NASCAR au Texas World Speedway signifiait des vitesses élevées, des cerfs, des serpents à sonnette

  • Texas World Speedway à College Station, au Texas, a présenté le grand État du Texas aux courses de la NASCAR Cup.
  • La première course là-bas le 7 décembre 1969 a été remportée par Bobby Isaac.
  • La piste était à l’origine connue sous le nom de Texas International Speedway.

    Il y a deux choses qui viennent à l’esprit lorsque les voyageurs de longue date sur les routes NASCAR parlent du Texas World Speedway : les cerfs et les serpents à sonnette.

    “Je me souviens des serpents à sonnette là-bas”, a déclaré Darrell Waltrip, vainqueur de la piste de College Station en 1979. “Ils ont dit qu’ils enverraient leurs gens et débarrasseraient le champ intérieur des serpents avant notre arrivée. Mais nos garçons sont sortis et en ont attrapé quelques-uns. Tome? Non, je ne fais pas de serpents.”

    Et le cerf? Oui, des centaines.

    “Je suis arrivé un jour pendant une semaine de course vers 7h30 et il y avait des cerfs qui mangeaient de l’herbe dans le parking”, se souvient Donnie Allison. “Beaucoup de cerfs. L’un des gars a dit : ‘Attends jusqu’à ce soir.’ Il avait raison. Nous sommes partis vers 5h30 et le parking en était plein.”

    Benny Parson

    Benny Parsons a été le vainqueur de la Coupe NASCAR 1981 au Texas World Speedway.

    RacingOneGetty Images

    Cela en dit long sur l’ancien hippodrome du Texas qui a été démoli pour faire place à un développement résidentiel / industriel lorsque les personnes qui ont couru à cet endroit ont autant de souvenirs de leurs animaux que de leurs courses.

    Mais TWS a introduit le grand État du Texas dans les courses de coupe. La première course là-bas le 7 décembre 1969 a été remportée par Bobby Isaac. La piste était alors connue sous le nom de Texas International Speedway.

    Plus d’un demi-siècle plus tard, NASCAR dispose désormais de deux immenses hippodromes texans à moins de quatre heures de route l’un de l’autre – le Texas Motor Speedway et le Circuit of the Americas, où la série de coupes de dimanche doit avoir lieu.

    Texas World Speedway et Meyer Speedway, une piste pavée d’un demi-mile qui a accueilli les pilotes de la Coupe 1971, sont largement tombés dans l’oubli. Bobby Allison a remporté le Space City 300 – le parcours Meyer était près de Houston, une base d’opérations de la NASA, d’où son nom – de plus de deux tours sur James Hylton. Allison a mené 253 des 300 tours d’une course qui n’a attiré que 14 voitures et moins de 10 000 fans. La série Cup ne s’est plus jamais déroulée comme ça.

    TWS, qui a ouvert ses portes en 1969 après deux ans de construction, semblait être sur la voie du succès. La piste a été calquée sur sa piste sœur, Michigan Speedway, également détenue par American Raceways et l’entrepreneur de course Larry LoPatin, qui avait de grands rêves mais a manqué d’argent lorsqu’il a mis les deux pieds dans le monde de la course automobile.

    Comme le Michigan, TWS mesurait deux milles de long, mais ses virages étaient plus relevés, offrant un paysage pour des vitesses plus rapides. Et ils ont été livrés.

    Richard petit

    Richard Petty (n ° 43) a remporté le Lone Star 500 1972 au Texas World Speedway. Une grande partie de la course a été un duel serré entre Petty et Bobby Isaac (également sur la photo). Les conducteurs ont enduré des températures extérieures de 101 degrés.

    RacingOneGetty Images

    La vitesse de la pole pour la première course de coupe à TWS était de 176,284 mph, plus de 15 mph plus rapide que la pole du Michigan la même année.

    “Les courses là-bas étaient comme celles du Michigan, mais plus rapides”, a déclaré Donnie Allison. «La course était probablement aussi bonne que celle du Michigan, mais la différence de banque a fait une différence dans la façon dont vous avez pris les virages. Le chemin le plus rapide était en bas, mais vous pouviez marcher en haut.

    Waltrip se souvient de TWS comme “d’une super piste, mais plus rude que l’enfer. Vrai bosselé. Je l’ai aimé. C’était le Michigan mais avec plus de banques.

    TWS a organisé huit courses de coupe avant le retrait de NASCAR en 1981. Richard Petty en a remporté trois. Les cinq autres drapeaux à damier sont allés à Buddy Baker, Cale Yarborough, Benny Parsons, Isaac et Waltrip. La série IndyCar s’est déroulée à TWS dans les années 1970, le Texan AJ Foyt y remportant les trois dernières courses.

    La première course de la Coupe en 1969 a abouti à la première victoire d’Isaac au Superspeedway, mais on s’en souvient peut-être mieux pour une circonstance étrange qui a fait que le vainqueur apparent, Buddy Baker, n’a pas terminé. Baker avait une voiture dominante et a mené avec prudence en fin de course. Il a fait signe aux membres d’équipage sur la voie des stands en passant sur la piste. Il a brièvement perdu sa concentration et a heurté l’arrière de la voiture de James Hylton, qui roulait devant lui sous le jaune. L’impact a fissuré le radiateur de la voiture de Baker et il s’est garé.

    Trois courses se battent pour la tête

    AJ Foyt (21 ans), Buddy Baker (71 ans) et Richard Petty (43 ans) chevauchent l’ovale escarpé du Texas World Speedway dans un trio alors qu’ils tentent de prendre la tête du Texas 500 de 1972. Baker a été le vainqueur avec une vitesse moyenne de 147,059 km/h. Foyt a terminé deuxième et Petty troisième.

    homme au litGetty Images

    Baker était pour le moins gêné. Le verbe qui décrirait le propriétaire de l’équipe Cotton Owens était beaucoup plus dur.

    La course à TWS était plus risquée que la plupart des circuits, en grande partie à cause des vitesses élevées. Yarborough s’est écrasé contre le mur à mi-chemin de la course d’ouverture et s’est écrasé l’omoplate, l’une des pires blessures de sa carrière.

    “La piste était bonne tant que vous aviez de l’adhérence”, a déclaré Allison. «Mais quand vous avez perdu l’adhérence, vous frappez fort. Quand tu t’es écrasé là-bas, tu t’es écrasé.

    Johnny Davis, maintenant propriétaire de l’équipe de la série Xfinity, se souvient d’avoir voyagé à TWS pour la course de 1981 en tant que membre d’équipage de l’équipe Hylton’s Cup. C’était un peu plus mouvementé qu’un simple voyage « faisons la course ».

    “Six d’entre nous ont quitté le magasin de James à Inman, en Caroline du Sud, dans une Dodge quatre portes d’une tonne de 1969 et ont conduit sans escale jusqu’à College Station”, a déclaré Davis. “Il faisait plus chaud qu’Hadès. L’endroit le plus chaud que je connaisse. James n’avait pas d’argent et un jeu de pneus. Richard Childress y a conduit la voiture n ° 3. Elle avait des pneus complètement neufs mais pas assez d’équipe au stand. J’ai donc changé les pneus des deux voitures et nous avons mis des pneus usagés de Richard sur la voiture de James.

    «Après la course, nous avons fait le plein et nous nous sommes dirigés vers Riverside, en Californie, pour la course de la semaine prochaine. Voiture changée sur le parking de l’hôtel. A couru la course, puis s’est rendu au Michigan pour la suivante. A fait les mêmes changements à nouveau dans un autre parking de l’hôtel. A couru le Michigan et est rentré à la maison.

    “Cette piste était rapide – trop rapide.”

    Pourquoi TWS n’a-t-il pas survécu en tant que lieu de la Coupe ? Bien que Houston, Austin et Dallas-Fort Worth soient relativement proches, les fans n’ont pas afflué vers l’installation. Et plusieurs épreuves, dont la première course, ont été martelées par la pluie. Les problèmes financiers ont conduit à un mauvais entretien au fil des ans.

    “La piste était un peu dans une zone bizarre où il n’y avait rien d’autre”, a déclaré Waltrip. “C’était censé être facile d’accès depuis les grandes villes, mais ça n’a jamais vraiment pris. J’ai hate de le voir partir. Mais il fallait dépenser de l’argent pour ça, et personne ne ferait ça.

    Mais… le cerf.

    “Un an avant la course, un garde-chasse m’a emmené avec Bobby et Cale et (David) Pearson et LeeRoy (Yarbrough) à la propriété à côté de la piste pour aller chasser le cerf”, a déclaré Donnie Allison. « Il y avait un terrain de chasse. Bobby a abattu un cerf. Nous l’avons emmené au centre-ville au Ramada Inn et ils nous l’ont préparé pour le déjeuner.

    Ce contenu est créé et maintenu par un tiers et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pouvez trouver plus d’informations à ce sujet et sur du contenu similaire sur piano.io

oigari