course le week-end.

«Nous devons faire confiance au processus et apporter les mises à niveau lorsque nous sommes pleinement convaincus qu’ils feront ce que nous attendons.

“Et cela va prendre un certain nombre de courses avant de voir cela.”

Malgré le manque de mises à jour – ce qui est également le cas pour AlphaTauri et Alfa Romeo – selon la documentation officielle de présentation des voitures FIA pour l’événement australien, Russell est convaincu que Mercedes “sera plus proche [to the front] quand nous étions à Djeddah”.

“Mais évidemment, nous étions probablement à une seconde du rythme à Djeddah”, a-t-il ajouté. “Donc, il n’y a rien qui va vraiment nous mettre dans le combat avec ces gars-là, nous devons juste nous assurer que nous maximisons notre résultat, c’est-à-dire être la troisième équipe la plus rapide en tant qu’équipe, et ne pas nous assurer qu’aucune des voitures du milieu de terrain se faufilent entre nous.

“Et obtenir ces points pendant que nous le pouvons. Ce sera le cas pour un certain nombre de courses maintenant.”

Russell a rejeté les suggestions selon lesquelles il y avait une frustration interne chez Mercedes face à la situation actuelle, insistant plutôt sur “c’est plus d’optimisme et d’excitation” parce que “nous pensons qu’il existe une solution et nous pensons qu’il y en a beaucoup”. nous optimisons cela.

Il a poursuivi : « Nous ne nous grattons pas la tête ici et nous ne comprenons pas pourquoi nous avons perdu le rythme – nous savons absolument pourquoi nous avons perdu le rythme et nous savons sur quoi nous devons travailler pour nous améliorer.

“Et avoir cette connaissance, avoir cette compréhension de ce que sont les problèmes et que nous pouvons les résoudre, est un endroit assez excitant. Parce que cela nous donne à tous quelque chose pour commencer.

Lewis Hamilton, Mercedes

Lewis Hamilton, Mercedes

Photo par : Steve Etherington / Motorsport Images

Plus tard dans la conférence de presse, Hamilton a déclaré qu’il était “vraiment ravi de monter dans la voiture” pour voir si la W13 conviendrait mieux à Albert Park qu’à Djeddah, où elle a pris sa retraite en Q1.

“Je jaillis juste ce matin”, a-t-il déclaré. “Je suis juste super excité de monter dans la voiture, d’essayer cette nouvelle piste et j’espère que ça va mieux ici ce week-end.

“En fin de compte, nous n’avons apporté aucune amélioration – la voiture est généralement la même que celle de la dernière course. Mais à chaque petite course, nous faisons de petites améliorations et j’espère que ça va un peu mieux ici. De plus, nous avons les quatre zones DRS, donc j’espère juste que nous pourrons courir plus fort ici.”

Parmi les équipes qui ont choisi d’apporter des mises à jour à Melbourne, Red Bull a incorporé une plaque d’extrémité d’aileron avant mise à jour qui comporte des changements aux bords d’attaque et supérieur pour être respectivement en arrière et en bas.

Son objectif est de “maintenir les performances aérodynamiques tout en réduisant le volume et le poids de l’ensemble”, selon le document de la FIA annonçant les mises à jour, Red Bull devant évaluer ses résultats ce week-end.

Ferrari a mis à jour son diffuseur avec un “packer (autour de la ligne médiane de la voiture) dans le diffuseur” pour, espérons-le, améliorer à la fois l’appui arrière et la stabilité autour du tour.

McLaren a agrandi la vue latérale de sa plaque d’extrémité d’aileron arrière dans le but de trouver des performances aérodynamiques améliorées à l’arrière de la voiture grâce à une meilleure aspiration au niveau des ailettes inférieures et à un meilleur contrôle du débit dans le coin arrière.

Alpine a une “clôture de plancher extérieure plus grande et des clôtures de plancher avant réalignées par rapport à sa conception précédente” pour essayer d’augmenter la charge aérodynamique et d’améliorer le flux global vers l’arrière de la voiture”.

L’équipe nouvellement peinte en bleu a également un tambour de frein arrière qui a été recentré par rapport à leur conception précédente et vise à améliorer la charge locale autour de la roue arrière et du diffuseur, mais est uniquement destiné à être utilisé comme sujet de test lors des entraînements du vendredi.

Aston Martin est revenu à son aileron arrière précédent “avec une incidence accrue, en particulier aux extrémités” car cela augmente la charge et la traînée de l’aile arrière, qui étaient considérées comme préférées pour la disposition d’Albert Park.

L’équipe verte a déclaré que la configuration de l’aile “ne sera pas confirmée avant vendredi en raison de la nouvelle disposition”.

Comme Ferrari, Haas a fait une mise à jour du diffuseur qui signifie une distribution de volume différente dans cette partie, en espérant qu’elle conditionnera mieux le flux émanant de la surface du patin et aidera ainsi à mieux contrôler les performances du diffuseur.

L’équipe indique également qu’elle “exécutera divers écrans de mesure dans FP1 pour améliorer notre compréhension des structures d’écoulement autour de notre voiture”.

Williams est l’équipe avec le plus de mises à jour pour la course de Melbourne, avec des modifications apportées à l’aile de poutre, au bord du sol, à l’aile avant et au déflecteur avant du conduit de frein avant.

L’optimisation de l’aile du faisceau vise à augmenter l’appui et la traînée, tandis que le changement de bord au sol est une réponse aux dommages subis par l’équipe lors d’accidents à Djeddah, avec un changement de matériau effectué pour s’adapter à la déviation du bord au sol sous une charge d’air réduite.

Le volet Gurney de l’aile avant a été modifié pour s’effiler moins par rapport à sa configuration à Djeddah, visant un meilleur équilibre avant, ainsi que pour fonctionner avec la nouvelle aile à faisceau arrière si Williams décidait de le laisser après l’entraînement.

Le changement apporté au coin avant est conçu pour modifier le flux d’air canalisé plus bas sur la FW44 afin d’améliorer la force d’appui sur toute la longueur de la voiture.

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