Naima Lang termine son retour sur blessure avec une victoire émotionnelle à Evergreen Speedway

Naima Lang a remporté de nombreuses courses à Evergreen Speedway à Monroe, Washington au fil des ans.

Cependant, sa victoire du samedi soir lors de la journée d’ouverture de la compétition NASCAR Advance Auto Parts Weekly Series 2022 sur la piste occupe une place spéciale dans son cœur.

“J’ai gagné beaucoup de grandes courses, mais c’est probablement l’une des courses dont j’avais vraiment, vraiment besoin”, a déclaré Lang à NASCAR.com. “Juste pour ma femme, ma famille et mon équipage.”

La course de 75 tours de samedi n’était pas la course la plus riche qu’il ait jamais remportée, ni la victoire la plus prestigieuse pour le sextuple champion de piste Evergreen Speedway. Alors, qu’est-ce qui a rendu le voyage de Lang vers Victory Lane si spécial ?

Pour répondre à cela, nous devons commencer le 3 octobre 2021, lorsque la vie et la carrière de course de Lang ont éclaté devant ses yeux.

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Naima Lang après sa victoire en NASCAR Pro Late Model Division samedi soir à Evergreen Speedway.  (Photo avec l'aimable autorisation d'Evergreen Speedway)
Naima Lang après sa victoire en NASCAR Pro Late Model Division samedi soir à Evergreen Speedway. (Photo avec l’aimable autorisation d’Evergreen Speedway)

Le coureur vétéran de 52 ans, qui a participé à la Classique d’automne au Tri-City Raceway au RMEC à West Richland, Washington, a été impliqué dans un violent accident qui a détruit sa voiture de course et l’a gravement blessé.

“Je n’ai pas vu de film et je n’ai vu aucune photo”, a déclaré Lang, se souvenant de l’accident. “Je pense qu’il y a eu des problèmes avec les pneus. Ils ont perdu pied. C’était une piste assez difficile. Trois tours avant le naufrage, j’ai appelé la radio et je leur ai dit : « Je n’ai aucun contrôle sur cette voiture de course. Ce truc glisse partout.

“La prochaine chose que je sais, c’est que je suis allé dans le coin, j’ai tagué un lapman et cela m’a envoyé directement dans le mur. Là où ils avaient le mur, c’était assez loin du circuit, donc il y avait beaucoup de temps avant que je ne frappe le mur. Après je ne me souviens plus de grand chose. Je me souviens de toute la douleur dans laquelle j’étais.”

Lang a dû être extrait de sa voiture en raison de blessures subies, qui comprenaient une fracture composée à la jambe gauche inférieure et de multiples côtes contusionnées et fracturées. Les blessures l’ont maintenu alité pendant plusieurs mois pendant que son corps guérissait.

Le pilote de Snohomish, Washington, qui possède également Lang Autosports à Lynnwood, Washington, a admis qu’il pensait que ses jours de course étaient terminés.

“J’étais dans un lit d’hôpital”, se souvient Lang. « Nous en avons loué un pour la maison. J’étais dans ce truc et je ne pouvais pas bouger et je ne pouvais pas me lever. J’étais certain que je ne monterais plus jamais dans une voiture de course. C’était la dernière chose à laquelle je pensais.

“Je suis une personne active. Je n’aime pas m’asseoir gratuitement. C’était vraiment difficile mentalement pour moi de tout surmonter. Heureusement, j’ai des amis proches, ma femme et ma famille qui m’ont aidé à traverser cette épreuve.

Au fil des jours et des semaines, Lang commença lentement à se rétablir. Cela a pris quelques mois, mais finalement Lang a quitté son lit d’hôpital et a repris sa vie normale.

Même ainsi, il a fallu un certain temps avant qu’il ne décide s’il retournerait dans une voiture de course.

En fin de compte, c’est le désir de Lang de sortir selon ses propres conditions qui l’a finalement motivé à reprendre la course après l’accident.

“J’ai eu le temps à Noël et en janvier de vraiment y penser”, a déclaré Lang. “C’est tout ce que je fais, aller dans mon atelier et travailler sur des voitures de course ou des voitures en général. Je ne voulais pas m’arrêter dans ces circonstances. Je voulais arrêter seul, prendre ma retraite tout seul. Je ne veux pas ça et je veux dire que c’est ma dernière course. Je suis trop têtu.”

Après avoir décidé que Lang courrait à nouveau, il a dû décider quelle voiture il conduirait. Après que sa voiture de course principale ait été détruite et qu’il soit resté coincé dans le magasin d’un ami, Lang avait besoin d’une voiture pour conduire.

Heureusement, une voiture était disponible; la voiture généralement conduite par son fils Tyson, le champion 2020 Evergreen Speedway NASCAR Pro Late Model. Tyson Lang a récemment mis sa carrière de pilote entre parenthèses pour se concentrer sur le quart-arrière de l’Université de Washington.

“Il a suspendu la course jusqu’à nouvel ordre”, a déclaré Lang. “C’est la voiture que je conduis, qui appartient en fait à Ron Fritzley de J&R Truck Rentals. Nous lui avons acheté cette voiture parce qu’il conduisait avec de jeunes frelons, etc.

Lang était nerveux avant de monter dans sa voiture de course pour la première séance d’essais de la journée à Evergreen samedi.

Tellement nerveux, en fait, que ses mains tremblaient.

“Lors de la première séance d’entraînement, j’étais très timide. Je ne voulais pas m’approcher du mur. Il m’a fallu un certain temps pour retrouver mon rythme”, a déclaré Lang. “Mes mains tremblaient avant d’arriver à la première séance d’entraînement. C’était tout mental que je devais me frayer un chemin.

Au moment où le drapeau vert a été agité pour l’événement principal NASCAR Pro Late Model de 75 tours plus tard dans la soirée, Lang avait surtout travaillé les nerfs de son système.

Son objectif de la journée était simplement de retrouver son rythme, de se sentir à l’aise dans la voiture, d’être compétitif et de terminer la course.

En fin de compte, il a dépassé ses propres attentes.

Parti de la septième place sur la grille, Lang a couru en tête avec 54 tours à faire. Le contact avec la voiture de Dawson Cox, deuxième, lui a coûté la tête avec 42 tours à faire, mais Lang a ensuite repris la tête lors d’un redémarrage avec 30 tours à faire et a conservé la course pour gagner la course.

“Je ne pensais pas courir à nouveau”, a déclaré Lang. “Cette victoire a apporté beaucoup d’émotions au sommet. C’était un moment surréaliste de gagner la course.

“Nous n’aurions pas pu mieux finir.”

Lang prévoit de continuer à courir à Evergreen, où il est le champion en titre NASCAR Pro Late Model, tant qu’il s’amuse. Il démissionnera quand il sera prêt, et il le fera selon ses propres conditions.

“Je n’ai pas vraiment de projets. Tant que nous nous amusons encore, nous courrons”, a déclaré Lang.

oigari