NASCAR a besoin d’un court tronçon, mais les réponses ne seront pas faciles

Techniquement, les pistes courtes en compétition NASCAR sont des pistes de moins de 1 mile de long, et la Cup Series vient de terminer des arrêts consécutifs à Richmond (3/4 mile) et à Martinsville (0,526 mile).

Les courts-circuits sont généralement parmi les plus attendus de l’année pour les fans en raison des courses serrées et du “bang and bang” qui se produit souvent lorsque les pilotes se battent pour les positions.

Alors que la voiture de nouvelle génération offrait une expérience divertissante sur piste sur les superspeedways, les parcours intermédiaires et de rue, les courses sur piste courte au cours des deux dernières semaines ont été au mieux ternes.

La course de Richmond il y a deux semaines s’est transformée en une affaire de stratégie de pneus car le manque d’avertissements (cinq au total, dont deux arrêts d’étape) et les multiples arrêts aux stands sous drapeau vert ont laissé une grande partie du champ couvert.

Samedi soir à Martinsville était très similaire. Il n’y a eu que quatre avertissements (deux pour des perturbations d’étape), cinq changements de tête et une série d’arrêts aux stands sous drapeau vert – quelque chose de généralement inconnu sur le circuit de ½ mile.

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Qu’y a-t-il derrière la piètre course sur piste courte?

Les pilotes avaient des points de vue divergents sur la nature calme de la course et les difficultés de dépassement au fur et à mesure qu’ils traversaient le peloton, mais il y avait peu de consensus.

“Cette voiture, quand vous êtes juste derrière eux, ce n’est un secret pour personne que cette voiture est pire dans l’air sale. Si vous n’êtes pas juste derrière eux, vous feriez mieux de récupérer, mais il semble que la façon dont les voitures ont tourné et la façon dont la piste n’a pas ramassé de caoutchouc a fait que la voie du bas était la voie dominante », a-t-il déclaré à Joey Logano. , qui a terminé deuxième derrière le vainqueur William Byron mais n’a jamais mené un tour.

« Vous ne pouviez pas déplacer le circuit vers le haut ou faire quoi que ce soit pour essayer de le passer. Tu es vraiment coincé.

Le coéquipier de Logano à Penske, Ryan Blaney, était d’accord avec lui concernant la difficulté de courir dans «l’air sale», mais a également noté le manque de caoutchouc placé sur la surface de la piste pendant la course.

“Le côté gauche (pneu) ne s’use tout simplement pas sur cette voiture”, a-t-il déclaré. “C’est juste comme ça, donc je sais qu’ils ont déconné avec des liens plus doux et des choses comme ça, alors faites-le. Je veux dire, allez beaucoup plus doucement, surtout sur le côté gauche et voyez où cela vous mène.

Des températures fraîches et difficiles à dépasser

Les températures inhabituellement basses du samedi soir (bas 40 pendant la majeure partie de la course) ont été citées par plusieurs pilotes comme une raison possible du manque de caoutchouc sur la piste, mais le même problème a été identifié à Richmond et la course s’est déroulée un dimanche après-midi.

Blaney a ajouté une puissance supplémentaire, ce qui ne ferait probablement pas de mal, mais “je ne pense pas que ce soit tout le problème.”

Ross Chastain, qui a terminé parmi les cinq premiers après avoir commencé 27e, a noté le long chemin qu’il a fallu pour se frayer un chemin vers l’avant du peloton.

“Il a fallu environ 300 tours pour arriver là où je pouvais voir les leaders”, a-t-il déclaré. « Je ne sais même pas si nous avons fait des ajustements. Je ne pense pas que nous ayons fait cela, ce qui était incroyable car nous avions besoin de beaucoup (vendredi).”

L’interprétation de Hendrick d’une course inhabituelle

Alors que Hendrick Motorsports avait certainement l’air bien dans la course de samedi soir – Byron est devenu le premier vainqueur à répétition de la saison 2022 et le vainqueur de la pole Chase Elliott a mené les 185 premiers tours – même le vice-président du HMS et Hall of Famer Jeff Gordon s’est dit “surpris”. comment s’est déroulée la course.

“Je vais être honnête, nous avons essayé de spéculer sur ce qui se passerait. J’ai parlé à tous les chefs d’équipe et j’ai eu leur avis, et je ne pense pas que quiconque ait pensé que cela se serait passé (de cette façon)”, a-t-il déclaré.

« C’est une nouvelle voiture à droite et ils changent de vitesse à chaque tour et il est facile de bloquer le pneu avant gauche et il y a juste beaucoup de choses. Je pense que nous savions tous que ça allait être plus profond dans la zone de freinage, les temps au tour étaient plus rapides. Il n’y avait pas beaucoup de déchets (de pneus).

“Normalement, dans cette situation, vous diriez:” Oh, alors les gens seront de plus en plus désespérés de faire ces mouvements de banzai et puis les avertissements viendront “ou” Hé, qu’est-ce que nous ne savons pas sur cette voiture qui pourrait en quelque sorte faire nous mordre aujourd’hui?’ Je n’ai rien vu de tout ça.”

Gordon a ajouté qu’il pensait que Goodyear aurait peut-être mis un “trop ​​bon pneu” sur la piste, car une faible chute de pneu profite aux courses à une seule rainure.

Un problème qui doit être résolu

Bien qu’il ne semble pas y avoir de dénominateur commun pour les problèmes entourant les courses de Richmond et de Martinsville au cours des deux dernières semaines, NASCAR ne devrait pas laisser le problème sans réponse.

Au moment où la série reviendra pour une deuxième visite à Richmond et à Martinsville à l’automne, les équipes auront certainement une meilleure connaissance de la voiture et trouveront des améliorations.

Cependant, les circuits courts sont l’épine dorsale de NASCAR et font généralement partie des courses les plus divertissantes de l’année. Avec la forte dynamique avec laquelle le sport a démarré la saison 2022, il n’est pas temps de fermer les yeux.

La similitude des produits sur les pistes de Richmond et de Martinsville est trop évidente pour être ignorée, bien que les raisons de cela – et finalement toutes les solutions – soient difficiles à identifier.

oigari