Ministre des Sports d’Arabie saoudite – Nous annulerions la course s’il y avait une menace réelle

JEDDAH, Arabie saoudite – Le ministre saoudien des Sports, le prince Abdulaziz Bin Turki Al-Faisal, a déclaré que son pays n’aurait pas hésité à annuler le Grand Prix d’Arabie saoudite de ce week-end s’il estimait qu’il existait une réelle menace pour la sécurité de l’événement.

Les 20 pilotes de Formule 1 ont failli boycotter la course aux premières heures du samedi matin après qu’une attaque à la roquette contre un dépôt pétrolier à 10 km à l’est du circuit a soulevé des inquiétudes quant à la sécurité sur le site.

Un porte-parole militaire des Houthis du Yémen, qui combattent une coalition dirigée par l’Arabie saoudite depuis sept ans, a revendiqué l’attaque contre l’usine, qui est exploitée par la société énergétique publique Aramco.

Vendredi soir, le gouvernement et les services de sécurité saoudiens ont assuré la Formule 1, ses équipes et ses pilotes que la course n’était pas menacée par une attaque similaire.

“S’il y a une menace, soyez assurés que nous annulerons la course mais il n’y a pas de menace et nous en avons discuté avec tout le monde”, a déclaré le prince Abdulaziz aux journalistes à Djeddah samedi soir.

Il a ajouté: “Toutes les agences de sécurité, toutes au plus haut niveau de sécurité en termes de sécurité pour toutes les menaces, comme hier [Friday]. Tout le monde est sous surveillance 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, je dirais en termes d’où la menace pourrait provenir et ce qu’il faut faire pour y faire face.

«Nous avions des normes de sécurité très élevées pour organiser un événement comme celui-ci et nous savons qu’il a le devant de la scène parce que les médias sont là, tout le monde est là. Nous l’avons remarqué dès le départ. Et quand vous voyez le coup qui s’est produit, c’est à la périphérie de la ville, il n’y a pas de blessé et c’est dû à un réservoir de carburant en feu.”

Le prince Abdulaziz a déclaré qu’il n’était pas possible de protéger toute l’Arabie saoudite contre les attaques de missiles, mais est convaincu que les systèmes de défense de l’armée ne permettraient pas une attaque similaire sur l’hippodrome.

“Bien sûr, vous ne pouvez pas couvrir tout le royaume”, a-t-il déclaré. « Ainsi, les agences de sécurité couvrent les zones où il y a une population dense où elles doivent être couvertes.

“Cet endroit [the oil depot] n’était pas couvert parce qu’il ne représente une menace pour personne. D’après les commentaires que nous avons reçus, nous avons eu de la chance que cela se soit produit là-bas, mais ils ont même été surpris que ce soit dans cette zone.

“Donc ce n’est pas une faille de sécurité mais comme je l’ai dit auparavant, la zone dans laquelle nous nous trouvons, la ville elle-même, les hôtels et tout le reste sont sous sécurité totale avec toutes les mesures nécessaires pour s’assurer que rien ne se passe.”

Bien que les pilotes aient accepté la course, il est devenu clair qu’ils ont l’intention de revenir sur les questions concernant l’avenir du Grand Prix d’Arabie Saoudite après la fin de l’événement ce week-end.

Le prince Abdulaziz a déclaré que l’Arabie saoudite était prête à donner toutes les assurances que les équipes et les pilotes souhaitaient garantir que la course, qui a un contrat de 15 ans, se poursuive en F1.

“Nous ne sommes pas encore entrés dans les détails, mais nous sommes ouverts à la discussion”, a-t-il déclaré. “Nous sommes ouverts et nous leur avons dit qu’hier [Friday]. Nous sommes disposés à nous asseoir pour voir où se situent les problèmes, de quelles assurances ils ont besoin, s’ils ont besoin de l’une de ces assurances sur les niveaux de sécurité, etc. que nous leur avons déjà données.

“Quoi qu’ils veuillent, nous sommes ici pour accueillir la Formule 1 du mieux que nous pouvons partout dans le monde. Nous voulons offrir le meilleur spectacle et nous voulons que les gens viennent profiter de la meilleure course de Formule 1.

“Donc, cela est accordé à la Formule 1 ou à d’autres événements que nous organisons dans le Royaume – même nos compétitions locales, etc. Nous allons donc certainement avoir une discussion ouverte avec eux pour voir quels sont leurs retours, discuter avec eux et quelles sont leurs préoccupations, donc nous allons tout leur montrer.”

oigari